Maiar

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I Maiar (al singolare Maia) sono spiriti divini di Arda, l'universo immaginario fantasy creato dallo scrittore inglese J.R.R. Tolkien. Sono quelli tra gli Ainur di grado minore (inferiore cioè a quello dei Valar) che scesero in (il Mondo creato) dopo l'Ainulindalë.

I maggiori fra i Maiar sono Eönwë, portabandiera e araldo di Manwë, ed Ilmarë, ancella di Varda. Altri Maiar di una certa rilevanza sono anche Tilion, che mantiene la luna sempre in movimento, e Arien, che conduce il vascello del sole.

Ognuno dei Maiar è al servizio di uno o più particolari Valar; per esempio, Ossë, Uinen e Salmar (quest'ultimo noto per aver creato i grandi corni utilizzati da Ulmo, gli Ulumúri) sono al servizio di Ulmo come spiriti del mare, mentre Curumo, prima di diventare Saruman sulla Terra di Mezzo, era asservito ad Aulë il Fabbro.

Altri Maiar descritti da Tolkien sono quelli che si incarnarono e risiedettero nella Terra di Mezzo, essi comprendono Sauron (originariamente anch'egli un servitore di Aulë) e gli Istari: Curumo (che nella Terra di Mezzo sarà conosciuto come Saruman il Bianco), Aiwendil (che nella Terra di Mezzo sarà conosciuto come Radagast il Bruno), associato a Yavanna, Olórin, (conosciuto in seguito come Gandalf il Grigio) associato a Manwë e Varda (in quanto scelto da loro,[senza fonte] sebbene inizialmente fosse uno spirito di Irmo). Altri due Maiar facenti parte del gruppo degli Istari, sono Alatar e Pallando, gli stregoni blu.

Altra Maia di particolare rilevanza nella Terra di Mezzo fu inoltre Melian, che servì sia Vána che Estë, prima di innamorarsi dell'elfo Elwë e creare per il suo popolo la Cintura di Melian, una protezione contro le forze del male.

Infine i Balrog, che sono Maiar particolari (in origine "spiriti di fuoco") i quali furono corrotti da Melkor per comandare i suoi eserciti di terrore. Oltre ai Balrog, Melkor corruppe anche altri Maiar, il più potente dei quali fu Sauron. Fra i Maiar corrotti da Melkor troviamo anche Ungoliant, il ragno, dal quale discendono i ragni incontrati da Bilbo in Lo Hobbit e Shelob, che ostacolerà Frodo nel suo viaggio verso il Monte Fato.

Di tutti i Maiar sopra elencati, Gandalf, Saruman, Radagast e gli stregoni blu furono incarnati in umani/stregoni, inviati nella Terra di Mezzo con particolari compiti di avviso ed aiuto; tali Maiar sono chiamati Istari dagli elfi.

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