Jeanne Calment

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Jeanne Louise Calment intorno ai 20 anni

Jeanne Louise Calment (pronuncia: /ʒan lwiːz kalˈmɑ̃/; Arles, 21 febbraio 1875Arles, 4 agosto 1997) è stata l'essere umano più longevo di cui si abbia avuto notizia certa.

Il certificato di nascita di Jeanne Louise Calment

La donna francese visse 122 anni e 164 giorni (pari a 44.724 giorni). Confermata dall'atto di nascita, tale longevità fu accuratissimamente documentata dagli studi scientifici sul suo caso, e la verifica richiese un dispiegamento di mezzi senza precedenti per un riscontro del genere[1]. Condusse una vita estremamente attiva, tanto che cominciò a praticare la scherma a 85 anni, e a 100 anni andava ancora in bicicletta; inoltre fumò fino a 118 anni[2].

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Jeanne Calment intorno ai 22 anni nel 1897.

Jeanne Calment nasce il 21 febbraio 1875 alle 7 del mattino ad Arles (Francia) in Rue Collège du Roure da Nicolas Calment, carpentiere navale e da Marguerite Gilles, casalinga, proveniente da una famiglia di mugnai. I genitori avevano entrambi 37 anni e si erano sposati il 16 ottobre 1861, Jeanne era l'ultima di quattro figli, i suoi fratelli erano Antoine (1862-1866), Marie (1863-1865) e François (1865-1962). Jeanne Calment proveniva da una famiglia tradizionalmente longeva: suo fratello visse 97 anni, suo padre 93, sua madre 86, ma suo fratello Antoine morì a soli 4 anni, sua sorella a soli 2. Viene battezzata il 23 febbraio.

Fra 1881 e 1886 frequenta una scuola privata elementare in Place de la République. Nel 1885 partecipa al funerale di Victor Hugo con la sua famiglia al Pantheon di Parigi il 1º giugno. Nel 1888 incontra Vincent van Gogh che visita il negozio di suo padre e lo descrive come "sporco, mal vestito e sgradevole" e trovandolo "brutto, scortese e malato".

L'8 aprile 1896 nella chiesa di Saint-Trophime in Place de la République ad Arles sposò il suo cugino di secondo grado Fernand Nicolas Calment (1868-1942). Vanno a vivere in un appartamento situato in Rue Gambetta e gestiscono il negozio "Nouveautés - Calment" che si trovava all'angolo tra Rue Gambetta e Rue Saint Estève, a cui nacque una figlia, Yvonne (1900-1934).

Nel 1906 la famiglia si trasferisce da Rue Léon Gambetta a Rue Saint Estève.

Il 18 settembre 1924 all'età di 86 anni muore la madre di Jeanne, Marguerite Gilles.

Nel 1926 la figlia Yvonne sposa Joseph Billot (nato il 5 marzo 1891), cavaliere della Legion d'Onore e capitano dell'Esercito francese. Il 23 dicembre dello stesso anno nasce il loro figlio Frédéric Billot. Jeanne in questo periodo vive nuovamente in Rue Gambetta.

L'8 gennaio 1931, all'età di 93 anni, muore il padre di Jeanne, Nicolas, mentre il 19 gennaio 1934 muore per polmonite sua figlia Yvonne, a soli 34 anni, lasciando a Jeanne il compito di crescere il nipotino. Il 2 ottobre 1942, poi, muore a 73 anni Fernand Nicolas Calment, il marito di Jeanne.

Il 3 marzo 1950 suo nipote Frédéric Billot sposa Renée Yvonne Taque, nata a La Londe-les-Maures nel Var il 20 gennaio 1926.

Il 1º dicembre 1962 muore il fratello di Jeanne, François Calment all'"Hospice de Chiavary" di Arles, all'età di 97 anni, e il 13 agosto 1963 a 36 anni muore in un incidente di moto suo nipote Frédéric Billot.

Nel 1965, all'età di 90 anni, priva di eredi, Jeanne Calment stipulò un contratto, comune in Francia, di vendita del suo appartamento condominiale en viager (o ipoteca inversa) all'avvocato quarantasettenne André-François Raffray. Raffray accettò di pagare una somma mensile sino alla morte della donna: all'epoca Jeanne aveva novant'anni e il valore dell'appartamento equivaleva a dieci anni di pagamento. Nonostante ciò, l'affare non si è rivelato vantaggioso per Raffray. La Calment è sopravvissuta infatti per più di trent'anni, mentre l'uomo fu stroncato da un cancro al colon nel dicembre 1994, settantasettenne, e trasmise l'obbligazione alla propria vedova.

Sempre nel 1965 Jeanne ritornò a vivere in Rue Saint Estève con la vedova di suo nipote, Renée Billot. Dopo aver vissuto nella sua abitazione fino all'età di 110 anni, nel 1985 la Calment si trasferì in una casa di riposo.

Fama internazionale[modifica | modifica sorgente]

Jeanne Calment salì alla ribalta delle cronache internazionali nel 1988, quando il centenario della venuta di Van Gogh nella sua città natale, Arles, attrasse i media sul posto e le offrì l'occasione di parlare con i giornalisti. Jeanne rivelò di aver incontrato in gioventù il pittore, che le aveva chiesto del denaro per dipingere alcuni dei suoi quadri più celebri. Nonostante fosse un uomo "brutto, trasandato e consumato dall'alcol"[3] come lo definì la Calment stessa, ella gli diede dei soldi. Aveva inoltre presenziato al funerale di Victor Hugo nel 1885. Questi fatti destarono curiosità e la ripercussione non si fece attendere: subito dopo il Guinness dei primati se ne interessò, attribuendole il record di persona vivente più longeva del mondo, incontrò anche il poeta e premio Nobel Frederic Mistral, e andò a vedere uno spettacolo di Josephine Baker. Il 21 giugno 1986, con la morte di Eugénie Roux, divenne la persona vivente più longeva di Francia.

Nel marzo 1987, all'età di 112 anni, partecipò a un servizio a lei dedicato su TF1.

Il 17 settembre 1989 a 114 anni e 208 giorni diventò la persona più longeva di tutti i tempi di cui si hanno notizie certe, escludendo quindi i casi controversi come quello di Anna Eliza Williams.

Il 13 dicembre 1990 uscì nei cinema canadesi il film Vincent et moi dedicato a Vincent Van Gogh: Jeanne partecipò al film nel ruolo di sé stessa diventando, coi suoi 114 anni, la più anziana attrice di tutti i tempi[4]. Nel 1995 uscì un documentario in francese sulla sua vita, intitolato Oltre i 120 anni con Jeanne Calment.

Nel 1996 la casa di riposo dove viveva lanciò un CD, Maîtresse du temps (La signora del tempo), con la voce di Jeanne che ricordava la propria vita, mista a tracce di rap e d'altro genere che uscì a febbraio.

Morì il 4 agosto 1997 alla casa di riposo "La Maison du Lac" all'età di 122 anni e 164 giorni diventando l'essere umano più longevo di cui si abbia avuto notizia certa; venne sepolta nel Cimetière de Trinquetaille, che si trova nell'omonimo quartiere di Arles.

Dopo la sua morte, le succedettero nel primato mondiale la canadese Marie-Louise Meilleur e in quello nazionale Anne Primout, di origine algerina.

Jeanne Calment intorno ai 40 anni negli anni '20

Primati[modifica | modifica sorgente]

Persona più longeva di tutti i tempi

Se si escludono i controversi casi di Shigechiyo Izumi e Carrie C. White, Jeanne è stata la prima persona al mondo a raggiungere documentatamente i 115 anni, e di conseguenza anche tutte le età maggiori fino ai 122 anni. È inoltre l'unica ad aver superato incontestabilmente la soglia dei 120 anni.

Quando raggiunse i 120 anni e 237 giorni divenne, inconfutabilmente, la persona più longeva di tutti i tempi. A tale età eguagliò infatti il precedente primatista, Shigechiyo Izumi, lasciandosi poi alle spalle il giapponese. Sul record di Izumi aleggiano peraltro numerosi dubbi, e di fatto potrebbero averlo detenuto, all'epoca, altre due persone. La Calment l'avrebbe quindi conseguito, alternativamente,

  • o il 16 ottobre 1995, a 120 anni e 237 giorni (controversa età di Shigechiyo Izumi),
  • o il 20 maggio 1991, a 116 anni e 88 giorni (controversa età di Carrie C. White),
  • o addirittura il 17 settembre 1989, a 114 anni e 208 giorni (età di Anna Eliza Williams).

Ma l'accurata documentazione della sua età non lascia spazio a dubbi sull'attuale detentrice del primato.

Decana dell'umanità

Il primato di decana dell'umanità le fu riconosciuto dal Guinness dei primati nel 1988.[5] Tuttavia, in seguito, lo perse in favore di Carrie C. White, che si asseriva nata nel 1874, mentre verosimilmente era di quattordici anni più giovane. Ricerche successive, svolte sulla base dei censimenti, rivelarono che il Guinness, con ogni probabilità, aveva ragione la prima volta. Alternativamente, quindi, Jeanne Calment sarebbe diventata la persona più anziana del mondo

  • o alla morte di Carrie C. White, il 14 febbraio 1991, a 115 anni e 358 giorni,
  • o direttamente alla morte di Florence Knapp, l'11 gennaio 1988, a 112 anni e 324 giorni.

Il Guinness le rese ufficialmente il titolo alla morte della White.

Altro

I primati collezionati dalla Calment possono essere naturalmente estesi alla Francia, al continente europeo e all'ambito dei soli individui di sesso femminile. È stata, inoltre, l'ultima sopravvissuta fra le persone nate, certificatamente, negli anni Settanta dell'Ottocento.

La genealogia della famiglia di Jeanne Calment[modifica | modifica sorgente]

 
 
 
 
 
Marguerite Gilles
 
 
 
Nicolas Calment
 
 
 
 
 
Marie Felix
 
 
 
Jacques Calment
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Antoine Calment
 
Marie Calment
 
François Calment
 
Jeanne Louise Calment
 
 
 
Fernand Nicolas Calment
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Yvonne Marie Nicolle Calment
 
 
 
Joseph Charles Frédéric Billot
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Renée Yvonne Taque
 
 
Frédéric Jean Paul Billot
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Validation of Exceptional Longevity - Jeanne Calment: Validation of the Duration of Her Life
  2. ^ Calment, Jeanne - Astro-Databank, Jeanne Calment horoscope, born 21 February 1875 in Arles
  3. ^  Intervista a Jeanne Calment, 1994. YouTube
  4. ^  Apparizione di Jeanne Calment nel film, 1989. YouTube
  5. ^ prima comparsa nel libro del Guinness del 1989, nuova citazione alla fine

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Michel Allard. Jeanne Calment: from Van Gogh's time to ours, 122 extraordinary years. (in inglese) New York, WH Freeman, 1998. ISBN 0-7167-3251-3.
  • Jean-Marie Robine e Michel Allard. Jeanne Calment: Validation of the Duration of Her Life, in Bernard Jeune e James W. Vaupel. Validation of Exceptional Longevity. (in inglese) Odense University Press, 1999. ISBN 87-7838-466-4.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Predecessore
Eugénie Roux
Decana di Francia
20 giugno 1986 – 4 agosto 1997
Successore
Marie-Hélène Chanteperdrix
Predecessore
Carrie C. White
caso controverso
Decana dell'umanità
14 febbraio 1991 – 4 agosto 1997
Successore
Marie-Louise Meilleur
Predecessore
Augusta Louise Holtz
Persona più longeva di tutti i tempi
11 maggio 1990 o 16 ottobre 1995 – oggi
Successore
Predecessore
Shigechiyo Izumi
caso controverso

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