Southern Football League

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Southern Football League
Sport Football pictogram.svg Calcio
Tipo Club
Federazione Flag of England.svg Football Association
Paese Inghilterra Inghilterra
Galles Galles
Apertura settembre
Partecipanti
66
22 Premier Division
22 Division One South & West
22 Division One Midlands
Formula girone all'italiana
Sito Internet Sito ufficiale
Storia
Fondazione 1894
Detentore King's Lynn

La Southern Football League (nota anche come Evostik League Southern dal nome dell'attuale sponsor) è una lega calcistica semi-professionistica Inglese a cui prendono parte squadre del Sud dell'Inghilterra e, per ragioni storiche, anche una squadra gallese, il Merthyr Tydfil.

La lega organizza tre campionati composti da 22 squadre ciascuno, la Premier Division che sta al 7º livello della struttura piramidale delle leghe calcistiche inglesi mentre la Division One South & West e la Division One Midlands risultano all'8º livello.

Struttura[modifica | modifica sorgente]

La struttura è cambiata negli anni, ma oggi è formata da tre campionati (ciascuno di 22 squadre) su due livelli.

  • Premier Division: la prima in campionato e la vincitrice dei play-off sono promosse alla Conference North o alla Conference South (sesta serie), in base alla loro appartenenza geografica. Sono retrocesse le ultime quattro.
  • Division One: è divisa in due gironi su base geografica, le prime due e la vincitrice dei play-off sono promosse, le ultime due retrocesse
    • South & West
    • Midlands

Storia[modifica | modifica sorgente]

La Southern League venne fondata nel 1894, raccogliendo squadre sia professionistiche sia dilettantistiche del Sud dell'Inghilterra, zona nella quale il calcio, come gli altri sport, aveva attecchito più lentamente rispetto al Nord e alle Midlands.

Inizialmente si proposte come un'alternativa alla Football League per le squadre del Sud dell'Inghilterra e il Millwall fu il vincitore dei primi due campionati. Il Southampton F.C. fu la prima squadra della Southern League a raggiungere la finale di FA Cup nel 1900 (impresa ripetuta nel 1902), mentre il Tottenham Hotspur F.C. riuscì addirittura a vincere la prestigiosa competizione l'anno successivo. Ancor oggi è l'unica squadra ad aver vinto la FA Cup senza appartenere alla Football League dopo la sua istituzione.

Nel 1920 quasi tutti i club della prima divisione della Southern League furono assorbiti per costituire la Third Division della Football League, stabilendo di fatto un regime di semiprofessionismo che tuttora perdura. Per 60 anni le squadre che passarono da un sistema all'altro furono un numero molto limitato, a causa del sistema di ammissione tramite elezione alla Football League.

Nel 1979 incominciarono le promozioni alla Conference, insieme ai campionati paralleli della Isthmian League e della Northern Premier League.

Nel 2004 le maggiori squadre furono assorbite per la creazione di una seconda divisione di Conference divisa nei due gironi di Conference South e Conference North.

Campionato 2008/09[modifica | modifica sorgente]

Sono elencate sotto le squadre partecipanti ai 3 campionati organizzati dalla Southern Football League nel 2008/09:

Premier Division
Banbury United
Bashley
Bedford Town
Brackley Town
Cambridge City
Chippenham Town
Clevedon Town
Corby Town
Evesham United
Farnborough
Gloucester City
Halesowen Town
Hemel Hempstead Town
Hitchin Town
Mangotsfield United
Merthyr Tydfil
Oxford City
Rugby Town
Stourbridge
Swindon Supermarine
Tiverton Town
Yate Town
Division One Midlands
A.F.C. Sudbury
Arlesey Town
Atherstone Town
Aylesbury United
Barton Rovers
Bedworth United
Bromsgrove Rovers
Bury Town
Chasetown
Chesham United
Dunstable Town
Leamington
Leighton Town
Malvern Town
Marlow
Nuneaton Town
Romulus
Rothwell Town
Soham Town Rangers
Stourport Swifts
Sutton Coldfield Town
Woodford United
Division One South & West
Abingdon United
A.F.C. Hayes
A.F.C. Totton
Andover
Beaconsfield SYCOB
Bishop's Cleeve
Bracknell Town
Bridgwater Town
Burnham
Cinderford Town
Cirencester Town
Didcot Town
Gosport Borough
North Leigh
Paulton Rovers
Slough Town
Taunton Town
Thatcham Town
Truro City
Uxbridge
Winchester City
Windsor & Eton
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