Inclinazione assiale

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L'inclinazione assiale della Terra, con evidenziati i piani dell'eclittica e dell'equatore celeste. L'asse di rotazione individua il Polo Nord celeste e il Polo Sud celeste.

L'inclinazione assiale, in astronomia, è l'angolo di inclinazione dell'asse di rotazione di un pianeta in rapporto alla perpendicolare rispetto al suo piano orbitale.[1][2] Un pianeta il cui asse di rotazione è perpendicolare al piano dell'orbita ha un'inclinazione assiale di 0°.[3] Nel nostro sistema solare, il piano orbitale della Terra è noto come piano dell'eclittica.

Inclinazione dell'asse terrestre[modifica | modifica wikitesto]

La Terra ha un'inclinazione assiale, denotata dalla lettera greca ε, che attualmente è di 23° 26'[4] (il valore ufficiale per l'IAU è 23°26′11.570″ o 23.4365472133°, al 1 gennaio 2021). Questo valore rimane costante relativamente al piano dell'orbita durante il ciclo della precessione degli equinozi.[5] L'eclittica però oscilla a causa delle perturbazioni planetarie e la sua obliquità non è pertanto costante. Attualmente sta diminuendo di circa 46.8″ arcosecondi al secolo.[6]

È inclinata nella stessa direzione per tutto l'anno, tuttavia, dato che la Terra orbita attorno al Sole, l'emisfero inclinato verso il Sole gradualmente viene a trovarsi in direzione opposta, e viceversa. Questa è la causa principale dell'alternarsi delle stagioni. Quando un emisfero è inclinato verso il Sole ha giorni più lunghi e notti più corte. L'inclinazione assiale non solo causa il variare delle ore di luce, ma provoca anche l'angolazione con cui la luce colpisce la terra, più verticale in estate, meno in inverno.

Estensione minima e massima dell'inclinazione assiale della Terra
Confronto tra le inclinazioni assiali dei Giganti gassosi.

L'inclinazione assiale della Terra oscilla tra 22,1° e 24,5°[7] con una periodicità di circa 40000 anni, mentre la direzione dell'inclinazione subisce una graduale precessione, muovendosi lentamente lungo un cerchio in un periodo di circa 26000 anni.[3]

Altri fattori possono cambiare l'inclinazione assiale della Terra, e degli altri pianeti.

Nel tempo, la precessione assiale cambia il punto dell'orbita della Terra nel quale iniziano le stagioni (precessione degli equinozi). Questo ha effetti minimi sull'ammontare dell'insolazione nei periodi in cui l'orbita è poco eccentrica, ma può avere grandi effetti sull'impeto delle stagioni quando l'orbita della Terra è estremamente ellittica (cicli di Milanković).

L'eccentricità dell'orbita terrestre è attualmente di circa 0,0167 ed è quasi circolare. Nel corso di centinaia di migliaia di anni, l'eccentricità dell'orbita terrestre varia da quasi 0,0034 a quasi 0,058 a causa delle attrazioni gravitazionali con gli altri pianeti.[8]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Che cos'è un'inclinazione assiale? - Spiegato, su spiegato.com, 23 giugno 2021. URL consultato il 1º febbraio 2022.
  2. ^ U.S. Naval Observatory Nautical Almanac Office, U.K. Hydrographic Office e H.M. Nautical Almanac Office, The Astronomical Almanac for the Year 2010, US Government Printing Office, 2008, p. M11, ISBN 978-0-7077-4082-9.
  3. ^ a b Red Hanuman, Le misteriose inclinazioni dei pianeti, su Astronomia.com, 8 marzo 2019. URL consultato il 1º febbraio 2022.
  4. ^ "Glossary" in Astronomical Almanac Online. (2018). Washington DC: United States Naval Observatory. s.v. obliquity.
  5. ^ William Chauvenet, A Manual of Spherical and Practical Astronomy, vol. 1, J. B. Lippincott & Co., 1906, pp. 604–605.
  6. ^ Richard D. Ray e Svetlana Y. Erofeeva, Long‐period tidal variations in the length of day, in Journal of Geophysical Research: Solid Earth, vol. 119, n. 2, 4 febbraio 2014, pp. 1498–1509, Bibcode:2014JGRB..119.1498R, DOI:10.1002/2013JB010830.
  7. ^ Earth Is tilted, su timeanddate.com. URL consultato il 25 agosto 2017.
  8. ^ Graph of the eccentricity of the Earth's orbit Berger and Loutre (1991)
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