Bicicletta

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Evoluzione della bicicletta
Draisina (ca. 1820)
Antica bicicletta per signora

La bicicletta (spesso abbreviata in bici) è un veicolo azionato dalla forza muscolare delle gambe, costituito da un telaio cui sono vincolate due ruote allineate una dietro l'altra e dotato di un sistema meccanico per la trasmissione della potenza alla ruota motrice. Dal punto di vista tecnico e normativo, la bicicletta rientra nella più ampia categoria dei velocipedi.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Storia della bicicletta.

Il termine "bicicletta" nacque in Francia verso la fine degli anni 1860 e rimpiazzò il termine velocipede dal modello della High Bicycle in poi.

Tecnologia[modifica | modifica wikitesto]

Nel corso della sua lunga storia furono molti i tentativi di introdurre variazioni nella struttura della bicicletta, vuoi per migliorarne l'efficienza alla luce dei progressi scientifici (della biomeccanica in particolare), vuoi per esperimenti di design, ma nonostante ciò la struttura generale della bicicletta può ormai essere considerata cristallizzata e si trova sostanzialmente immutata in tutte le numerose tipologie in cui si declina al giorno d'oggi.

Struttura e componenti[modifica | modifica wikitesto]

Parti della bicicletta

L'elemento portante è costituito dal telaio. Su questo trovano alloggiamento le numerose componenti che consentono il funzionamento del mezzo. Queste componenti possono essere raggruppate in una serie di sistemi che assolvono ciascuno ad una specifica funzione.

Lo sterzo, costituito dalla forcella che regge la ruota anteriore collegata mediante un canotto (o pipa) inclinato in avanti al manubrio, consente di variare la direzione della ruota anteriore rispetto all'asse longitudinale del mezzo consentendo di eseguire le curve.

La forcella dello sterzo funge da punto di aggancio della ruota anteriore, mentre il carro posteriore del telaio regge la ruota posteriore alla quale il conducente impartisce il movimento mediante la trasmissione formata dai pedali, le pedivelle, la corona (la ruota dentata della guarnitura), la catena e il pignone (la ruota dentata sul mozzo posteriore), che in molte tipologie di bicicletta è associata ad un cambio di velocità, costituito da ingranaggi multipli sulla ruota posteriore ed eventualmente sulla corona, o più raramente da sistemi di ingranaggi contenuti nel mozzo della ruota posteriore (cambio epicicloidale).

Sulla ruota posteriore è normalmente montato un meccanismo di ruota libera, che permette alla ruota posteriore di girare (nel solo senso di marcia) indipendentemente dal movimento dei pedali, consentendo alla bicicletta di avanzare per inerzia. Alcune biciclette montano invece il cosiddetto scatto fisso, inizialmente caratteristico delle bici da pista usate nei velodromi senza freni e senza cambio, ma che ultimamente trova sempre maggiore diffusione anche per l'uso su strada ad opera dei cosiddetti "bike messengers", ovvero fattorini in bicicletta, popolari in diverse grandi città, che lo prediligono per l'efficienza meccanica, per l'affidabilità e poiché richiede pochissima manutenzione. Molti ciclisti infine ne apprezzano il contatto diretto con la strada che trasmette e lo giustificano con motivazioni filosofiche.

Per ridurre l'attrito delle parti in movimento, vengono utilizzati cuscinetti a sfere. Sul mozzo delle ruote sono realizzati avvitando sui perni supporti a forma di cono con la superficie concava, su cui scorrono le sfere, trattenute in apposite cavità realizzate nel mozzo. I cuscinetti sono presenti anche sul movimento centrale, sui pedali, sullo sterzo, sul meccanismo di ruota libera.

La maggior parte delle biciclette è inoltre dotata di un impianto frenante che può agire sul mozzo della ruota (a disco o a tamburo) o sui cerchioni (a bacchetta, cantilever, v-brake, ... ). I comandi dei freni sono normalmente sul manubrio. Esiste anche un comando di freno a contropedale, poco diffuso in Italia, che attiva un freno generalmente a tamburo se i pedali vengono ruotati in direzione opposta al movimento.

Il conducente viaggia normalmente in posizione seduta su un sellino di forma approssimativamente triangolare, posta leggermente arretrata rispetto alla verticale del movimento centrale e collegata al telaio mediante un tubo detto reggisella o canotto della sella che scorrendo all'interno del piantone consente la regolazione dell'altezza della sella. Da questa posizione, gode di una ottima visuale sull'ambiente circostante e sull'eventuale traffico.

Categorie[modifica | modifica wikitesto]

Queste sono le principali categorie della bicicletta:

  • Bicicletta da lavoro
  • Bicicletta da uomo: telaio "a diamante", seduta verticale;
  • Bicicletta da donna: telaio a U, aperto, seduta verticale;
  • Bicicletta pieghevole: sia per uomo che per donna, ma con il telaio pieghevole in una o più parti per un trasporto più agevole, soprattutto su automobili.

A seconda dell'uso vi sono le seguenti sottocategorie:

  • Biciclette da passeggio (robuste, dotate di parafanghi e paracatena, spesso monomarcia)
    • Bici da turismo (comoda e con accessori per lunghi viaggi)
    • City bike (da città) (un compromesso tra robustezza, comodità ed efficienza meccanica, generalmente ricca di accessori)
    • Tandem (bicicletta per due o più persone)
    • Bicicletta reclinata: ha il telaio di forma diametralmente diversa, trazione posteriore o anteriore, utilizzo di un sedile al posto del sellino, postura più o meno distesa a seconda dell'uso (generalmente dai 20 ai 50 gradi);
  • Biciclette sportive (robuste e adibite ad ambizioni sportive)

Le biciclette reclinate, generalmente abbinate all'utilizzo di una carenatura aerodinamica, sono i più veloci veicoli a propulsione umana (HPV, Human Powered Vehicle) e detengono sostanzialmente tutti i record di velocità in questa categoria: 130,78 km/h (Sebastiaan Bowier[1], 2013)[2] e 85,991 km/h nel record dell'ora (Fred Markham, 2006)[3].

Per le biciclette esiste una gamma infinita di accessori e personalizzazioni: parafanghi e paracatena (carter), luci a dinamo o elettriche, computer di bordo, portapacchi, borse e cesti per il trasporto di oggetti, sound system ambulanti (a batteria o a dinamo), campanelli e trombe per la segnalazione acustica, abbigliamento specializzato: scarpe, pantaloni imbottiti, tute, caschi, guanti, manubri e selle di ricambio, indicatori di direzione e di frenata...

Esistono anche accessori per integrare la propulsione umana con l'energia di un motore elettrico o a scoppio, e biciclette progettate e costruite per integrare queste tecnologie.

  • biciclette a pedalata assistita: bicicletta dotata di una batteria ricaricabile, posta in un'apposita custodia che ne consente l'utilizzo e l'estrazione, per una comoda ricarica dalla rete elettrica domestica. La normativa prevede che il motore venga attivato dalla pedalata e si spenga allorché la pedalata viene sospesa. Tali biciclette sono esenti da omologazione (direttiva europea 2002/24/CE, art. 1, punto h) e, contrariamente ai ciclomotori, non richiedono il pagamento di un bollo di circolazione, né assicurazione, né uso obbligatorio del casco. In Italia la velocità massima sviluppabile da una bicicletta a pedalata assistita è fissato dal Codice della Strada a 25 km/h. Il motore può essere direttamente accoppiato ad una ruota (spesso quella anteriore) mediante ruote in gomma che fanno attrito sul cerchione, oppure collegato alla catena, oppure essere integrato nel mozzo della ruota stessa. Questi ausili possono essere usati più o meno occasionalmente per superare salite o per incrementare la velocità. Le case costruttrici affermano che mezzi di questo tipo possono coprire distanze fino a 50–80 km. Per viaggi lunghi si possono prevedere una o più batteria di scorta.
  • bicicletta fotovoltaica: particolare sottospecie di bicicletta a pedalata assistita che utilizza l'energia solare per ricaricare la batteria del motore elettrico, migliorando l'autonomia di viaggio. Il pannello fotovoltaico può avere un'area tra 0,5 m² e 1 m². Il problema principale è il basso rendimento, generalmente dimezzato a causa dell'esposizione raramente perpendicolare ai raggi solari. Il pannello inoltre deve essere disposto in modo da non creare problemi aerodinamici che metterebbero in pericolo la sicurezza del ciclista. Un'allettante alternativa potrebbe essere quella di utilizzare un pannello solare fisso (sul tetto di casa) e ricaricare la batteria della propria bicicletta a pedalata assistita solo durante le soste.
  • bicicletta a idrogeno[4]: La pedalata viene assistita mediante un motore elettrico, caricato da una cella a combustibile, che si aziona grazie alla combinazione di idrogeno, in forma «solida» di idruri metallici, con l'aria. Un apposito sensore regola la potenza, in base alla necessità rilevata, da erogare ai pedali. il primo prototipo funzionante al mondo è stato realizzato dall'istituto per le tecnologie avanzate del CNR di Messina.

Aspetti socio-economici[modifica | modifica wikitesto]

Trailer bike, sistema che si aggancia alla bicicletta e che favorisce l'apprendimento iniziale all'uso della bicicletta

La bicicletta è un ideale strumento di attività sportiva (vedi ciclismo), di trasporto o di semplice svago od hobby, caratterizzato dall'inquinamento ambientale pressoché nullo, costi modesti, effetti positivi sulla salute, piacevolezza nell'uso, bassi ingombri del mezzo parcheggiato, facilità di relazioni sociali, predisposizione al turismo anche psicogeografico.
In relazione agli altri mezzi di trasporto la bicicletta risulta il mezzo con minore dispendio di energie calcolato come rapporto energia spesa/persone trasportate[senza fonte].

La manutenzione della bicicletta è alla portata di chiunque per difficoltà tecnica e attrezzatura richiesta, accentuandone l'aspetto di mezzo popolare e indifferente alle classi sociali, e incoraggiando all'autoriparazione dei propri strumenti.

Una controindicazione spesso sottovalutata è che andare in bicicletta richiede un periodo più o meno lungo di apprendimento per affinare il senso dell'equilibrio necessario a condurre il mezzo. Soprattutto per chi non ha imparato a usare la bicicletta in età infantile, l'idea di affrontare il periodo di apprendimento, che può rivelarsi lungo, noioso o frustrante, è spesso demotivante. D'altronde, il mercato non ha praticamente mai lanciato, o presentato in forma attraente per un'utenza adulta, varianti alla bicicletta comune tali da non presentare problemi di equilibrio e da non richiedere un apprendimento specifico.[senza fonte]

Trasporto in bicicletta[modifica | modifica wikitesto]

Bicicletta Quito.

La bicicletta è stata fino a pochi decenni fa solo un fondamentale mezzo di trasporto, spesso l'unico a disposizione delle classi meno agiate. Lo sviluppo economico ha poi portato ad un'importante diffusione dell'automobile, che ha in gran parte soppiantato l'uso della bicicletta come mezzo di trasporto.

Con l'aumento del traffico urbano, tuttavia, il trasporto motorizzato individuale ha raggiunto i limiti del suo sviluppo, soprattutto nei territori fortemente urbanizzati, e l'utilizzo della bicicletta come mezzo di trasporto è ridiventato concorrenziale.

Sui percorsi urbani congestionati la bicicletta si dimostra spesso il mezzo più veloce, in particolare sui percorsi sotto i 10 km. Il vantaggio aumenta notevolmente se si includono i tempi e/o costi di parcheggio, e diventa incolmabile se vengono conteggiate anche le ore di lavoro necessarie a mantenere un'autovettura.

A favore della bicicletta, in qualità di mezzo di trasporto urbano, vanno ad aggiungersi l'estrema economicità rispetto agli altri mezzi e l'impatto ambientale nullo.

Rischi dell'uso della bicicletta[modifica | modifica wikitesto]

Segnale di una pista ciclabile

L'utilizzo della bicicletta come mezzo di trasporto quotidiano sui percorsi urbani è spesso ostacolato da sistemi viari progettati per il traffico dei veicoli a motore, particolarmente in presenza di rotatorie che possono risultare svantaggiose per pedoni e ciclisti (soprattutto nel momento in cui un automobilista si appresta a uscire dalla rotonda).

Spesso è riscontrabile anche la mancanza di percorsi protetti e di aree di parcheggio dedicate[Di per sé queste sono assenze di comodità, non rischi]. Le associazioni ambientaliste e i movimenti che sostengono la mobilità ciclabile (i quali fanno spesso riferimento alle politiche olandesi e danesi del settore) ritengono infatti che il problema sia incentrato essenzialmente nell'incapacità del contesto urbano di regolarizzare e sostenere la coesistenza pacifica di biciclette e mezzi a motore su una sola sede stradale (e da qui la loro continue richiesta di avere una rete ciclabile che smisti e differenzi i due flussi).[Pensiero decontestualizzato e opinione estremamente parziale, senza fonti]

Uno degli incidenti statisticamente più rilevanti per i ciclisti che percorrono la viabilità ordinaria, ad esempio, è quello causato dall'incauta apertura degli sportelli delle autovetture parcheggiate a lato strada.[senza fonte]

Sempre nell'ambito della circolazione urbana di mezzi a motore e velocipedi, vi è da segnalare che in molte grandi e medie città del mondo si è assistito negli ultimi anni[espressione non enciclopedica] a un costante sviluppo di quel fenomeno ciclistico spontaneo comunemente conosciuto sotto il nome di "massa critica".[Veramente è il contrario: l'uso della bici si è estremamente ridotto, Cina compresa]

Bicicletta rivoluzionaria[modifica | modifica wikitesto]

Bicicletta dei bersaglieri ciclisti, usata durante la prima guerra mondiale

Sin dalle sue origini la bicicletta fu ampiamente usata dagli strati popolari, non soltanto per motivi di lavoro, ma anche in funzione politica e, nel corso della lotta di Liberazione, per compiere azioni di vario tipo, contro i nazifascisti.

In Italia la paura della bicicletta da parte dei reazionari ha una data certa e molto antica e una firma tanto famosa quanto odiata dalle forze popolari: quella del generale Fiorenzo Bava Beccaris, nelle vesti di Regio Commissario Straordinario, durante i moti del maggio del 1898 a Milano. Oltre ad ordinare una sanguinosa repressione, il generale fece affiggere un manifesto che decretava il divieto nell'intera provincia di Milano della «circolazione delle Biciclette, Tricicli e Tandem e simili mezzi di locomozione».

Più o meno con gli stessi termini, oltre alla minaccia della fucilazione, le forze dell'Asse proibirono durante la loro occupazione del territorio italiano, in funzione anti-partigiana, l'uso della bicicletta. Quel divieto, però, avrebbe significato in città come Milano o Torino, il blocco della produzione, giacché la maggior parte degli operai la usava per recarsi al lavoro e così il provvedimento fu ritirato.

Nell'immediato dopoguerra, la bicicletta fu molto diffusa, specialmente nelle campagne. Per i braccianti era l'unico mezzo di locomozione, usato, oltre che per il lavoro, in occasione di grandi manifestazioni o degli scioperi indetti dalla Lega dei braccianti. In quelle giornate di lotta, masse imponenti si radunavano per impedire ai crumiri di recarsi nei posti di lavoro. Contro le biciclette, appoggiate nelle sponde dei fiumi, si accanivano con particolare durezza, schiacciandole e rendendole inutilizzabili, le camionette della "Celere" di Mario Scelba, una polizia di pronto intervento, utilizzata soprattutto in occasione degli scioperi operai. Questa furia devastatrice non arrestò però lo svilupparsi di grandi battaglie per ottenere migliori condizioni di vita.

Sicurezza[modifica | modifica wikitesto]

Bicicletta con seggiolino posteriore

Per pedalare nella maggiore sicurezza possibile fattori fondamentali sono:

  • la presenza di accessori di sicurezza (obbligatori nel Codice della Strada)[di quale Paese?]:
    • campanello
    • luci anteriori e posteriori
    • catadiottri nei pedali e nelle ruote
    • giubbini o bretelle ad alta visibilità di notte fuori dai centri abitati o in galleria
    • perno di sicurezza, è usato se il freno anteriore è del tipo Cantilever e la gomma anteriore è tassellata; obbligatorio per evitare che il filo metallico tra i due elementi vada a finire sulla tassellatura dello pneumatico e scongiurare il pericoloso ribaltamento della bici in caso di rottura del cavo del freno, questo sistema viene sostituito dal supporto del catadiottro nel caso questo sia presente
  • la perfetta efficienza del mezzo, in particolare dei freni
  • la sua manutenzione preventiva
  • pompa per bicicletta, dispositivo che permette di gonfiare gli pneumatici in caso di foratura e conseguente riparazione o sostituzione della camera d'aria o in caso di pressione insufficiente dovuta a perdite d'aria
  • il rispetto del codice della strada da parte del ciclista, in particolare:
    • segnali luminosi[5]
    • caratteristiche ed equipaggiamento dei velocipedi[6]
    • freni[7]
    • circolazione dei velocipedi[8]
  • la costante attenzione ai pericoli del traffico
  • anticipare i comportamenti degli altri mezzi in moto
  • evitare di affiancare automezzi in moto, che potrebbero scartare o svoltare senza preavviso, con rischio di investimento e trascinamento del ciclista. Questo rischio è particolarmente marcato sulle rotatorie, in quanto gli automezzi possono decidere di uscire dalla rotatoria in qualsiasi momento.
  • nel percorrere strade affiancate da parcheggi, intersezioni stradali o passi carrabili, mantenere una distanza di sicurezza dal margine destro della carreggiata, onde prevenire i rischi dovuti all'apertura di portiere e all'uscita di veicoli.
  • evitare di superare la fila al semaforo da sinistra se si ha il dubbio che diventi verde prima di raggiungere l'incrocio.
  • nelle rotonde, ad eccezione della svolta a destra alla prima uscita, evitare la corsia più esterna, si potrebbe essere investiti o ostacolati dalle macchine in entrata ed uscita.
  • il corretto posizionamento di eventuali oggetti trasportati
  • non pedalare sui marciapiedi e non attraversare le strade sulle strisce pedonali. Vista la notevole differenza di velocità, nel primo caso si mettono in pericolo i pedoni e nel secondo non si dà tempo alle auto di fermarsi.
  • utilizzare gli auricolari per parlare al telefono
  • in assenza dei segnali luminosi, indicare a mano la volta a destra o sinistra, oppure l'intenzione di rallentare per fermarsi (CdS. art. 154, comma 2)

Non è obbligatorio l'uso del casco.

Velocità[modifica | modifica wikitesto]

Velocità tipiche (ovviamente indicative e soggettive) da bicicletta sono 15–25 km/h in pianura. Andature da passeggio, svago sono attorno ai 15–20 km/h. Velocità superiori a 30 km/h cominciano a diventare impegnative se sostenute per più di qualche minuto. Velocità dai 35 ai 50 km/h sono tipiche dei gruppi di ciclisti anche amatoriali quando sono in gruppo e si alternano alla testa del gruppo, con picchi di 65 km/h. Velocità superiori ai 50 km/h sono da professionisti soprattutto quando non si sta correndo in gruppo. Su strada piana le velocità che possono essere raggiunte dai professionisti sono sui 60–65 km/h, in volata anche 75 km/h. In discesa si possono superare i 100 km/h[9]. Scendere sotto a 2–3 km/h è difficile perché sotto questo limite l'equilibrio e la stabilità dell'andatura diventano precari.

A influenzare la velocità ci sono vari fattori:

  • stato dell'asfalto
  • sezione delle coperture (copertoni)
  • pressione delle coperture (copertoni)
  • condizioni del vento
  • posizione del ciclista
  • pendenza della strada

In generale con il diminuire della sezione delle coperture si aumenta le velocità, fino ad un limite intorno ai 20–23 mm. Attualmente la quasi totalità delle bici da corsa monta pneumatici di sezione da 23 mm.

La pressione delle coperture ha altresì grande importanza: solitamente le coperture riportano la pressione consigliata di gonfiaggio, al di sotto della quale le prestazione decadono e la copertura si rovina.

Il vento favorevole o sfavorevole, per quanto flebile, influenza notevolmente le prestazioni, analogamente è importante la superficie frontale del ciclista che è causa della resistenza aerodinamica per attrito[10]. I ciclisti cercano infatti il più possibile la scia di chi li precede per mantenere la velocità desiderata al minimo sforzo, così come la postura corretta[11].

Record[modifica | modifica wikitesto]

Il record di velocità in bicicletta è di 133,78 km/h.[2] Per questo record è stata utilizzata una bicicletta particolare; carenata per ridurre al massimo il coefficiente di resistenza aerodinamica e con l'uomo in posizione quasi supina.

Distanze[modifica | modifica wikitesto]

Le distanze che si coprono in bicicletta vanno dalle poche centinaia di metri ai 1000 e più km delle randonnées come la Parigi-Brest-Parigi o dei viaggi turistici più impegnativi. Nell'uso utilitario della bicicletta, gran parte dei percorsi non superano i 2 km, ma la bicicletta risulta concorrenziale rispetto all'automobile o al trasporto pubblico fino ad almeno 5–10 km.

Le biciclette che vengono usate per fare delle commissioni, andare fino alla fermata dell'autobus o del treno, o per recarsi a scuola o al lavoro percorrono al massimo poche centinaia di chilometri all'anno.

I cicloamatori durante l'arco dell'anno nelle loro uscite possono percorrere in totale, a seconda dell'intensità e della costanza del loro impegno, da poche centinaia fino a parecchie migliaia di chilometri.

Negli ultimi anni si sono susseguiti molti tentativi da parte di ciclisti amatori e non di percorrere in bicicletta il giro del mondo. Il record è stato effettuato dall'ingegnere britannico Mike Hall con il tempo di 92 giorni, nei quali ha toccato 20 nazioni e 4 continenti per un totale di 29.000 km, ovvero una media di 315 chilometri al giorno senza supporto su strada. Nel dicembre 2012, Juliana Buhring, nazionalità tedesca, ma vive in Italia da diversi anni, è stata la prima donna a compiere la stessa impresa, pedalando 29.000 km in solitaria senza supporto su strada per 144 giorni (152 inclusi gli spostamenti) e entrando nel Guinness dei Primati.[12][13] Invece se la è presa comoda Pablo, un ragazzo argentino, che ha percorso 60000 km e 51 paesi nel momento in cui fu intervistato in Italia con destinazione Argentina. Per finanziarsi vende bamboline portafortuna. In viaggio da 8 anni dovrebbe concluderlo in altri 4 o 5.[14][15][16]

Consumi e potenze[modifica | modifica wikitesto]

L'energia necessaria per far avanzare la bicicletta (fino ai 10–15 km/h), su strada piana e in assenza di vento, è prevalentemente quella necessaria a vincere gli attriti meccanici. Dalla velocità di circa 18–20 km/h inizia a crescere, col quadrato, una componente che prima era trascurabile e che diventerà di gran lunga preponderante, la resistenza aerodinamica.

La postura del ciclista a velocità superiori ai 20–25 km/h comincia a essere molto importante. La postura meno efficiente è quella a busto eretto che si assume sulle biciclette olandesi, in quelle da corsa si offre meno superficie alla resistenza dell'aria e ancora meno nelle biciclette reclinate o recumbent.

La larghezza degli pneumatici è un fattore che assume pesi diversi a seconda della cura periodica che ne vogliamo fare (controllo della pressione), del tipo di terreno e velocità. Per periodi di controllo stretti, strada asfaltata e velocità elevate (sopra i 20–25 km/h) gli pneumatici stretti (tipici delle biciclette da corsa) offrono una minore resistenza all'aria e d'attrito volvente, quindi sono più performanti. Per periodi di controllo lunghi e asfalti rovinati, sono preferibili pneumatici più larghi (tipici delle biciclette da città) perché garantiscono un ammortizzamento migliore delle asperità dell'asfalto e lo sgonfiamento è più lento. Per percorsi su terreni terrosi e accidentati, si utilizzano pneumatici larghi dotati di tasselli più o meno pronunciati (tacchetti), in modo da evitare lo slittamento della gomma. Per percorsi misti, strade asfaltate e fuoristrada, si utilizzano pneumatici larghi, con le dentature disposte solo lateralmente, in modo da avere minore resistenza in città e garantire la tenuta in piega su terreni terrosi, argillosi, ecc.

Il consumo di energia (a 15–20 km/h) è di circa 12-16 kJ per chilometro a seconda della velocità. Tanto per dare un'idea se tutta l'energia contenuta in 100 grammi di patate arrivasse ai pedali si potrebbero percorrere dai 21 ai 28 chilometri.
La situazione che massimizza la percorrenza, a parità di energia spesa, è quando la velocità è costante.

La seguente tabella illustra, a titolo indicativo, la relazione fra velocità, energia e potenza necessaria all'avanzamento di una bicicletta da corsa. I parametri usati sono: peso del ciclista 75 kg, peso della bicicletta 10 kg, pneumatici da corsa.

Velocità (V) Potenza (P) ed Energia (E)[17]
V (km/h) P (Watt) E (kJ/km) P (Watt)
Mani sul manubrio Energia al km Mani sulle impugnature basse
5 5 3,6 5
10 15 5,4 14
15 32 7,7 29
20 60 10,8 55
25 103 14,8 94
30 166 19,9 149
35 251 25,8 224
40 363 32,7 323
45 504 40,3 448
50 680 49,0 602
55 894 58,5 790
60 1150 69,0 1015
65 1450 80,3 1279
70 1800 92,6 1587

Fattori che al loro aumentare fanno aumentare i consumi (o energia necessaria per avanzare):

  • grandezza della superficie frontale del veicolo con il ciclista in sella
  • larghezza degli pneumatici
  • scolpitura degli pneumatici
  • peso del ciclista (solo in salita)
  • peso della bicicletta (solo in salita)
  • irregolarità dell'andatura

Fattori che al loro aumentare fanno diminuire i consumi (o energia necessaria per avanzare):

  • pressione degli pneumatici
  • uniformità della superficie degli pneumatici
  • pedalare a ruota (nella scia) di un altro ciclista

Vantaggi[modifica | modifica wikitesto]

Fondamentalmente la caratteristica che rende questo tipo di locomozione estremamente vantaggioso in termini di resa energetica rispetto ad esempio alla classica corsa a piedi è il fatto che la bicicletta, a livello logico-meccanico, è intrinsecamente una leva costituita dal movimento della pedivella (il braccio della leva), cui è agganciato il pedale, attorno al perno del cosiddetto movimento centrale della pedalata. Inoltre a differenza della corsa dove parte dell'energia meccanica è spesa per vincere la forza di gravità per l'avanzamento, nella bicicletta gran parte del movimento è trasmesso in avanti in maniera molto più efficiente grazie ai meccanismi di trasmissione della forza a ruote dentate utilizzati. Il coefficiente di attrito volvente nel movimento ruotante delle ruote sul terreno inoltre è notoriamente più basso del coefficiente di attrito radente.

Città e bicicletta[modifica | modifica wikitesto]

In Italia, Ferrara è la città con il maggior numero di biciclette per abitante[18] (all'entrata della città spesso si trova un cartello recante la scritta "Città delle biciclette"). Nonostante questo, l´alto tasso di macchine per abitante e il traffico concentrato nelle viuzze della città potrebbe far dubitare di questo appellativo datole dall'Unesco. Fra le altre città italiane che hanno sviluppato la ciclabilità urbana e il numero di utenti della bici vengono spesso indicate anche Mestre (terraferma del comune di Venezia), Bolzano ed altre ancora. [19] Particolarmente significativa la realtà di Reggio Emilia, ai vertici della ciclabilità per vari parametri[20] e dotata, analogamente agli standard europei, di un Piano della ciclabilità[21].

Oltre a una grande quantità di gruppi squisitamente sportivi, è presente in Italia un buon numero di associazioni dedite alla promozione dell'utilizzo della bicicletta come mezzo di trasporto e al miglioramento delle condizioni d'uso e delle infrastrutture. Fra di esse la FIAB (Federazione italiana amici della bicicletta), aderente all'ECF insieme alle organizzazioni analoghe, fra cui le più note sono quella olandese (Fietsersbond), quella tedesca (ADFC) e quella danese (Cyklistforbundet).

Queste realtà intendono sensibilizzare i cittadini all'uso della bicicletta come mezzo di trasporto alternativo, promuovendo così la mobilità sostenibile e richiedendo anche la realizzazione di percorsi ciclabili riservati e protetti ed interventi urbanistici e sulla viabilità come le zone 30 e la moderazione del traffico. Nel febbraio 2012 è nato anche il movimento Salvaiciclisti che promuove la sicurezza di chi si muove in bici in città con iniziative pubbliche, flash mob e campagne di pressione politica sulle istituzioni locali e nazionali. Il movimento collabora con le associazioni per la promozione della mobilità ciclabile e ha ottenuto l'adesione di Mario Monti (allora presidente del Consiglio dei ministri)[22] e un incontro al Quirinale con la Presidenza della Repubblica[23].

Le biciclette in Europa[modifica | modifica wikitesto]

Dalla tabella sottostante si nota che c'è un uso della bicicletta nei vari stati europei molto diverso. Nei Paesi Bassi ce ne sono più di una per abitante e ogni olandese percorre in media 1019 km all'anno. In Italia ci sono 0,44 biciclette per abitante.

Nella città di Münster, in Germania, ci sono più biciclette che abitanti. Anche nella capitale tedesca, Berlino, le biciclette sono molto diffuse, tanto dall'avere le piste ciclabili affiancate alla maggior parte dei marciapiedi.

Biciclette e reti ciclabili in alcuni paesi europei[24]
Paese Numero bici Bici per 1000 abitanti Percorrenza media per abitante (km) Rete ciclabile prevista (km) di cui realizzata
Paesi Bassi 16 milioni 1010 1019 6000 30%
Danimarca 5 milioni 980 958 3665 100%
Germania 72 milioni 900 300 35000 n.d.
Svezia 4 milioni 463 300 n.d. n.d.
Italia 25 milioni 440 168 12000 10%
Francia 21 milioni 367 87 8000 20%
Gran Bretagna 17 milioni 294 81 16000 50%
Irlanda 1 milione 250 228 n.d. n.d.
Spagna 9 milioni 231 24 n.d n.d.
Grecia 2 milioni 200 91 n.d n.d.

Sport[modifica | modifica wikitesto]

Numerosi sport sono praticati con i vari tipi di bicicletta:

Manutenzione[modifica | modifica wikitesto]

La periodica manutenzione della bicicletta è un'operazione necessaria per tenere il mezzo efficiente e sicuro. La manutenzione di base può essere effettuata da chiunque, senza la necessità di strumenti o di utensili particolari, mentre alcune altre operazioni sono da lasciare preferibilmente al meccanico se non si è dotati del necessario bagaglio tecnico e di attrezzi appositi.

  1. Quando non viene utilizzata, tenere la bicicletta al coperto. L'umidità può ossidarne alcune parti ed una lunga esposizione al sole può danneggiare la vernice e gli adesivi.
  2. Tenere la bicicletta pulita: sporco e polvere possono causare malfunzionamenti dei freni e del cambio.
  3. Pulizia ed oliatura della catena: va effettuata con una certa frequenza, soprattutto l'oliatura. Si può usare comune olio per motore, ma è preferibile ricorrere ad olii di alta qualità e finezza o ad appositi lubrificanti. Se la catena è particolarmente sporca è consigliabile sgrassarla con del gasolio, petrolio bianco o uno sgrassatore specifico. Non è necessario rimuovere la catena (inoltre servirebbe un apposito strumento). Un'alternativa all'olio può essere quella di usare il grasso lubrificante, lo stesso usato per l'asse delle ruote: in questo modo la manutenzione si può fare addirittura una volta all'anno, in quanto il grasso aderisce meglio. Questo sistema è conveniente per le biciclette da passeggio, in particolare quelle in cui la catena non si vede perché è all'interno del paracatena.
  4. Pulizia del telaio: si ripulisce il telaio dalla polvere con uno straccio umido, è sconsigliabile usare un getto di acqua che può penetrare nelle parti meccaniche e nei cuscinetti (ruote, movimento centrale..) danneggiandoli. In caso sia necessario un lavaggio con acqua corrente, al termine di esso riasciugare accuratamente le varie parti (meglio se con aria compressa) e riapplicare il lubrificante alle parti mobili. Durante la pulizia e l'asciugatura verificate che i bulloni siano ben stretti. Se necessario usate un po' di sapone neutro ma non solventi: possono danneggiare la vernice o gli adesivi.
  5. Lubrificazione apparati del cambio: periodicamente si olia o si spruzza lubrificante sulle parte dei cambi anteriore e posteriore che sono soggette a movimento (rapporti, corone, ruota libera, fili d'acciaio dove fanno attrito). Per ungere la ruota libera conviene adagiare la bici a terra sul fianco sinistro.
  6. Sostituzione dei pattini dei freni: da effettuare periodicamente, prestando attenzione all'allineamento dei pattini stessi sul cerchio (la distanza di essi dal cerchio dovrebbe essere di un millimetro da entrambi i lati). In caso di sostituzione (e dopo ogni oliatura della bici), verificare ed abituarsi alla nuova potenza frenante. Se la bici è tenuta spesso all'aperto, col tempo la superficie del pattino si indurisce, riducendo di molto la potenza frenante, specie se il pattino non è ben allineato e se la bici viene usata poco. È opportuno perciò grattare la superficie con della carta vetrata in modo da asportare lo strato indurito.
  7. Sostituzione cavi e guaine dei freni e dei cambi: da effettuare una volta ogni anno o ogni due anni, permettono di avere una frenata ed una cambiata sempre efficiente e di evitare le rotture del filo nel punto di attacco della testa, ossia nella parte più debole del filo. Ora, però, esistono cavi teflonati che hanno una vita media molto più lunga di quelli tradizionali.
  8. Ingrassaggio mozzi delle ruote: da effettuare occasionalmente ma con regolarità (almeno ogni sei mesi, più spesso se in ambienti polverosi o fangosi), in maniera che le ruote scorrano con fluidità, salvaguardandole dall'usura.
  9. Ingrassaggio movimento centrale: analogo a quello delle ruote, a meno che non sia del tipo moderno a cartuccia.
  10. Ingrassaggio movimento dello sterzo: come sopra.
  11. Ingrassaggio pedali (nei modelli che hanno cuscinetti a sfera anche in tale posizione).
  12. I cuscinetti a sfera (nelle quattro/cinque parti da ingrassaggio di cui sopra) devono ruotare liberamente, senza gioco laterale, rumori o cigolii. Se si verifica uno di questi inconvenienti, portare la bici ad un tecnico specializzato (eventualmente il vostro rivenditore).
  13. Verificare l'allineamento delle ruote: la distanza fra il cerchio e le parti fisse (telaio o forcella) deve essere uguale da entrambi i lati. In caso di necessità chiedere l'aiuto di un tecnico.
  14. Verificare che tutti i raggi siano in tensione. Raggi lenti possono danneggiare il cerchio.
  15. Verificare che la pressione delle gomme sia adeguata. Se avete un manometro confrontatene la misura con i valori stampati di lato sui copertoni. Le gomme sgonfie, oltre a rendere più faticosa la pedalata, aumentano la probabilità di forature.

Aspetti legali[modifica | modifica wikitesto]

All'interno del "ddl Sicurezza" approvato il 3 luglio 2009, sono state introdotte norme contro i ciclisti indisciplinati: le infrazioni al codice della strada compiute alla guida di un velocipede, già punite con le medesime sanzioni di quelle compiute conducendo mezzi a motore, saranno punite anche con la detrazione dei punti patente di guida (solo qualora il conducente ne sia provvisto)[25][26].

Tale misura di legge è stata criticata su più fronti, tra cui:

  • la reale utilità[27]
  • la disuguaglianza di trattamento tra il ciclista provvisto di patente di guida e quello che ne è privo.

In seguito a questo, molte associazioni ciclistiche hanno fatto ricorso ai giudici di pace per annullare le sanzioni che prevedevano una decurtazioni di punti[28] e dopo numerosi ricorsi, pare che sarà prevista una sanatoria all'interno del disegno di legge sulla sicurezza stradale previsto per il 2010, che comprenderà anche la restituzione dei punti precedentemente tolti[29]. Tale riforma non è stata attuata, ma nel 2012 con la sentenza della Corte di Cassazione 10684/12, la sospensione della patente prevista dall’art. 186 del Codice della Strada[30] non si deve applicare se la violazione è compiuta alla guida di un veicolo per il quale non è prescritta la patente per guidarlo[31]. La Corte si è espressa nel caso di un ciclista sorpreso in stato di ebbrezza per cui, pur rimanendo valide le sanzioni penali e civili, non lo è stata la sospensione della patente.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Cyclist Sebastiaan Bowier Breaks Speed Record
  2. ^ a b  Nevada: 133 chilometri all'ora con la bici-siluro, è record. la Repubblica, 18 settembre 2013. URL consultato in data 19 settembre 2013.
  3. ^ Dempsey-MacCready One Hour Record Attempts
  4. ^ Articolo Corriere della Sera - bici a idrogeno
  5. ^ art. 41 (segnali luminosi)
  6. ^ art. 68 (caratteristiche ed equipaggiamento dei velocipedi)
  7. ^ art. 69 (freni)
  8. ^ art. 182 (circolazione dei velocipedi)
  9. ^ DIVENTARE DISCESISTA
  10. ^ Attrito e resistenza in bici, le forze che influiscono sulla nostra potenza
  11. ^ Le forze che influiscono sulla nostra potenza
  12. ^ Giro del mondo in bici in 92 giorni, l’impresa di Mike Hall | Sui Pedali
  13. ^ Il giro del mondo in 92 giorni, Hall nuovo primatista in sella - La Gazzetta dello Sport
  14. ^ Giro del mondo in bicicletta
  15. ^ worldbybike.com
  16. ^ pedaleandoelglobo.com
  17. ^ Dati elaborati da (DE) 2peak e Bikepower
  18. ^ http://servizi.comune.fe.it/attach/statistica/docs/informanumeri_biciclette.pdf
  19. ^ Rapporto Bici in città: Bolzano e Mestre le città più ciclabili d'Italia - ECO dalle CITTA'
  20. ^ Kataweb - Soluzioni quotidiane - Consumi» Legambiente e l’Italia in bici. La top ten delle città ciclabili
  21. ^ Biciplan del Comune di Reggio Emilia
  22. ^ Manuel Massimo, Monti scrive al movimento #Salvaiciclisti "Miglioriamo anche in Italia la ciclabilità" in la Repubblica, 14 maggio 2012. URL consultato il 18 maggio 2013.
  23. ^ L’onda di #salvaiciclisti arriva al Quirinale in sella in tutta Italia per fermare la strage - Repubblica.it
  24. ^ dati del 2001 e 2006, elaborati da Capitano Ultimo e (EN) The European Commission's (Environment DG) first publication on urban cycling
  25. ^ Biciclette: decreto sicurezza e punti patente
  26. ^ Via punti patente anche a ciclisti
  27. ^ Il ciclista perde i punti sulla patente Un film di Charlot
  28. ^ Comunicato FIAB
  29. ^ Articolo Corriere della Sera - Bici, sanatoria per i punti della patente
  30. ^ L'Art. 186 del CdS dal sito dell'ACI
  31. ^ Articolo riguardo alla sentenza della Corte di Cassazione 10684/12

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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