Morris Garages

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Morris Garages
Logo
Stato Regno Unito Regno Unito
Fondazione 1924
Fondata da William Morris e Cecil Kimber
Sede principale Oxford
Settore industria automobilistica
Sito web www.mg.co.uk/

La Morris Garages, in sigla MG, è una casa automobilistica britannica attiva dal 1922. Nata come azienda indipendente, nel 1952 venne assorbita dalla British Motor Corporation; dopo diversi passaggi di proprietà, oggi il marchio appartiene alla SAIC Motor.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il primo logo MG, su una MG B del 1973
Il logo introdotto nel 1993 sulla MG RV8, usato fino al 2009

La Morris Garages era un concessionario Morris di Oxford (infatti la sua proprietà era detenuta da William Morris prima e da Lord Nuffield poi). Quando, nel 1922, Cecil Kimber ne divenne General Manager, la MG iniziò a costruire vetture spyder su telai Morris modificati. Nacque così il primo modello MG: la 4 Seater Special Sport (1924).

Nel 1929 la sede venne trasferita ad Abingdon, mentre nel 1935 la MG Cars (nuova ragione sociale) venne incorporata nella Morris. Per tutti gli anni trenta e quaranta, la MG si costruì una solida reputazione di costruttore di auto sportive, che puntavano sulla leggerezza e sulla semplicità. I motori, come la meccanica, erano Morris.

Nel 1952, come la proprietaria Morris, la MG confluì nella British Motor Corporation (abbreviata BMC). All'interno della BMC il marchio MG venne utilizzato per una fortunata dinastia di spider e coupé (come la MG A del 1955 e la MG B del 1962), e anche per la produzione di berline derivate da modelli Morris: la Magnette (versione sportiva della Morris Oxford) e la 1100/1300 (evoluzione dell'omonima Morris).

Nel 1968 la British Motor Corporation confluì nella British Leyland. Nel 1981 il marchio MG venne spostato, insieme agli altri marchi più "mainstream", alla neonata sottodivisione della British Leyland: il Gruppo Austin Rover.

Nel 1980 la MG B uscì di produzione e lo stabilimento di Abingdon venne chiuso; negli anni seguenti, a causa della mancanza di fondi per produrre una nuova spider, il marchio MG venne utilizzato solo per le versioni sportive di modelli Austin (Metro, Maestro e Montego). Nonostante ciò il Gruppo Austin Rover era ancora interessato a realizzare una spider pura dal marchio MG, come dimostrato nel 1985 con l'esposizione al salone dell'automobile di Francoforte della concept car MG EXE, che stupì la stampa internazionale ma non trovò mai i finanziamenti necessari per entrare in produzione.

Nel 1988 il governo inglese privatizzò il Gruppo Austin Rover (di cui faceva parte anche la MG) vendendolo alla British Aerospace; in questa occasione il gruppo cambiò nome in Gruppo Rover. Sotto il Gruppo Rover il marchio tornò ad avere un ruolo di primo piano, con il debutto di Rover serie 100, Rover serie 200 e Rover Serie 600 (le ultime due di derivazione Honda).

Nel 1994 la British Aerospace vendette il Gruppo Rover (compresa la MG) alla BMW. Dopo l'acquisto da parte della BMW debuttarono Rover 25, Rover 45 e Rover 75. Spronato dall'introduzione sul mercato della Mazda MX-5 e incoraggiato dalla situazione economica più tranquilla dell'inizio degli anni Novanta, il Gruppo Rover (nuovo nome del Gruppo Austin Rover) si decise finalmente a progettare una spider completamente nuova, che vide la luce nel 1995 con il nome di MG F; con il restyling del 2002 la MG F cambierà nome in MG TF.

Nel 2000 il Gruppo Rover venne scorporato, e i diritti di utilizzo del marchio MG passarono al Gruppo MG Rover. Le autovetture prodotte dalla MG durante gli anni Duemila essenzialmente erano delle versioni più sportive delle sorelle Rover (ad esclusione della MG TF): a cambiare erano solo alcuni dettagli estetici (come i paraurti e i cerchi in lega), il motore e l’assetto (ovviamente più sportivo su queste ultime, per rispettare la vocazione del marchio MG).

Dopo cinque anni di stenti, nell'aprile del 2005 il Gruppo MG Rover entrò in amministrazione controllata: ciò significò il fermo della produzione di tutti i veicoli e lo smantellamento della rete di assistenza e dei concessionari. Per la prima volta separato dagli altri marchi inglesi, e per la prima volta in mano straniera, i diritti di utilizzo del marchio MG furono acquistati dalla casa cinese Nanjing Automobile Corporation (NAC), insieme allo stabilimento di Longbridge.

Nel marzo del 2007 viene avviata la produzione, in fabbriche Cinesi, di alcuni vecchi modelli Rover con il marchio MG, destinati al mercato asiatico[1], come la MG 7 (aggiornamento della Rover 75). Nel maggio 2007 viene annunciata la riapertura dello stabilimento di Longbridge[2] per la produzione (destinata al mercato inglese) delle MG TF, con un volume di produzione sensibilmente ridotto: si passava infatti dai circa 6000 addetti precedenti al collasso di MG Rover agli 800 attuali. Il reale avvio della produzione avviene però solo il 1º agosto 2008[3], e nell'ottobre 2009 lo stabilimento chiude di nuovo a causa della bassa richiesta sul mercato dell'unico modello prodotto[4].

MG CS (2013), prototipo di crossover compatto destinato alla produzione

Nel dicembre 2007 la NAC viene acquistata dalla SAIC Motor, la più grande casa automobilistica cinese. Grazie alle sue risorse economiche, tra il 2010 e il 2011 il marchio MG si rilancia: viene inaugurato il nuovo centro di stile, nel Regno Unito, dove le nuove vetture vengono progettate e disegnate autonomamente[5], e vengono presentati un nuovo logo e una nuova gamma. Le automobili vengono assemblate sia in Cina (per il mercato cinese) che nel Regno Unito (per il mercato europeo), grazie alla nuova riapertura dello stabilimento di Longbridge (13 aprile 2011).

La TF esce definitivamente di produzione a fine 2010[6], e vengono presentati tre modelli completamente nuovi: la MG 6 (una berlina, presentata nell'aprile del 2009 e prodotta dal 2010 in Cina e dall'aprile 2011 a Longbridge, attualmente in commercio nel Regno Unito), la MG 3 (un'utilitaria, presentata nel dicembre 2010, la cui produzione viene avviata nel 2011 e sbarca in Inghilterra solo nel fine 2013 in occasione del restyling di metà carriera) e la MG 5 (una berlina media compatta con carrozzeria 5 porte prodotta dal 2012 non importata nel Regno Unito). Un'importante prototipo realizzato dalla MG presso il centro stile di Longbridge è la crossover CS che anticipa un futuro modello di produzione.

Modelli prodotti[modifica | modifica sorgente]

MG degli anni 30
La concept car MG EX-E (1985)
MG B (1962)
MG TF (2002)
MG 6 (2010)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Nanjing-MG - AVVIATA LA PRODUZIONE IN CINA - Quattroruote
  2. ^ Longbridge - L'INGLESE MG RINASCE CINESE - Quattroruote
  3. ^ Gran Bretagna: lo stabilimento di Longbridge torna a pieno regime
  4. ^ MG: chiude nuovamente l'impianto di Longbridge
  5. ^ MG: inaugurato il nuovo centro stile di Longbridge
  6. ^ MG: termina la produzione della TF

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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