Corte Suprema degli Stati Uniti d'America

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La Corte Suprema degli Stati Uniti d'America (Supreme Court of the United States, a volte abbreviato SCOTUS) è stata istituita nel 1789 come la più alta corte federale degli Stati Uniti. È l'unico tribunale specificamente disciplinato dalla Costituzione. I membri della Corte sono 9: un presidente, Chief Justice of the United States, e otto membri, gli Associates Justices, nominati a vita.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

È stata istituita il 24 settembre 1789.

Nomina dei giudici[modifica | modifica wikitesto]

Sigillo della Corte Suprema

I giudici della Corte Suprema sono nominati a vita (hanno tuttavia la facoltà di ritirarsi quando non si ritengono più in grado di esercitare adeguatamente il proprio mandato, ad esempio per malattia o per il raggiungimento di un'età troppo avanzata). Quando un seggio diviene vacante, il presidente degli Stati Uniti provvede alla nomina del giudice con il consenso del Senato.

Tuttavia, tale potere viene utilizzato con una certa prudenza da parte del presidente in carica. Per esempio, la Costituzione degli Stati Uniti non prevede alcun criterio di ripartizione tra i membri, ma è invalsa la prassi di fare in modo che i nove giudici rappresentino, nel complesso, la pluralità delle anime sociali e geografiche del paese. Pertanto, di norma, tra i nove membri sono rappresentate tutte le comunità più importanti del paese, le diverse aree geografiche e gli orientamenti sociali. Naturalmente tale ripartizione ha seguito di pari passo l'evoluzione della società americana e l'emancipazione dei diversi gruppi sociali. Così, nel 1967, il presidente Lyndon Johnson ha designato Thurgood Marshall, primo giudice afro-americano, mentre nel 1981 il presidente Ronald Reagan ha nominato il primo giudice donna, Sandra Day O'Connor, e nel 2009 il presidente Barack Obama ha nominato la prima ispanica, Sonia Sotomayor.

Anche per questa eterogenea composizione, la Corte Suprema ha mantenuto a tutt'oggi un grande prestigio, derivante dalla sua fama di indipendenza e autorevolezza.

Giurisdizione[modifica | modifica wikitesto]

La sede della Corte Suprema, a Washington, nell'omonimo palazzo

La giurisdizione della Corte Suprema è di due tipi:

  • original jurisdiction (competenza in primo grado)
  • appellate jurisdiction (competenza in grado di impugnazione)

Nell'original jurisdiction la Corte decide in prima e unica istanza di controversie specificamente indicate dalla legge, come nel caso di ambasciatori, consoli e rappresentanti stranieri oltre a quelle in cui sia parte uno Stato.

Nell'appellate jurisdiction la corte, invece, decide sull'impugnazione di una sentenza emessa da una corte inferiore, con i limiti e le eccezioni previste dal Congresso. Nella giurisdizione d'appello la Corte può decidere su richiesta di un giudice federale che, chiamato ad applicare una legge, l'abbia considerata in contrasto con la Costituzione, una legge federale o un trattato stipulato dalla Federazione; da questo punto di vista la Corte Suprema è il giudice della costituzionalità delle leggi e del rispetto della gerarchia delle fonti.

Dal 1988 (Supreme Court Case Selections Act), quando è stato espressamente abrogato il writ of appeal, la Corte ha discrezionalità nell'esaminare o meno una certa controversia; oggi l'unica via di accesso alla Corte è la procedura del writ of certiorari: una parte, con uno scritto (writ), chiede a un tribunale inferiore di inoltrare gli atti della causa alla Corte Suprema affinché essa si pronunci.

Infine, con la certification una corte inferiore chiede alla Suprema Corte di rispondere a un quesito di diritto la cui soluzione è implicata nel caso concreto che essa sta trattando. La Corte Suprema può rispondere al quesito astratto, oppure decidere di avocare a sé il caso.

Il Judicial Review[modifica | modifica wikitesto]

Le considerazioni suesposte evidenziano che la principale funzione svolta dalla Corte Suprema è quella di giudice della costituzionalità delle leggi statali e federali (cosiddetto judicial review).

In questo senso la corte è l'interprete autentico della Costituzione, e anzi proprio in virtù di questa alta rappresentatività, usufruisce della teoria dei poteri impliciti per operare talora al di sopra delle competenze delle corti dei singoli stati federali.

Composizione[modifica | modifica wikitesto]

La Corte Suprema nel 2010
Nome Nascita Nominato da Inizio del mandato
Roberts

Roberts, John G. John G. Roberts
(Chief Justice)

27 gennaio 1955
Buffalo, New York
George W. Bush 29 settembre 2005
Scalia

Scalia, Antonin Antonin Scalia

11 marzo 1936
in Trenton, New Jersey
Reagan, Ronald Ronald Reagan 26 settembre 1986
Kennedy

Kennedy, Anthony Anthony Kennedy

23 luglio 1936
Sacramento, California
Reagan, Ronald Ronald Reagan 18 febbraio 1988
Thomas

Thomas, Clarence Clarence Thomas

23 giugno 1948
in Pin Point, Georgia
Bush, George H. W. George H. W. Bush 23 ottobre 1991
Ginsburg

Ginsburg, Ruth Bader Ruth Bader Ginsburg

15 marzo 1933
Brooklyn, New York
Clinton, Bill Bill Clinton 10 agosto 1993
Breyer

Breyer, Stephen Stephen Breyer

15 agosto 1938
San Francisco, California
Clinton, Bill Bill Clinton 3 agosto 1994
Alito

Alito, Samuel Samuel Alito

1 aprile 1950
Trenton, New Jersey
Bush, George W. George W. Bush 31 gennaio 2006
Sotomayor

Sotomayor, Sonia Sonia Sotomayor

25 giugno 1954
Bronx, New York
Obama, Barack Barack Obama 8 agosto 2009
Kagan

Kagan, Elena Elena Kagan

28 aprile 1960
New York, New York
Obama, Barack Barack Obama 7 agosto 2010

Sede[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Palazzo della Corte Suprema degli Stati Uniti.

Nei primi anni di indipendenza degli Stati Uniti la Corte si riunì dapprima a New York e poi a Filadelfia. Quando, nel 1800, la capitale fu trasferita a Washington, anche la Corte si spostò in questa città. Poiché non aveva una sede propria, fu ospitata nel Campidoglio, dove occupò la Old Supreme Court Chamber dal 1819 al 1860, e la Old Senate Chamber dal 1860 al 1935. In quell'anno si trasferì nel nuovo palazzo appositamente costruito ad est del Campidoglio su progetto dell'architetto Cass Gilbert.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]