Croke Park

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Coordinate: 53°21′38.7″N 6°15′04.8″W / 53.36075°N 6.251333°W53.36075; -6.251333

Croke Park
Páirc an Chrócaigh
Croker
Croke park.jpg
Informazioni
Stato Irlanda Irlanda
Ubicazione Dublin city coa.png Dublino
Dublin 3
Inizio lavori 1884
Inaugurazione 1913
Struttura Pianta rettangolare: tre tribune a tre livelli (sud, ovest, est) disposte a ferro di cavallo e tribuna settentrionale a singolo livello
Copertura Tribune sud, ovest, est
Pista d'atletica assente
Costo 3.500 £IRL
Ristrutturazione 2004
Costi di ricostr. 165 mln €
Mat. del terreno Erba mista DD GrassMaster Desso
Dim. del terreno 144 x 88 m
Proprietario Gaelic Athletic Association
Progetto Gilroy McMahon
Uso e beneficiari
Sport gaelici squadre GAA
Calcio Irlanda Irlanda (2007-2009)
Rugby Irlanda Irlanda (2007-2009)
Capienza
Posti a sedere 82 300

Il Croke Park (in gaelico Páirc an Chrócaigh e noto anche come Croker) è uno stadio della città di Dublino, capitale dell'Irlanda. Costituisce il quartier generale dalla Gaelic Athletic Association (GAA), la più grande organizzazione sportiva irlandese.

È il più capiente stadio d'Irlanda e tra i più grandi in Europa, potendo accogliere sugli spalti 82.300 persone.

Normalmente dedicato ad accogliere gare di sport gaelici (calcio gaelico, hurling e camogie), dal 2007 al 2009 ha ospitato temporaneamente anche incontri di rugby e calcio. Vi si sono inoltre svolti diversi concerti di artisti internazionali.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'area dello stadio era originariamente occupata dal campo sportivo Jones Road Sportsground, che a seguito della fondazione della GAA, nel 1884, venne usato regolarmente per disputarvi giochi gaelici e gare d'atletica (nel 1896 vi si giocarono entrambi i tornei All-Ireland).

Riconoscendo il potenziale della struttura, il giornalista e membro della GAA Frank Dineen chiese in prestito circa 3.250 sterline ed acquistò il terreno nel 1908. Nel 1913 la proprietà esclusiva passò alla GAA, che lo rilevò da Dineen per 3.500 sterline. Fu in tale circostanza che il lotto prese il nome di Croke Park, in onore dell'arcivescovo Thomas Croke (uno dei primi patroni della GAA).

Nel 1913 lo stadio era già dotato di due tribune (localizzate ove venne poi edificata la tribuna Hogan) ed era circondato da prati tutt'intorno. Nel 1917 venne eretta una collina artificiale d'erba sul lato settentrionale del campo: essa prese il nome di Hill 16 e venne subito sfruttata per accogliere pubblico. Il campo da quel momento ospitò tutte le principali partite di calcio gaelico e di hurling patrocinate dalla GAA.

Il 21 novembre 1920 Croke Park fu teatro del massacro della "domenica di sangue" (Bloody Sunday), allorché la polizia ausiliaria del Regno Unito entrò sul terreno di gioco durante la partita di calcio gaelico Dublino-Tipperary e iniziò a sparare indiscriminatamente sulla folla, uccidendo 12 spettatori ed il giocatore Michael Hogan. A quest'ultimo, capitano del Tipperary, venne dedicata la tribuna Hogan, costruita nel 1924. L'azione violenta era stata condotta come rappresaglia per l'omicidio di una decina di ufficiali di polizia della cosiddetta Cairo Gang, avvenuto per mano della banda di Michael Collins il giorno prima.

Lo stadio ristrutturato durante l'All-Ireland Senior Football Championship del 2004

Negli anni venti la GAA iniziò ad ampliare e ricostruire le tribune del campo: dopo la tribuna Hogan, nel 1927 venne costruita la tribuna Cusack (intitolata a Michael Cusack, fondatore e primo segretario della GAA). Nel 1936 vennero inaugurate una nuova ulteriore tribuna da 5.000 posti a sedere e la Hill 16 fu coperta da terrazze di cemento. Nel 1952 venne aggiunta la tribuna Nally (in memoria di Paddy Nally, altro fondatore della GAA) e nel 1959, per celebrare il settantacinquesimo anniversario della GAA, venne aperta la prima gradinata New Hogan Stand.

La più alta affluenza mai registrata al Croke Park avvenne in occasione dell'All-Ireland Senior Football Final 1961, allorché 90.556 persone affollarono le tribune durante la partita di calcio gaelico Offaly-Down.

Con la ridefinizione dei posti a sedere in tribuna Cusack, nel 1966 la capienza venne ridotta a 73.588 unità.

Progetto dello stadio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1980 la GAA decise di ristrutturare e incrementare la capacità dello stadio. Nel 1991 venne presentato il progetto, volto alla realizzazione di un impianto da 80.000 posti.

Data l'esigenza degli sport gaelici di disporre di un terreno di gioco dalla superficie molto ampia e allo scopo di non lasciare gli spettatori troppo distanti dal campo di gioco, le tribune dei lati ovest, sud ed est vennero strutturate su tre livelli, sfruttando il piano intermedio anche per accogliere servizi vari (ristoranti, bar e sale conferenze).

Il progetto venne suddiviso in 4 fasi, coprenti un periodo di 14 anni.

  • La prima fase prevedeva la ricostruzione della tribuna Cusack; fu completata nel 1997 con un costo di 35 milioni di sterline irlandesi. La nuova tribuna si estende per 180 metri di lunghezza e 35 d'altezza, con una capacità di 25.000 persone e 46 suites.
  • La seconda fase iniziò nel tardo 1998 e vide l'estensione della tribuna Cusack per rimpiazzare la gradinata Canal End. Questo nuovo pezzo assunse il nome di tribuna Davin (Maurice Davin fu il primo presidente della GAA).
  • La terza fase prevedeva la ricostruzione della tribuna Hogan, con suddivisione dei posti tra comuni, sponsor, VIP, stampa e staff. Venne pertanto incluso un nuovo livello per i VIP ed uno per la stampa. Alla conclusione di tale lotto di lavori la capacità totale di Croke Park salì a 69.500 unità.
  • La quarta fase, iniziata dopo il settembre 2003, vide la riattazione della tribuna Nally e della Hill 16, unite nella gradinata "Nally End/Dineen Hill 16", che venne inaugurata ufficialmente dal presidente della GAA Sean Kelly il 14 marzo 2005. Per ragioni logistiche e per assicurare alta capacità di posti e biglietti del prezzo ridotto, l'area si presenta come una gradinata (unico spalto dell'impianto non provvisto di seggiolini). A differenza della precedente Hill 16, la nuova gradinata è divisa in sezioni separate: Hill A (accostata alla tribuna Cusack), Hill B (dietro le porte) e gradinata Nally (al posto della vecchia tribuna Nally). Quest'ultimo lotto ha aggiunto circa 13.000 posti, portando la capienza totale a 82.300 posti.

Futuro sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Completate le quattro fasi di ristrutturazione è stato formulato un ulteriore progetto di sviluppo dell'impianto, che include l'estensione della copertura a tutti i settori ovest, est e sud e l'ampliamento della gradinata Hill 16.

Terreno di gioco[modifica | modifica wikitesto]

Mappa dei settori del Croke Park

Il campo del Croke Park è ricoperto con erba DD GrassMaster Desso, posata nel 2002 e costituita da un accoppiamento di erba naturale e fibre sintetiche. Tale soluzione viene impiegata in molti importanti stadi di calcio nel mondo. Dal gennaio 2006 è stato implementato il sistema SGL Concept, creato dalla ditta olandese SGL, al fine di favorire la crescita dell'erba anche nei mesi invernali[1].

Uso per sport non gaelici[modifica | modifica wikitesto]

Concerto degli U2 a Croke Park, 24 giugno 2005

Per vocazione, il Croke Park è adibito in via esclusiva ad accogliere competizioni di sport gaelici. Uno dei primi eventi esterni a tali discipline tenutosi nell'impianto fu l'incontro di pugilato tra Muhammad Ali e Al Lewis il 19 luglio 1972, finito con la sconfitta per KO tecnico di Lewis nell'undicesimo round.

Data la suddetta tradizione, l'uso del Croke Park per sport di origine non gaelica suscita spesso dibattiti nell'opinione pubblica irlandese: inizialmente tale possibilità era apertamente impedita dalle restrittive regole della GAA, una delle quali (la numero 72, in vigore fino ai primi anni settanta) prevedeva l'espulsione di ogni affiliato scoperto a praticare discipline di origine inglese (calcio, rugby o cricket). Tale regola venne poi abolita e sostituita dalla numero 42, che in maniera generica vietò l'uso delle proprietà GAA per scopi contrastanti con gli interessi dell'associazione: inizialmente si riteneva infatti che rugby e calcio fossero in competizione con calcio gaelico e hurling, e che l'ammissione al Croke Park di sport minori o comunque di origine alloctona potesse avere effetti dannosi per i giochi celtici. Considerato che tale concorrenza non aveva riscontro nella realtà (in quanto la popolarità degli sport gaelici si era comunque sviluppata e consolidata senza intaccare quella degli altri sport e viceversa), il 16 aprile 2005 venne approvata una mozione per sospendere temporaneamente la regola 42 e conferire al consiglio dela GAA il potere di autorizzare l'affitto o il leasing del Croke Park per eventi non controllati dall'associazione.

Tale circostanza si verificò di lì a poco, allorché il vecchio e fatiscente Lansdowne Road - stadio dublinese adibito alla disputa delle partite di calcio e rugby – venne chiuso, demolito e ricostruito come Aviva Stadium. In attesa del completamento dei lavori, la GAA votò pertanto a favore della concessione in uso del Croke Park alle nazionali irlandesi dei summenzionati sport (il risultato della votazione fu di 227 voti a favore e 97 contrari, ovvero 11 voti più della maggioranza richiesta di due terzi).

Nel gennaio 2006 la GAA poté quindi accordarsi con la FAI e la IRFU per ospitare al Croker due partite del Sei Nazioni e tre gare internazionali di calcio nel 2007. Il primo evento di uno sport di origine inglese disputato fu la partita di rugby Irlanda-Francia, l'11 febbraio 2007; nell'occasione lo stadio registrò il tutto esaurito sulle tribune. Gli accordi proseguirono fino al 2009, poi l'anno dopo le due nazionali giocano nel nuovo Aviva Stadium.

Negli anni precedenti la GAA aveva bensì negato la concessione del Croke Park per accogliere alcune partite del campionato europeo di calcio del 2008, cui l'Irlanda meditava di candidarsi insieme alla Scozia. Anche in virtù di ciò, la candidatura non ebbe poi seguito.

A partire dal 1985, l'impianto ha ospitato vari concerti di star internazionali, tra cui gli U2, i Take That, Céline Dion, i One Direction, Ed Sheeran e Beyoncé.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sito del sistema SGL Concept.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]