Sole di mezzanotte

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Il sole di mezzanotte è un fenomeno astronomico che si verifica nelle regioni polari (luoghi siti oltre il circolo polare) e legato alla posizione del Sole sull'orizzonte, che rimane sempre sopra di esso per periodi che vanno dalle 24 ore (al circolo polare) ai 6 mesi (ai poli geofrafici)

Sole di mezzanotte a Capo Nord, Norvegia (scatto in direzione Nord alla mezzanotte locale)

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

A causa dell'inclinazione dell'asse di rotazione della Terra (23°27′ rispetto all'eclittica), a latitudini superiori o almeno pari a 66°33′ accade che nei periodi tra i due equinozi il Sole possa restare sopra l'orizzonte anziché tramontare e sorgere; ciò si verifica in modo alternato tra l'emisfero nord e quello sud, iniziando dall'area del polo geografico ed estendendosi al relativo circolo polare (durante il solstizio esposto al sole), per poi ridursi nuovamente al polo e terminare.

La durata di questo fenomeno varia da minimo 24 ore presso il circolo polare (al solstizio in luce) a circa 6 mesi presso il polo.

Quando il fenomeno ha luogo, il moto apparente del sole (normalmente da est a ovest) muta quindi in circolare (il sole varia la sua posizione rispetto all'osservatore di 360° intorno allo stesso, in 24 ore), trovando il suo culmine d'altezza rispetto all'orizzonte all'orario e nella direzione in cui normalmente si verificava il culmine del mezzogiorno (verso cioè il polo più lontano), e il suo minimo di altezza sull'orizzonte a 180° in direzione opposta (verso il polo più vicino) alla mezzanotte locale.

Sequenza parziale del moto apparente del Sole di mezzanotte; punto di vista nei pressi di Capo Nord, tra le ore 18:00 e 06:00 locali, rivolto in direzione Polo Nord (polo più vicino)

Durante periodo invernale dell'emisfero in questione, si verifica il fenomeno opposto che è chiamato notte polare. Ci sono tuttavia delle regioni in cui si ha il sole di mezzanotte ma non la notte polare più profonda: perché sia impossibile vedere traccia della luce solare è necessario che il Sole sia 18° sotto l'orizzonte, mentre con angolazioni minori di 18° si vededo infatti i bagliori dei vari livelli di crepuscolo.

Dato che le uniche zone abitate a sud del circolo polare antartico sono avamposti scientifici, questa esperienza è limitata alle popolazioni della Fennoscandia, della Russia, del Canada, dell'Alaska, della Groenlandia, della Norvegia, dell'Islanda (quest'ultima solo per rifrazione, essendo, anche se di pochissimo (1,5 km) a sud del circolo polare).

A causa della rifrazione il fenomeno del sole di mezzanotte può essere visto anche da regioni lontane del circolo polare artico (come, appunto, l'Islanda) anche se il sole, geometricamente, non dovrebbe essere visibile sopra l'orizzonte.

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