Scottish League Two

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Scottish League Two
Sport Football pictogram.svg Calcio
Paese Scozia Scozia
Inghilterra Inghilterra
Cadenza Annuale
Apertura agosto
Chiusura maggio
Partecipanti 10 squadre
Formula Girone A/R/A/R
Promozione in Scottish League One
Sito Internet http://www.spfl.com/
Storia
Fondazione 1994
Detentore Rangers Rangers
Maggiori titoli Alloa Athletic Alloa Athletic
Livingston Livingston (2)
Edizione in corso Scottish League Two 2013-2014

La Scottish League Two è la quarta divisione del campionato scozzese di calcio, la più bassa a carattere professionistico e la terza organizzata dalla Scottish Professional Football League. Il campionato fu creato col nome di Scottish Third Division nel 1994 in seguito alla scrematura dei ranghi di tutte le categorie sovrastanti e all'ammissione fra i professionisti di due nuovi club. Il nome odierno risale al 2013 e al rilancio commerciale del calcio scozzese.

Al campionato aderisce per questioni logistiche anche un club inglese, il Berwick Rangers.

Formula[modifica | modifica wikitesto]

Oggi come all'atto della fondazione, vi partecipano 10 squadre che si affrontano per 4 volte. Il sistema dei punti è quello tradizionale: 3 punti per la vittoria, 1 per il pareggio e 0 per la sconfitta.

La prima classificata viene direttamente promossa in Scottish League One, mentre la seconda, la terza e la quarta accedono ai playoff insieme alla penultima classificata della League One.

In League Two non esiste retrocessione sul campo: solo l'esclusione per motivi finanziari, o un'eventuale richiesta da parte di un club dilettantistico di entrare nella lega, unito al soddisfacimento dei gravosi adempimenti legali, economici ed infrastrutturali richiesti, nonché al voto favorevole delle squadre già affiliate, può mettere a rischio la posizione dell'ultima classificata in League Two.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La Third Division fu inaugurata nella stagione 1923-1924, in seno alla Scottish Football League, della quale rappresentava il terzo livello. Vi prendevano parte 16 squadre, per la maggior parte rappresentati di piccoli centri e fu vinta dall'Arthurlie. Anche la seconda classificata, l'East Stirlingshire, ottenne la promozione in Second Division, dalla quale retrocessero Vale of Leven e Lochgelly United. Nella stagione 1924-1925, problemi finanziari costrinsero il Dumbarton Harp a ritirarsi dal campionato, venendo rimpiazzato dal Leith Athletic. Nithsdale Wanderers e Queen of the South ottennero la promozione, sostituite da Johnstone e Forfar Athletic, le ultime due classificate della divisione superiore. Ma i problemi che affliggevano il campionato non furono superati e così la stagione successiva fu anche l'ultima. Il torneo non venne nemmeno terminato, a causa della situazione finanziaria di molti club, solamente uno di essi, lo Helensburgh, fu in grado di completare tutte le 30 partite della stagione. Il Forfar Athletic, giunto terzo in classifica, fu l'unica squadra ammessa alla successiva edizione della Second Division, tutti gli altri club tornarono a disputare tornei regionali.

Bisogna aspettare il secondo dopoguerra perché la Scottish Football League sentisse l'esigenza di attivare nuovamente un campionato al di sotto della Second Division. Nella stagione 1946-1947 nacque la Scottish League Division C, un torneo composto da 10 squadre, tre delle quali erano le seconde formazioni di Dundee, St. Johnstone e Dundee United e non potevano essere promosse in Division B. Il campionato fu vinto dallo Stirling Albion, che fu promosso unitamente al Leith Athletic, giunto terzo dietro al Dundee 'A'. L'anno seguente il torneo fu esteso a 12 club e le squadre riserva erano già diventate 7; titolo e promozione andarono all'East Stirlingshire. Nel 1948-1949, invece, fu il Forfar Athletic a conquistare il pass per la Division B.

Nel 1949-1950 la Division C fu divisa in due raggruppamenti territoriali, denominati South-East (poi ribattezzato North-East) e South-West e la presenza delle formazioni riserva dei club di Division A fu notevolmente ampliata. Hibernian e Clyde furono le vincitrici dei due raggruppamenti, l'anno seguente gli Hearts si imposero a nord, mentre il Clyde si confermò campione a sud. Dundee e Rangers furono i vincitori dell'edizione 1951-1952, mentre nel 1952-1953, quando i Gers si confermarono nel raggruppamento meridionale, fu l'Aberdeen ad imporsi in quello settentrionale. Nessuna di queste formazioni venne promossa nel campionato superiore. L'unica squadra ad ottenere una promozione in Division B fu il Brechin City nella stagione 1953-1954, mentre i Rangers conservarono la supremazia nel gruppo South-East. Dopo la vittoria di Aberdeen e Partick Thistle, al termine della stagione 1954-1955 il campionato di Division C fu abolito e cinque club (Montrose, East Stirlingshire, Berwick Rangers, Dumbarton e Stranraer) furono ammessi alla Division B. Tutte le altre squadre tornarono allo status amatoriale.

Da allora e fino al 1975 il campionato scozzese fu composto di sole due divisioni. La creazione della Scottish Premier Division fece scivolare la Scottish Second Division a torneo di terza divisione fino a quando, nel 1994, venne introdotta la Scottish Third Division. Sino al 1998, questo campionato fu contemporaneamente il quarto per importanza della pyramid e della Scottish Football League, poi con la nascita della Scottish Premier League divenne il terzo livello della SFL. Il Forfar Athletic fu il primo club a laurearsi campione, salendo così in Second Division insieme al Montrose, secondo classificato. La formula della Third Division non venne mutata fino al 2005-2006, tranne che nel 1999-2000, quando anche la terza classificata fu promossa a causa dell'ampliamento dei ranghi della SPL e, curiosamente, si trattava ancora del Forfar Athletic.

Dal 2005-2006 solo la vincitrice del campionato è promossa direttamente in Second Division, mentre la 2ª, 3ª e 4ª classificata disputano i play-off unitamente alla penultima classificata della divisione superiore. Proprio quest'ultima, l'Alloa Athletic, fu la prima vincitrice dei play-off, superando in finale i Berwick Rangers. Nel 2006-2007 il Queen's Park fu la prima formazione di Third Division ad imporsi nella post season, dopo aver concluso al 3º posto il campionato ed aver sconfitto in finale l'East Fife.

Una situazione particolare ebbe luogo nel 2012 allorquando oltre all'Alloa Athletic, campione in carica, la promozione fu appannaggio anche dello Stranraer che, seppur sconfitto nella finale playoff dal club di Second degli Albion Rovers, fu ripescato grazie alla retrocessione a tavolino dei Rangers in Third Division, che liberò un posto nella Scottish Second Division 2012-2013.

Nel 2013 il campionato cambiò nome senza modificare la sostanza, ispirandosi alle denominazioni in uso in Inghilterra e in Italia.

Albo d'oro[modifica | modifica wikitesto]

Stagione Vincitore Promosse[1]
1994-1995 Forfar Athletic Forfar Athletic Montrose Montrose
1995-1996 Livingston Livingston Brechin City Brechin City
1996-1997 Inverness Inverness Forfar Athletic Forfar Athletic
1997-1998 Alloa Athletic Alloa Athletic Arbroath Arbroath
1998-1999 Ross County Ross County Stenhousemuir Stenhousemuir
1999-2000 Queen's Park Queen's Park Berwick Rangers Berwick Rangers
2000-2001 Hamilton Acad. Hamilton Acad. Cowdenbeath Cowdenbeath
2001-2002 Brechin City Brechin City Dumbarton Dumbarton
2002-2003 Greenock Morton Greenock Morton East Fife East Fife
2003-2004 Stranraer Stranraer Stirling Albion Stirling Albion
2004-2005 Gretna Gretna Peterhead Peterhead
2005-2006 Cowdenbeath Cowdenbeath nessuna
2006-2007 Berwick Rangers Berwick Rangers nessuna
2007-2008 East Fife East Fife nessuna
2008-2009 Dumbarton Dumbarton Stenhousemuir Stenhousemuir
Cowdenbeath Cowdenbeath[2]
2009-2010 Livingston Livingston Forfar Athletic Forfar Athletic
2010-2011 Arbroath Arbroath Albion Rovers Albion Rovers
2011-2012 Alloa Athletic Alloa Athletic Stranraer Stranraer[3]
2012-2013 Rangers Rangers -

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sino al 2004-2005 veniva promossa direttamente la seconda classificata, dal 2005-2006 sono stati introdotti i play-off, la cui vincitrice non è necessariamente una squadra di Third Division.
  2. ^ Ripescato in sostituzione del Livingston, ripartito dalla Third Division per decisione della Scottish Football League.
  3. ^ Ripescato in sostituzione dei Rangers, ripartiti dalla Third Division per decisione della Scottish Football League.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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