Tartus

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Coordinate: 34°53′N 35°53′E / 34.883333°N 35.883333°E34.883333; 35.883333

La vecchia Cattedrale di Tartus

Tartus (in arabo: طرطوس- al tempo delle Crociate Tortosa) è una città e, per importanza, il secondo porto della Siria, capoluogo del Governatorato di Tartus. Conta circa 150 000 abitanti ed è un luogo di grande interesse per il turismo, soprattutto per la presenza di importanti reperti archeologici.

Nell'antichità fece parte dei possedimenti d'oltremare della Repubblica di Genova.

Storia[modifica | modifica sorgente]

La città, circondata da mura erette dai cavalieri crociati, è antichissima; sono state molte le trasformazioni che la riguardano, soprattutto a causa dell'opera dei molti popoli che, nel corso dei secoli, l'hanno abitata.

Non esistono reperti del suo passato di città fenicia, quando si chiamava Antaradus, colonia di Arado (a sud della città si trova il sito di Amrit, anticamente Marathus). Ben poco rimane anche del suo passato di città romana (dell'epoca di Costantina).

È possibile, invece, ritrovare, qualche testimonianza del periodo cristiano, quando divenne un centro di pellegrinaggi: secondo la tradizione, san Pietro, durante il suo viaggio da Gerusalemme ad Antiochia, edificò una cappella in onore della Vergine Maria e che conteneva un'immagine miracolosa della madre del Cristo portata in questo luogo da san Luca.

Nel corso dei secoli il nome della città fu cambiato da Antaradus in Tortosa (da non confondersi con l'omonima Tortosa, città della Catalogna in Spagna): al tempo delle crociate, la città era una postazione fondamentale lungo la linea difensiva predisposta dai Cristiani contro i Musulmani e soprattutto uno dei porti per i collegamenti via mare con l'occidente.

Dal 1183 fu una base logistica per i rifornimenti militari gestita dall'ordine dei Templari che rimasero in città per più di un secolo, finché nel 1291 Tortosa fu assoggettata in via definitiva dal sultano Qalawun.

Di grande aspetto storico-archeologico è la cattedrale gotica di Notre-Dame di Tortosa risalente al XII secolo e nel tempo trasformata in un museo che custodisce sarcofagi in pietra.

Di particolare interesse sono i resti - in parte ora adibiti ad abitazione privata - della fortezza dei Templari che si affaccia sul mare.

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