Eadweard Muybridge

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Eadweard Muybridge fotografato da Frances Benjamin Johnston

Eadweard Muybridge (Kingston upon Thames, 9 aprile 1830Kingston upon Thames, 8 maggio 1904) è stato un fotografo inglese. Fu un pioniere della fotografia del movimento.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Muybridge, nacque nel 1830 a Kingston upon Thames, in Inghilterra. Battezzato Edward James Muggeridge, cambiò il cognome prima in Muygridge, infine in Muybridge.
Iniziò la carriera come libraio ed editore, poi si interessò alla fotografia realizzando delle notevoli immagini del Parco Nazionale di Yosemite e di San Francisco. Le immagini vennero pubblicate con lo pseudonimo di “Helios”. Accompagnò la spedizione in Alaska nel 1867, si specializzò nella fotografia industriale e nel 1869 inventò uno dei primi otturatori per la macchina fotografica.

Nel 1872 l'uomo d'affari e governatore della California Leland Stanford chiese a Muybridge di confermare una sua ipotesi, ovvero che durante il galoppo di un cavallo esiste un istante in cui tutte le zampe sono sollevate da terra. I progetti e gli studi di Muybridge in merito, dovettero però interrompersi a causa di un drammatico evento che lo fece allontanare dall'attività fotografica. Nel 1874, mentre viveva nella Baia di San Francisco, Muybridge scoprì che la moglie aveva un amante, il maggiore Harry Larkyns. Il 17 ottobre dello stesso anno, Muybridge gli sparò uccidendolo e per questo venne processato, ma fu assolto perché ritenuto un "omicidio giustificato". Questo episodio fu rappresentato nell'opera del compositore Philip Glass, "The Photographer".

Nel 1877 Muybridge riprese l'esperimento sul movimento e nel 1878 fotografò con successo un cavallo in corsa, utilizzando 24 fotocamere sistemate parallelamente lungo il tracciato. Ogni singola macchina veniva azionata da un filo colpito dagli zoccoli del cavallo. La sequenza di fotografie chiamate The Horse in motion mostrò come gli zoccoli si sollevassero dal terreno contemporaneamente, ma non nella posizione di completa estensione, come era comunemente raffigurato, per ciò apparvero assurde.

Le derby d'Epsom, di Théodore Géricault, 1821, olio su tela, 91x122 cm, Parigi, Louvre

Era infatti convinzione comune che il cavallo si staccasse completamente da terra nella posizione di massima estensione, e questa situazione fu spesso raffigurata nei dipinti e disegni degli inizi del 1800, come nell'esempio di Théodore Géricault. I risultati di Muybridge sconvolsero questa visione e influenzarono pesantemente l'attività dei pittori, che si affidarono sempre più al mezzo fotografico per meglio riprodurre quello che l'occhio umano confonde. Molti pittori utilizzarono fotografie di figure umane per copiarle nei loro quadri e si arrivò anche alla pittura diretta su lastra fotografica. L'analisi del movimento catturato da Muybridge venne apprezzata anche da da Edgar Degas, che ne studiò le posizioni assunte dal cavallo, traendo disegni dalle fotografie.[1]

L'impegno gli fu riconosciuto anche da Paul Valéry, che aggiunse:

«Le fotografie di Muybridge rivelano chiaramente gli errori in cui sono incorsi tutti gli scultori e i pittori quando hanno voluto rappresentare le diverse andature del cavallo»

(Degas Danse Dessin, Paul Valéry, 1938)

Muybridge utilizzò la tecnica della cronofotografia per studiare il movimento degli animali e delle persone. Il suo lavoro fu precursore della biomeccanica e della meccanica degli atleti.

Il metodo che Muybridge utilizzò consisteva nel fotografare il soggetto in movimento effettuando scatti successivi, con una serie di macchine fotografiche disposte sul percorso. L'immagine catturata da ogni macchina, se messa in sequenza con le altre, restituiva il senso del dinamismo. Queste fotografie hanno influenzato ed affascinato molti artisti: dal Cubismodegli anni Dieci a Francis Bacon, fino all'arte cinetico-programmata degli anni Sessanta.[2]

Le fotografie di Muybridge furono pubblicate nel 1887 in 781 tavole, vendute separatamente o riunite in una raccolta di undici volumi intitolata Animal locomotion (Locomozione animale).[3]

In seguito, condusse delle ricerche per migliorare la cattura del movimento nella fotografia. Nel 1880 progettò lo Zoopraxiscopio, uno strumento simile allo Zoetropio, che permise la proiezione delle immagini permettendone la visione a più persone contemporaneamente. Nasceva così il «cinematografo».[4]

Eadweard Muybridge, sequenza animata di un cavallo da corsa al galoppo, Animal Locomotion, 1887

Eadweard Muybridge tornò nella nativa Inghilterra nel 1894 e morì nel 1904 a Kingston sul Tamigi, nella casa della cugina Catherine Smith.

Animal locomotion[modifica | modifica wikitesto]

Animal locomotion: an electro-photographic investigation of consecutive phases of animal movements 1872-1885.

Volume Titolo originale Plate Immagine Immagine in movimento
I Males (nude) 279
Animal locomotion. Plate 279 (Boston Public Library).jpg
Animation of bottom row of Plate 279, Baseball; batting (4057432207) faster.gif
II Males (nude) 362
Animal locomotion. Plate 362 (Boston Public Library).jpg
Somersault Muybridge.gif
III Females (nude) 451
Nude woman brings a cup of tea; another takes the cup and drinks (rbm-QP301M8-1887-451).jpg
Animated - Nude woman brings a cup of tea; another takes the cup and drinks - view 2.gif
IV Females (nude) 413
Animal locomotion. Plate 413 (Boston Public Library).jpg
Nude woman washing face, animated from Animal locomotion, Vol. IV, Plate 413 by Eadweard Muybridge.gif
V Males (pelvis cloth) 152
Animal locomotion. Plate 152 (Boston Public Library).jpg
VI Females (semi-nude and transparent drapery) 189
Animal locomotion. Plate 189 (Boston Public Library).jpg
Woman in dress dancing (1887).gif
VII Males and Females (draped) 199
Animal locomotion. Plate 197 (Boston Public Library).jpg
Man and woman dancing a waltz (1887).gif
VIII Abnormal Movements. Males and Females (nude and semi-nude) 559
Animal locomotion. Plate 559 (Boston Public Library).jpg
Animal locomotion. Plate 559 (Boston Public Library) Animation all rows.gif
IX Horses 626
Muybridge race horse gallop.jpg
Muybridge race horse animated 184px.gif
X Domestic Animals 717
Animal locomotion. Plate 717 (Boston Public Library).jpg
Cat trotting, changing to a gallop.gif
XI Wild Animals and Birds 758
Animal locomotion. Plate 758 (Boston Public Library).jpg
Eadweard Muybridge, Cockatoo flying, 1887, Collotype process, Animal Locomotion collection, plate 758.gif

Citazioni e riferimenti culturali[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel 1993 gli U2 tributarono al lavoro di Muybridge il video di Lemon.
  • Ai suoi scatti è ispirato un film del 1984 di Paolo Gioli, intitolato L'assassino nudo, dove in 42 minuti vengono mostrate le sue foto.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Newhall, p. 188.
  2. ^ Dorfles, Vettese, Princi, p. 218.
  3. ^ Newhall, p. 167.
  4. ^ Newhall, p. 165.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Newhall, Beaumont, Storia della fotografia, Einaudi, 1998, ISBN 8806571338
  • Dorfles Gillo, Vettese Angela, Princi Elena, Arte e artisti, vol. 3, Atlas, Bergamo, 2017, ISBN 978-88-268-1618-0
  • Aaron Sharf, Arte e Fotografia, Torino, Giulio Einaudi Editore, 1979.
  • (EN) Arthur P. Shimamura. Muybridge in Motion: Travels in Art, Psychology, and Neurology, 2002, History of Photography, Volume 26, Number 4, 341-350.
  • (EN) Rebecca Solnit. River of Shadows: Eadweard Muybridge and the Technological Wild West, 2003 ISBN 0-670-03176-3.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN2538199 · ISNI (EN0000 0001 2117 9845 · LCCN (ENn79075151 · GND (DE118735438 · BNF (FRcb12306392q (data) · ULAN (EN500115207 · NLA (EN35371070 · CERL cnp00586876 · NDL (ENJA00769704 · WorldCat Identities (ENn79-075151