Sole di mezzanotte

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

Il sole di mezzanotte è un fenomeno astronomico che si verifica nelle regioni polari e relativo alla posizione del Sole sull'orizzonte, quando rimane sopra di esso per periodi che vanno da almeno 24 ore (presso latitudini vicine a quelle dei circoli polari) a 6 mesi (presso i poli geografici).

Sole di mezzanotte a Capo Nord, Norvegia (scatto in direzione Nord alla mezzanotte locale)

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

A causa dell'inclinazione dell'asse di rotazione della Terra (23°27′ rispetto all'eclittica), a latitudini superiori o almeno pari a 66°33′ (circolo polare) accade che nei periodi tra i due equinozi il Sole possa restare sopra l'orizzonte anziché tramontare e sorgere; ciò si verifica a semestri alternati nell'emisfero nord o in quello sud.

Dato che le uniche zone abitate a sud del circolo polare antartico sono avamposti scientifici (con personale selezionato e vincolato nelle attività), questa esperienza è vissuta liberamente solo dalle popolazioni residenti a nord del circolo polare artico, quali quelle della Fennoscandia, della Russia, del Canada, dell'Alaska, della Groenlandia, della Norvegia e dell'Islanda (quest'ultima solo per rifrazione, essendo, anche se di pochissimo - 1,5 km - a sud del circolo polare).

A causa della rifrazione il fenomeno del sole di mezzanotte può essere infatti visto anche da regioni poste a latitudini inferiori rispetto a quelle dei circoli polari (come, appunto, l'Islanda), anche se il sole - geometricamente - non dovrebbe essere visibile sopra l'orizzonte.

La durata di questo fenomeno varia da circa 6 mesi presso il polo a 24 ore (quasi 48 ore[1]) presso il circolo polare, iniziando dall'area del polo geografico (durante l'equinozio con cui ha inizio il semestre in luce), estendosi fino al relativo circolo polare durante il solstizio, per poi ridursi nuovamente al polo e terminare in concomitanza con l'equinozio che precede il semestre buio (in precedenza e successivamente al solstizio, nelle zone del circolo polare il sole resta sopra l'orizzonte per meno di 24 ore, iniziando e terminando con 12 ore sopra durante gli equinozi di inizio e fine semestre di maggiore esposizione al sole).

Quando il sole di mezzanotte si realizza, il moto apparente del sole (normalmente da est a ovest) muta altrettanto apparentemente in circolare (il sole varia la sua posizione rispetto all'osservatore di 360° intorno allo stesso, in 24 ore), trovando il suo culmine d'altezza rispetto all'orizzonte all'orario e nella direzione in cui normalmente si verificava il culmine del mezzogiorno (verso cioè il polo più lontano), e il suo minimo di altezza sull'orizzonte a 180° in direzione opposta (verso il polo più vicino) alla mezzanotte locale.

Sequenza parziale del moto apparente del Sole di mezzanotte; punto di vista nei pressi di Capo Nord, tra le ore 18:00 e 06:00 locali, rivolto in direzione Polo Nord (polo più vicino)

Questo moto apparente di 360° risulta tanto più altalenante tra il massimo e il minimo sopra l'orizzonte quanto più il punto di osservazione si trova verso il circolo polare, mentre più ci si avvicina al polo più il moto appare - nell'arco di ogni 24 ore - come essere quasi lineare, solo in rotazione di 360° (analizzato nel totale dei 6 mesi di luce, si può notare che al polo geografico il moto apparente del sole percorre una lenta spirale ascendente, con culmine in altezza al solstizio - quando arriva a circa 23° sopra l'orizzonte; dopo di che la spirale diventa discendente, riportando il sole a filo dell'orizzonte in prossimità dell'equinozio che termina il periodo in luce).

Durante il periodo invernale dell'emisfero in questione si verifica il fenomeno opposto che è chiamato notte polare. Ci sono tuttavia delle regioni in cui si ha il sole di mezzanotte ma non la notte polare più profonda: perché sia impossibile vedere traccia della luce solare è infatti necessario che il Sole sia almeno 18° sotto l'orizzonte, cosa che può accadere solo in luoghi siti a latitudini superiori a 84°33' durante il semestre al buio[2] (a latitudini inferiori si hanno invece i bagliori dei vari livelli di luce crepuscolare).

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Astronomia Portale Astronomia: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di astronomia e astrofisica
  1. ^ in concomitanza del solstizio in luce, il sole sorge presso il circolo polare poco meno di 24 ore prima dell'istante in cui si verifica il solstizio, e tramonta poco meno di 24 ore dopo; è inoltre da considerare l'estensione temporale del fenomeno dovuta alla rifrazione, che altera la posizione geometrica effettiva del sole sull'orizzonte
  2. ^ Vedi notte polare e crepuscolo