Plasma (biologia)

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Un'unità di plasma fresco
Composizione del plasma sanguigno

Il plasma sanguigno è una componente del sangue; contiene proteine, nutrienti, prodotti del metabolismo, ormoni e elettroliti inorganici, ma è privo di cellule.

È composto principalmente da acqua (92%), proteine (8%) e sali minerali. Serve come mezzo di trasporto per il glucosio, i lipidi, ormoni, i prodotti del metabolismo, anidride carbonica e ossigeno.

La capacità di trasporto dell'ossigeno è relativamente bassa comparata a quella dell'emoglobina contenuta nei globuli rossi; può essere aumentata in condizioni iperbariche.

È il mezzo di immagazzinamento e trasporto dei fattori della coagulazione, quali la fibrina, e il suo contenuto di proteine è necessario per mantenere la pressione osmotica del sangue.

Uso di plasma e siero per gli esami di laboratorio[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Sierologia.

Per effettuare un esame del sangue il plasma è ottenuto dal sangue. Per prevenire la coagulazione del campione di sangue prelevato si usa un anticoagulante, come il citrato o l'eparina, che viene aggiunto immediatamente dopo il prelievo; normalmente l'anticoagulante è già presente nelle provette sottovuoto che si utilizzano. Per molti esami di laboratorio il plasma e il siero sanguigno possono essere usati indifferentemente.

Il campione viene centrifugato per separare il plasma dalle cellule sanguigne.

Il plasma può essere congelato sotto i -80 °C in maniera pressoché indefinita per successive analisi.

Il siero ha una composizione simile a quella del plasma, ma non contiene i fattori della coagulazione; è ottenuto lasciando coagulare il campione di sangue prima della centrifugazione. A questo scopo può essere usata una provetta sottovuoto per la separazione del siero: esistono tre differenti tipologie di provette per il siero, che si differenziano per le sostanze contenute (attivatore della coagulazione, gel separatore o granuli).

I test della coagulazione (come INR e APTT) richiedono che tutti i fattori della coagulazione siano preservati, quindi non possono essere effettuati sul siero. Viene utilizzata normalmente una provetta sottovuoto, tipo Vacuette, contenente sodio citrato in quanto gli effetti anticoagulanti del citrato sono dipendenti dalla concentrazione e quindi possono essere annullati per effettuare il test.

Plasma nella medicina trasfusionale[modifica | modifica wikitesto]

Plasma sanguigno sintetico[modifica | modifica wikitesto]

Il fluido biologico simulato è una soluzione avente una concentrazione di ioni simile a quella del plasma umano. Viene normalmente utilizzato per la modifica della superficie degli impianti metallici biomedicali e nel trasporto genico.

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