Crepuscolo

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Crepuscolo civile nei pressi della Chiesa del Soccorso a Forio, isola d'Ischia

Il termine crepuscolo indica il "periodo di tempo" che intercorre dal alla notte fonda, detto "crepuscolo serale", oppure dalla notte fonda al dì, detto "crepuscolo mattutino", e nel quale la Terra riceve un contributo indiretto di illuminazione del Sole, tramite diffusione e riflessione da parte dell'atmosfera.

Il è inteso naturalmente come "dall'alba al tramonto" e cioè finché il primo o l'ultimo raggio di Sole arrivano sulla terra direttamente, superando l'orizzonte. Mentre la notte fonda è quel periodo d'ombra totale, nel quale la luce solare ha il minor contributo e dove il cielo ai nostri occhi appare praticamente nero.

Naturalmente la luce del crepuscolo varia, in base al passare del tempo, con una soluzione di continuità dal dì alla notte e dalla notte al dì. E sia la quantità di luce che il periodo del crepuscolo, possono variare anche in maniera molto evidente in base alle stagioni e in base alla posizione di dove ci troviamo sulla terra, quindi latitudine ma anche altitudine. Ad esempio, stando a Parigi nel periodo da metà a fine Giugno, in cui le giornate sono massimamente più lunghe, la notte fonda non arriverà mai e l'unica luce più bassa visibile, sarà proprio quella della somma dei due crepuscoli.

Convenzionalmente, al livello del mare, il crepuscolo misura in totale 18° di rotazione terrestre e viene suddiviso in tre tipologie, ognuno di d'angolo. Così troviamo il crepuscolo civile, il crepuscolo nautico ed il crepuscolo astronomico, ognuno con differente illuminazione caratteristica.

Crepuscolo civile[modifica | modifica wikitesto]

Posizione del Sole rispetto all'orizzonte nei vari tipi di crepuscolo serale.

Il crepuscolo civile serale comprende il periodo che intercorre tra il tramonto del Sole e l'istante in cui esso raggiunge la distanza zenitale di 96° (-6° dall'orizzonte), momento nel quale inizia il crepuscolo nautico.

Il crepuscolo civile mattutino comprende il periodo che intercorre tra l'istante in cui il Sole raggiunge la distanza zenitale di 96° (-6° dall'orizzonte) e la sua levata. Nella parte più luminosa di questo intervallo è già possibile distinguere chiaramente gli oggetti circostanti e condurre attività all'aperto senza utilizzare illuminazioni supplementari; nella parte iniziale più scura, è invece necessaria una illuminazione artificiale.

È questo il momento in cui si accendono (la sera) o si spengono (il mattino) le luminarie cittadine stradali e di servizio.

Durante il crepuscolo civile in cielo sono visibili solo alcune stelle e pianeti particolarmente luminose.

Crepuscolo nautico[modifica | modifica wikitesto]

Il crepuscolo nautico serale comprende il periodo che intercorre tra la fine del crepuscolo civile (-6° dall'orizzonte) e l'istante in cui il Sole raggiunge la distanza zenitale di 102° (-12° dall'orizzonte), momento nel quale inizia il crepuscolo astronomico. Al mattino il crepuscolo nautico mattutino comprende il periodo che intercorre tra la fine del crepuscolo astronomico in cui il Sole raggiunge la distanza zenitale di 102° (-12° dall'orizzonte) e l'inizio del crepuscolo civile (- 6° dall'orizzonte). L'importanza di tale convenzione risiede nel fatto che in questo lasso di tempo si distinguono contemporaneamente la linea dell'orizzonte e le stelle principali. In tali condizioni, utilizzando strumenti di misura nautici come il sestante, è possibile stabilire la propria collocazione geografica.

Crepuscolo astronomico[modifica | modifica wikitesto]

Il crepuscolo astronomico serale comprende il periodo che intercorre tra la fine del crepuscolo nautico (-12° dall'orizzonte) e l'istante in cui il Sole raggiunge la distanza zenitale di 108° (-18° dall'orizzonte), momento nel quale inizia la notte astronomica. Al mattino il crepuscolo astronomico mattutino comprende il periodo che intercorre tra la fine della notte astronomica in cui il Sole raggiunge la distanza zenitale di 108° (-18° dall'orizzonte) e l'inizio del crepuscolo nautico (- 12° dall'orizzonte). Quando il Sole si trova al di sotto di -18° dall'orizzonte non dà più sostanziali contributi all'illuminazione del cielo ed è idealmente possibile distinguere ad occhio nudo tutte le stelle fino alla sesta magnitudine.

Durata[modifica | modifica wikitesto]

La durata del crepuscolo è variabile a seconda del luogo preso in considerazione e della posizione della Terra rispetto al Sole nel momento in questione; questi parametri sono espressi dalla latitudine geografica (che condiziona i crepuscoli in modo simmetricamente opposto nei due emisferi in ogni momento, tranne che durante i due equinozi) e il giorno dell'anno preso in considerazione, che determina la posizione della Terra lungo l'orbita intorno al Sole (moto di rivoluzione), e conseguentemente la maggiore o minore esposizione ad esso a causa dell'inclinazione dell'asse terrestre (Vedi anche declinazione).

A latitudini elevate corrispondono crepuscoli più lunghi, anche tali da durare dal tramonto all'alba successiva nei periodi in cui l'emisfero in questione è maggiormente esposto al Sole; in tali periodi, nei luoghi in cui si verifica il sole di mezzanotte, mancando il sole di tramontare e sorgere viene a mancare totalmente anche ogni forma di crepuscolo.

Presso i poli geografici e aree adiacenti - nel relativo semestre buio - i crepuscoli possono durare fino a diverse settimane, nel corso delle quali il Sole permane ininterrottamente tra gli 0° e i -18° rispetto all'orizzonte sia nelle ore notturne che in quelle diurne (vedi notte polare).

Inoltre negli equinozi il crepuscolo ha la durata minore dell'anno, mentre nei solstizi questa è massima. Solamente all'equatore la durata dei crepuscoli è quasi costante.

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Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Alba a Taritari (Nueva Esparta, Venezuela) Parti del giorno Tramonto a Knysna (Capo Occidentale, Sudafrica)

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