Paramahansa Yogananda

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Paramahansa Yogananda, परमहंस योगानन्‍द, nato Mukunda Lal Ghosh (Gorakhpur, 5 gennaio 1893Los Angeles, 7 marzo 1952), è stato un filosofo e mistico indiano.

Paramahansa Yogananda
Paramahansa Yogananda
 
Firma di Paramahansa Yogananda
Firma di Paramahansa Yogananda

Yogananda è stato uno yogi e guru che ha trascorso gran parte della sua vita negli Stati Uniti d'America e che ha introdotto molti degli insegnamenti di meditazione del Kriya Yoga soprattutto attraverso il suo libro, Autobiografia di uno Yogi, tradotto in 35 lingue.[1]

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato in un'agiata famiglia del Bengala, nel 1910 Mukunda divenne discepolo di Swami Sri Yukteswar Giri, a sua volta discepolo di Lahiri Mahasaya come anche i suoi genitori.

Fin da piccolo manifestò a parenti e conoscenti particolari segni della sua grandezza spirituale e della tenacia con la quale intendeva trovare Dio.

Laureatosi nel 1915 presso l'Università di Calcutta, entrò nell'ordine monastico degli Swami ricevendo il nome di Swami Yogananda (letteralmente "beatitudine", o ananda, "attraverso la divina unione", o yoga).

Nel 1920 giunse a Boston, negli Stati Uniti, in qualità di delegato indiano al Congresso Internazionale delle Religioni. Il suo intervento al Congresso (pubblicato successivamente con il titolo "La scienza della religione") fu accolto con grande partecipazione ed entusiasmo.

Sempre nel 1920 pose le basi dell'organizzazione Self-Realization Fellowship, che dal 1925 avrebbe avuto sede stabile a Los Angeles, con lo scopo di diffondere nel mondo, secondo le rivelazioni ricevute – oltre che dal suo maestro – anche dal santo himalayano Mahavatar Babaji, la sacra scienza del Kriya Yoga.

Negli Stati Uniti si dedicò a quest'opera di diffusione, tenendo lezioni e conferenze in cui illustrava i precetti dell'antica filosofia Vedica e dell'Induismo, integrandoli con il Cristianesimo. Nei suoi discorsi, Yogananda faceva molti riferimenti a Gesù e a San Francesco d'Assisi e ad altri santi e profeti sia dell'antico che nuovo testamento.

In questo periodo diede a migliaia di persone l'iniziazione al Kriya Yoga.[2].

Tutt'oggi esistono numerosi centri SRF nel mondo dove gli studenti e dei devoti possono applicare insieme i suoi insegnamenti e condividere la sua eredità spirituale.

L'anno 1935 segna l'inizio di un lungo viaggio di 18 mesi tra l'Europa e l'India, nel corso del quale ebbe modo di incontrare diverse personalità carismatiche: in occidente, rimase fortemente colpito dall'incontro con la mistica tedesca Teresa Neumann; inoltre incontrò molte altre personalità del tempo. In India entrò in stretto contatto col Mahatma Gandhi e con lui condivise gli ideali della resistenza passiva e della non violenza. Si veda questo breve pensiero in Sussurri dall'Eternità, Casa editrice Astrolabio-Ubaldini:

« O Gandhi! Le folle ti hanno giustamente definito Mahatma grande anima grazie alla tua presenza molte prigioni si sono trasformate in templi. Se pure costretto al silenzio, la tua voce parve divenire più potente e risonare in tutto il mondo. Il tuo messaggio di vittoria frutto dello Satyagrah (adesione alla verità) ha toccato la coscienza del genere umano.

Confidando in Dio anziché nei cannoni, hai compiuto un'impresa senza precedenti nella storia: hai liberato una grande nazione dal dominio straniero senza odio ne spargimento di sangue. Quando sei caduto morente al suolo – tre pallottole esplose dall'arma di un pazzo contro il tuo fragile corpo consumato dal digiuno – le tue mani si sono sollevate spontaneamente in un dolce gesto di perdono ..... La non violenza è nata fra gli uomini e continuerà a vivere; è la messaggera della pace nel mondo. »

Il Mahatma chiese a Paramahansa Yogananda l'iniziazione al Kriya Yoga, una particolare tecnica meditativa che permette di avanzare molto rapidamente nel processo evolutivo; questi insegnamenti sono descritti in Autobiografia di uno yogi. In questi anni il suo guru Sri Yukteswar gli conferì il più alto titolo monastico di Paramahansa (Cigno Supremo).

I suoi insegnamenti sono contenuti in molti suoi libri e in lezioni da lui scritte, che possono essere richieste alla SRF e riguardano tutti gli aspetti della vita; da come ottenere forza e salute, quale dieta seguire, come sostituire cattive abitudini con buone, come farsi gli amici, come ottenere successo nella vita in campo sia materiale che spirituale, come entrare in comunione con Dio, come sviluppare il potere della mente incluse memoria e intuizione, tecniche di meditazione, fino all'apprendimento di ricette vegetariane.

L'Autobiografia di uno yogi è una delle opere sulla filosofia indiana più famose e apprezzate in Occidente, ed è divenuto un vero e proprio best-seller spirituale. La prima edizione è stata pubblicata negli Stati Uniti nel 1946 e l'edizione definitiva nel 1951. Questo libro è stato pubblicato in tutto il mondo e tradotto in numerose lingue. La prima edizione italiana risale al 1951 e la seconda risale al 1962. Il libro e il suo autore ebbero una grande risonanza in occidente soprattutto negli anni sessanta e anni settanta, per via delle connessioni fra la filosofia indiana e il pensiero hippie; tra l'altro, Yogananda è uno dei personaggi che appaiono nella copertina di Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, il capolavoro dei Beatles, e la sua opera ispirò uno dei più complessi lavori degli Yes, Tales from Topographic Oceans.

Paramahansa Yogananda morì a Los Angeles, California, il 7 marzo 1952, al termine del discorso che pronunciò durante un banchetto organizzato in onore dell'Ambasciatore dell'India Binay R. Sen.

Il Maestro dimostrò a tutto il mondo il valore dello yoga (tecniche scientifiche per realizzare Dio) non solo nella vita ma anche nella morte. Alcune settimane dopo la scomparsa di Paramahansa Yogananda, sul suo volto immutato risplendeva la luce divina dell'incorruttibilità.[senza fonte]

Harry T. Rowe, direttore del Cimitero di Forest Lawn Memorial Park (dove attualmente è sepolto il corpo del grande Maestro), inviò alla Self Realization Fellowship una lettera ufficiale della quale sono pubblicati alcuni brani:

« L'assenza di qualsiasi segno visibile di decomposizione sul corpo di Paramahansa Yogananda costituisce per noi un caso eccezionale... A distanza di venti giorni dalla morte le sue spoglie non presentavano manifestazioni evidenti di decomposizione... Non apparivano segni visibili di deterioramento e di disidratazione dell'epidermide e dei tessuti del corpo. Questo perfetto stato di conservazione è, da quanto risulta negli annali mortuari, un caso senza precedenti... Quando il corpo di Yogananda fu portato qui, il personale del cimitero si aspettava di constatare, attraverso il coperchio di vetro della bara, l'avanzamento progressivo della decomposizione. La nostra meraviglia aumentava di giorno in giorno, perché, con il passare del tempo, non si verificava nessun cambiamento nella salma tenuta in osservazione. Il corpo di Yogananda si manteneva in un apparente stato di immutabilità straordinaria...

Il suo corpo non ha mai emanato l'odore della decomposizione... Il 27 marzo, quando il coperchio di bronzo fu abbassato sulla bara, l'aspetto fisico di Yogananda appariva identico a quello del 7 marzo. Era ancora intatto e incontaminato, esattamente come appariva la notte della morte. Il 27 marzo non avevamo ragioni evidenti per affermare che il suo corpo avesse subito alcuna visibile forma di decomposizione. Per questi motivi dichiariamo nuovamente che, alla luce della nostra esperienza, il caso di Paramahansa Yogananda è da considerarsi unico. »

Organizzazioni[modifica | modifica sorgente]

L'organizzazione fondata da Paramahansa Yogananda, la ''Self-Realization Fellowship'', pubblica i suoi scritti, le letture, materiali audio-video, e le Self-Realization Lessons che vengono spedite per uno studio a domicilio[3]. L'organizzazione comprende anche templi, ritiri e centri di meditazione in tutto il mondo.

Il Worldwide Prayer Circle è uno strumento di preghiera per aiutare coloro che ne hanno bisogno, istituito da Paramahansa Yogananda stesso, e tuttora portato avanti dai monaci, membri e amici della SRF.

Il quartier generale Orientale del lavoro di Paramahansa Yogananda, conosciuto come Yogoda Satsanga Society of India[4], è stabilito a Dakshineswar, vicino a Calcutta, e serve centri e gruppi di meditazione in tutta l'India.

Primo presidente dell'organizzazione è stato Paramahansa Yogananda stesso, seguito da Rajarsi Janakananda (1952-1955) e Sri Daya Mata (1955-2010). Sri Mrinalini Mata, discepola diretta di Paramahansa Yogananda dal 1945, è l'attuale presidente e capo spirituale della Self-Realization Fellowship / Yogoda Satsanga Society of India. Anche lei è stata personalmente scelta e addestrata da Paramahansa Yogananda per guidare il lavoro dopo la sua scomparsa. «Lei è assistita da un Consiglio di Amministrazione, che comprende altri discepoli diretti di Yogananda da lui stesso addestrati.»[5]

Opere di Paramahansa Yogananda in Italiano[modifica | modifica sorgente]

  • Autobiografia di uno Yogi - Ed. Astrolabio
  • Lo Yoga della Bhagavad Gita - Ed. Astrolabio
  • Lo Yoga di Gesù - Ed. Astrolabio
  • Due rane nei guai. Una fiaba di coraggio e speranza - Ed. Astrolabio
  • Diario spirituale. Una fonte di ispirazione per ogni giorno dell'anno - Ed. Astrolabio
  • L'eterna ricerca dell'uomo - Ed. Astrolabio
  • Il divino romanzo - Ed. Astrolabio
  • Verso la realizzazione del Sé - Ed. Astrolabio
  • Il vino del mistico, Le Rubaiyàt di Omar Khayyàm. Un'interpretazione spirituale di Paramahansa Yogananda - Ed. Astrolabio
  • Dove splende la luce - Ed. Astrolabio
  • Nel santuario dell'anima - Ed. Astrolabio
  • Sussurri dall'Eternità - Ed. Astrolabio
  • La scienza della religione - Ed. Astrolabio
  • Affermazioni scientifiche di guarigione - Ed. Astrolabio
  • Meditazioni metafisiche - Ed. Astrolabio
  • Il Maestro disse - Ed. Astrolabio
  • La legge del successo - Ed. Astrolabio
  • Come potete parlare con Dio - Ed. Astrolabio
  • Concentrare il potere dell'attenzione sul successo - Ed. Astrolabio
  • Date una nuova forma alla vostra vita - Ed. Astrolabio

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Bowden, Dictionary of American Religious Biography.
  2. ^ Si parla di circa 100.000 iniziati nei suoi 32 anni di attività negli Stati Uniti; Roy Eugene Davis, suo discepolo diretto, ha citato questo numero nel suo libro Paramahansa Yogananda così come l'ho conosciuto e in alcune copie della rivista Truth Journal pubblicate negli Stati Uniti dalla CSA Press.
  3. ^ Lezioni SRF di Paramahansa Yogananda per lo studio personale
  4. ^ . Yogoda Satsanga Society of India
  5. ^ (EN) Organizational Leadership, Self-Realization Fellowship. URL consultato il 1º giugno 2012.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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