Picathartes

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Picathartes
PicathartesReichenow.jpg
Picathartes gymnocephalus (in alto) e
Picathartes oreas (in basso)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
Ordine Passeriformes
Sottordine Oscines
Infraordine Passerida
Superfamiglia Picathartoidea
Famiglia Picathartidae
Lowe, 1938
Genere Picathartes
Lesson, 1828
Specie

Rockfowlrge.png

██ Picathartes gymnocephalus

██ Picathartes oreas

Picathartes Lesson, 1828 è un genere di uccelli passeriformi che comprende due sole specie, diffuse in Africa. È l'unico genere della famiglia Picathartidae.[1]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Sono uccelli di taglia medio-grande, lunghi 33–38 cm, con un peso di 200-250 g. Hanno un collo molto lungo, di colore bianco in Picathartes gymnocephalus e grigio in P. oreas. La testa è glabra ed ha colori brillanti: rosso, nero e blu in P. gymnocephalus, giallo e nero in P. oreas. Il becco è nero in entrambe le specie. Il piumaggio è simile in entrambe le specie, con ali e coda di colore grigio scuro e torace e addome biancastri.[2]

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Alimentazione[modifica | modifica sorgente]

Hanno una dieta generalista che comprende insetti, millepiedi, chilopodi, vermi, molluschi, crostacei e anche piccoli vertebrati come rane e lucertole. Entrambe le specie hanno l'abitudine di seguire gli spostamenti degli sciami di formiche legionarie della famiglia Dorylinae, per approfittare del fuggi-fuggi di piccoli artropodi causato dal loro passaggio.[2]

Riproduzione[modifica | modifica sorgente]

Sono uccelli monogami che costruiscono il loro nido attaccando mucchietti di fango alle pareti rocciose in modo da formare una sorta di coppa che, una volta essiccata, rivestono con foglie, ramoscelli e fibre vegetali. La femmina depone due uova che vengono covate da entrambi i genitori. L'incubazione dura circa 20 giorni. I pulli, che alla schiusa delle uova sono ciechi e privi di penne, diventano autonomi dopo circa 25 giorni.[2]

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Già nel 1952 Serle (1952) aveva evidenziato alcune somiglianze morfologiche tra le due specie del genere Picathartes e l'asiatico Eupetes macrocerus[3], ma Sibley e Ahlquist nella loro classificazione degli uccelli del 1990 considerarono tali somiglianze come frutto di mera convergenza evolutiva[4]. Solo nel 2007 l'ipotesi ha avuto la conferma di studi basati sull'analisi molecolari del DNA che hanno confermato la parentela del genere Eupetes con Picathartes nonché con il genere sudafricano Chaetops[5]. Ciascuno dei suddetti tre generi è attualmente collocato dal Congresso Ornitologico Internazionale in una famiglia monotipica (rispettivamente Eupetidae, Chaetopidae e Picathartidae)[1]. Le tre famiglie sono attualmente considerate come un gruppo basale nell'albero filogenetico dei Passerida, per il quale è stato proposto il rango di superfamiglia (Picathartoidea)[6].

Il genere comprende le seguenti specie:[1]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Il picatarte collobianco è diffuso in Guinea, Sierra Leone, Liberia, Costa d'avorio e Ghana[7], mentre il picatarte collogrigio è presente in Nigeria, Camerun, Guinea equatoriale, Gabon, Congo e Repubblica centrafricana[8].

Sono uccelli rupicoli che frequentano i terreni rocciosi delle foreste tropicali e dei massicci montagnosi sino a 1.200 m di altitudine.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Picathartidae in IOC World Bird Names (ver 4.2), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 7 maggio 2014.
  2. ^ a b c Boles, W., Family Picathartidae in del Hoyo J., Elliott A., Christie D. (a cura di), Handbook of the Birds of the World. Volume 12, Picathartes to Tits and Chickadees, Barcelona, Lynx Edicions, 2007, pp. 642–653, ISBN 978-84-96553-50-7.
  3. ^ Serle W., The affinities of the genus Picathartes Lesson in Bulletin of the British Ornithologists' Club, vol. 72, 1952, pp. 2-6.
  4. ^ Sibley C.G. & Ahlquist J.E., Phylogeny and Classification of Birds. A Study in Molecular Evolution, New Haven and London, Yale University Press, 1990.
  5. ^ Jønsson K.A., Fjeldså J., Ericson P.G.P., and Irestedt M, Systematic placement of an enigmatic Southeast Asian taxon Eupetes macrocerus and implications for the biogeography of a main songbird radiation, the Passerida in Biology Letters, vol. 3, nº 3, 2007, pp. 323-326.
  6. ^ Boyd J. H., Superfamily Picathartoidea in Aves - A Taxonomy in Flux, 2010. URL consultato il 25 marzo 2014.
  7. ^ (EN) BirdLife International 2013, Picathartes gymnocephalus in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.2, IUCN, 2014.
  8. ^ (EN) BirdLife International 2013, Picathartes oreas in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.2, IUCN, 2014.

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