M1 Abrams

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M1 Abrams
Defense.gov News Photo 000201-M-5802T-006.jpg
M1A1 del United States Marine Corps
Descrizione
TipoMain Battle Tank
Equipaggio4 uomini (capocarro, pilota, cannoniere e servente radiofonista)
ProgettistaGeneral Dynamics Land Systems
CostruttoreLima Army Tank Plant (1980 ad oggi) & Detroit Arsenal Tank Plant (1982–1996)
Data impostazione1979
Data primo collaudo1979
Data entrata in servizio1981
Data ritiro dal servizio2050
Utilizzatore principaleStati UnitiUS Army Stati UnitiUSMC
Altri utilizzatoriArabia Saudita Arabia Saudita

Australia Australia Egitto Egitto Iraq Iraq Kuwait Kuwait

Marocco Marocco
EsemplariOltre 10.000 (tutte le varianti)
Costo unitario6'210'000 $ (M1A2)
Sviluppato dalM113
Altre variantiM1A1, M1A2, M1A3 (Nel 2020)
Dimensioni e peso
Lunghezza9,766 m
Larghezza3,655 m
Altezza2,895 m
PesoM1: 55,7 t
M1A1:61,3 t
M1A2: 62,1
Capacità combustibile450 l
Propulsione e tecnica
Motoreturbina a gas Avco Lycoming AGT-1500
Potenza1500 hp
Rapporto peso/potenza24
Trazionecingolata
Sospensionibarra di torsione
Prestazioni
Velocità su strada72 km/h (M1A2)
Velocità fuori strada65 km/h (M1A2)
Autonomia465 km (450 km con sistema NBC)
Pendenza max50°
Armamento e corazzatura
Apparati di tirocalcolatore elettronico/ puntatore laser
Armamento primarioM1: cannone M68 da 105 mm rigato.
M1A1: cannone a canna liscia M256 da 120 mm.
M1A2: cannone a canna liscia M256A1 da 120 mm.
Armamento secondario1 mitragliatrice M2 da 12,7 mm
2 mitragliatrici M240 7,62 mm
CorazzaturaComposita Chobham
Army.mil[1]
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L'M1 Abrams è un carro armato da combattimento americano di terza generazione intitolato al generale Creighton Abrams. Altamente mobile, progettato per la moderna guerra corazzata, l'M1 è ben armato e pesantemente blindato. Tra le caratteristiche degne di nota figurano l'uso di un potente motore a turbina multifuel, l'adozione di sofisticate armature composite e lo stoccaggio separato delle munizioni in uno scompartimento per la sicurezza dell'equipaggio. Con un peso di quasi 68 tonnellate, è uno dei più pesanti carri armati in servizio.

L'M1 Abrams è entrato in servizio degli Stati Uniti nel 1980, sostituendo infine il carro M60. L'M1 è il principale carro armato dell'esercito degli Stati Uniti e del Corpo dei Marines, ed è anche usato dagli eserciti di Egitto, Kuwait, Arabia Saudita, Australia e Iraq.

Sono state utilizzate tre versioni principali dell'M1 Abrams, l'M1, M1A1 e M1A2, che incorporano armamento, protezione ed elettronica migliorati. Questi miglioramenti e altri aggiornamenti ai carri in servizio hanno permesso a questo veicolo di rimanere in servizio, per molto tempo, in prima linea. Inoltre, lo sviluppo della versione migliorata M1A3 è stato divulgato per la prima volta nel 2009. Sono stati apportati numerosi miglioramenti all'ultima versione M1A2 SEPv3.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'M1 Abrams è stato sviluppato durante la Guerra Fredda come successore dell'MBT-70. Il contratto per l'M1 Abrams è andato alla Chrysler Defense ed è stato il primo veicolo ad adottare l'armatura Chobham. Gli adattamenti prima della Guerra del Golfo (operazioni Desert Shield e Desert Storm) hanno conferito al veicolo una migliore potenza di fuoco e una protezione NBC (nucleare, biologica e chimica). Essendo enormemente superiore ai carri armati iracheni, pochissimi carri armati M1 sono stati colpiti dal fuoco nemico. Gli aggiornamenti dopo la guerra migliorarono le visuali delle armi del carro armato e l'unità di controllo del fuoco. Gli Abrams hanno partecipato all'invasione dell'Iraq nel 2003, esponendo le vulnerabilità nel combattimento urbano che sono state affrontate con le modifiche del Tank Urban Survival Kit (TUSK) (aggiornamenti di armature e uno scudo di cannone). Il Corpo dei Marines ha inviato una compagnia di carri armati M1A1 Abrams in Afghanistan nel 2010.

XM1 Abrams, durante una dimostrazione a Fort Knox, Kentucky nel 1979

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Carro armato M1 Abrams da 105 mm dell'undicesimo reggimento di cavalleria corazzato presso l'area di addestramento di Grafenwöhr in Germania, 1986
M1 Abrams in Iraq

Il primo tentativo di sostituire il carro M60, introdotto nel 1960, fu il MBT-70, sviluppato in collaborazione con la Germania occidentale negli anni '60. Il progetto del MBT-70, che raggiunse la prontezza dei test nel 1968, aveva caratteristiche avanzate come sospensioni pneumatiche regolabili in altezza e un telaio a profilo molto basso con il driver situato nella torretta. Alla fine il MBT-70 si rivelò troppo pesante, complesso e costoso. A seguito dell'imminente fallimento di questo progetto, l'esercito statunitense ha introdotto l'XM803, utilizzando alcune tecnologie del MBT-70, ma rimuovendo alcune delle caratteristiche più problematiche. Questo è riuscito solo a produrre un sistema costoso con funzionalità simili all'M60.

Il Congresso annullò il MBT-70 a novembre e il XM803 a dicembre del 1971 e ridistribuì i fondi al nuovo XM815, in seguito ribattezzato XM1 Abrams. I prototipi sono stati consegnati nel 1976 da Chrysler Defense e General Motors armati con la versione del cannone Royal Ordnance L7 da 105 mm e un prototipo Leopard 2 "2K" per il confronto. Il design della Chrysler Defense a turbina è stato selezionato per lo sviluppo come M1; Chrysler ha avuto un'esperienza significativa nella progettazione di veicoli terrestri a turbina risalenti agli anni '50. Nel febbraio 1982, la divisione General Dynamics Land Systems (GDLS) acquistò la Chrysler Defense, dopo che Chrysler costruì oltre 1.000 M1.

Un totale di 3.273 carri armati M1 Abrams sono stati prodotti durante il 1979-85 e sono entrati per la prima volta in servizio nell'esercito degli Stati Uniti nel 1980. La produzione presso l'impianto di carri armati dell'esercito di proprietà governativa di GDLS a Lima, nell'Ohio, è stata affiancata da veicoli costruiti all'Arsenale di Detroit Tank Plant a Warren, Michigan dal 1982 al 1996. L'M1 era equipaggiato con licenza del cannone Royal Ordnance L7 da 105 mm. Il carro armato aveva la prima armatura di Chobham. L'M1 Abrams fu il primo ad usare questa armatura avanzata. Consisteva in una disposizione di piastre metalliche, blocchi di ceramica e spazio aperto. Un modello migliorato chiamato M1IP fu prodotto brevemente nel 1984 e conteneva piccoli aggiornamenti. I modelli M1IP sono stati utilizzati nel concorso Canadian Army Trophy NATO Tank Gunnery nel 1985 e nel 1987.

Armamento[modifica | modifica wikitesto]

Armamento principale[modifica | modifica wikitesto]

Un M1A1 dei Marines durante un'esercitazione in Iraq nel 2004
Cannone M68A1 a canna rigata

Questo era il cannone originario dell'Abrams e sparava una gran varietà di proiettili, come i proiettili HEAT, i sabot, ad alto potenziale, al fosforo bianco e altri colpi anti-uomo. L'M68A1 era una versione sotto licenza dell'L7 britannico. Nonostante fosse un cannone largamente utilizzato dalle forze NATO, ci voleva un cannone con una gittata utile di più di 3 km, per contrastare le nuove corazzature sovietiche. Così si preferì aumentare il calibro dell'arma e passare al M256.[2]

Cannone M256 a canna liscia

Questo cannone è l'armamento principale dell'M1A1 e dell'M1A2. L'M256A1 è una variante del Rheinmetall L/44 da 120 mm, in dotazione al Leopard 2. Il munizionamento principale per quest'arma è costituito dai proiettili APFSDS M829A2, sviluppati per combattere i T-55 e i T-54 sovietici, che possono penetrare 670 mm d'acciaio inclinato di 60° a 2000 m, e i proiettili M830 a carica cava. Di recente è stato sviluppato anche il proiettile M1028 antiuomo, che una volta sparato rilascia le sue 1098 sfere d'acciaio con un raggio letale di 600 m.

Armamento secondario[modifica | modifica wikitesto]

L'Abrams è dotato di tre mitragliatrici:

M1 Abrams durante un'esercitazione
  • Una mitragliatrice Browning M2 .50 sulla postazione del comandante. Sull'M1 e sull'M1A1 è dotata di mirino 3x ed è denominata CWS (Commander's Weapon Station); sull'M1A2 e sull'M1A2 SEP è invece montata in modo tale che il comandante non si debba esporre per usarla.
  • Una mitragliatrice M240 7,62 mm sulla postazione del servente al pezzo. Anche queste postazioni sono state protette con piastre d'acciaio in Iraq.
  • Un'altra M240 coassiale che è manovrata con lo stesso sistema di controllo fuoco usato per il cannone.

La torretta è anche equipaggiata con due coppie di lanciagranate fumogene, che sono in grado di creare una cortina impenetrabile sia alle ottiche convenzionali sia a quelle termiche. Un altro generatore di fumo è montato vicino al motore e può essere azionato dal guidatore.[3]

Consumo[modifica | modifica wikitesto]

L'Abrams M1 fa 1 km con circa 4.5 litri di carburante, quindi 450 litri per 100 km mentre in media altri carri consumano 200-300 litri per 100 km; il suo motore è soprannominato “gas guzzler”, tracannatore di benzina. Durante la Prima Guerra del Golfo qualche carro è dovuto rientrare in riserva senza aver superato i 90 km dalla base.

Questo fatto è emblematico del concetto di guerra che hanno gli Stati Uniti: mezzi tecnologicamente all'avanguardia, costosi e sofisticati, necessitanti di adeguato supporto logistico, con conseguenti ingenti costi di gestione.

Utilizzatori[modifica | modifica wikitesto]

due M1 Abrams
Arabia Saudita Arabia Saudita
73 M1A1 e 315 M1A2;
Australia Australia
59 Abrams acquistati dagli Stati Uniti per rimpiazzare il Leopard 1 nel 2007;
Egitto Egitto
1005 M1A1 (755 dei quali verranno aggiornati al modello M1A2 e 250 al modello M1A2 SEP);
Iraq Iraq
140 M1A1SA comprati.[4];
Kuwait Kuwait
218 M1A2.[5]
Marocco Marocco
Stati Uniti Stati Uniti
1174 M1A2, 4393 M1A1.
221 esemplari consegnati a partire dal 1991. Di questi 179 sono in deposito e ancora presenti in inventario, ma non attivi.[8] Gli M1A1 in servizio al febbraio 2017, invece, provengono da un lotto di 224 carri prelevati dagli stock dell'US Army tra il 2004 ed il 2007, che sono stati aggiornati e riportati a zero ore.[8]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Abrams, su army.mil. URL consultato il 2 ottobre 2013 (archiviato dall'url originale il 15 novembre 2013).
  2. ^ M1 Abrams MBT, su armour.ws. URL consultato il 2 ottobre 2013.
  3. ^ M1 Abrams Main Battle Tank, su globalsecurity.org. URL consultato il 2 ottobre 2013.
  4. ^ Iraq to Receive 140 Abrams Tanks: U.S. - Defense News[collegamento interrotto]
  5. ^ "Aggiornamento per i carri M1A2 Abrams dell'Esercito del Kuwait" - Rivista italiana difesa" N. 2 - 02/2017 pag. 14
  6. ^ "Le Forze Armate del Marocco" - Rivista italiana difesa" N. 3 - 03/2017 pp. 64-75
  7. ^ www.dsca.mil
  8. ^ a b "Il futuro della linea M1A1dei Marines" - Rivista italiana difesa" N. 2 - 02/2017 pp. 74-77

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Carri armati comparabili[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]