Ghiacciaio dell'Aletsch

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Aletsch
Aletsch Glacier.jpg
Stato Svizzera Svizzera
Regione Vallese Vallese
Berna Berna
Catena Alpi Bernesi
Coordinate 46°26′32″N 8°04′38″E / 46.442222°N 8.077222°E46.442222; 8.077222Coordinate: 46°26′32″N 8°04′38″E / 46.442222°N 8.077222°E46.442222; 8.077222
Tipo vallivo
Lunghezza 23,6 km
Superficie 117,6 km²
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Svizzera
Aletsch
Flag of UNESCO.svg Bene protetto dall'UNESCO Flag of UNESCO.svg
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn
(EN) Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn
Grosser Aletschgletscher 3196.JPG
Tipo Naturali
Criterio (vii) (viii) (ix)
Pericolo Non in pericolo
Riconosciuto dal 2001
Scheda UNESCO (EN) Scheda
(FR) Scheda

Il ghiacciaio dell'Aletsch, il più esteso ghiacciaio delle Alpi, copre oltre 120 chilometri quadri di superficie in Svizzera, nei cantoni Berna e Vallese.

Di tipo "vallivo", deriva il nome da una delle più elevate vette che dominano la zona, l'Aletschhorn; ha origine dal bacino glaciale alla base delle maggiori cime dell'Oberland bernese, a meridione della famosa "triade" Jungfrau, Mönch, Eiger, ricevendone le ampie colate che confluiscono nel Konkordiaplatz, un vasto altopiano glaciale pressoché pianeggiante largo oltre 5 km, e con uno spessore di ghiaccio stimato in circa 1.500 metri.

La spettacolarità del luogo è stata tale, ed è divenuta celeberrima fin dalle prime visite dei pionieri dell'alpinismo, che il toponimo è stato trasmesso ad uno dei più grandi circhi glaciali hymalaiani, nella zona del K2, denominato per l'appunto Circo Concordia. Sul suo lato orientale si trova un lago glaciale, lago Märjelen (Gr. Märjelensee) (2.350 metri s.l.m.). Ad ovest si trova l'Aletschhorn (4.195 metri), scalato la prima volta nel 1859. Il fiume Rodano scorre lungo il fianco meridionale delle montagne.

Turismo[modifica | modifica wikitesto]

Il ghiacciaio è meta di numerosi alpinisti e scialpinisti, che ne risalgono il bacino per raggiungere le vette che lo circondano trovando un ideale punto d'appoggio nella Konkordiahütte, uno dei rifugi storici della Alpi svizzere. È inoltre meta degli studiosi e degli appassionati di speleologia glaciale, che ne discendono i grandi crepacci, i pozzi, i mulinelli e le tante spaccature che sprofondano nel corpo glaciale in molti casi per decine di metri.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

  • Dal versante nordoccidentale nasce il Jungfraufirn. Questa lingua rappresenta il prolungamento del ghiacciaio dell'Aletsch, che è il più corto dei tre ghiacciai. La fonte si trova sul lato sud del Mönch. Quando raggiunge il Konkordiaplatz la lingua ha raggiunto i 7 km scarsi di lunghezza. Nel suo punto massimo raggiunge i due km di larghezza, mentre a valle si riduce ad un chilometro.
  • Da lato nord nasce il Ewigschneefeld (campo eterno innevato). In un'ansa costeggia il Trugberg ad ovest ed il Gross Fiescherhorn ed il Grünhorn ad est, raggiungendo Konkordiaplatz. In questo punto è lungo circa 8 km e largo 1.2 km.

Un altro affluente del Konkordiaplatz, da est, è il piccolo ma importante Grüneggfirn (3 km di lunghezza e 600 m di larghezza). Questa lingua unisce il ghiacciaio dal passo Grünhornlücke (3280 m) al Ghiacciaio di Fiesch ad est.

Da Konkordiaplatz, il ghiacciaio dell'Aletsch ha una larghezza di circa 1.5 chilometri e si muove ad una velocità di circa 180 metri l'anno verso sudest lungo il corso della valle del Rodano, costeggiando il Dreieckhorn ad ovest ed il grande Wannenhorn ad est. A questo punto fa una grande curva a destra e si muove verso sudovest, costeggiando il fianco dell'Eggishorn e del Bettmerhorn.

La parte inferiore del grande ghiacciaio dell'Aletsch è coperta per buona parte da detriti provenienti dalle morene laterali e centrali. Il punto più avanzato del ghiacciaio si trova a circa 1560 metri di altezza, ben lontano dall'inizio della zona alberata. Da esso nasce il fiume Massa, che corre lungo il Massa Canyon e viene utilizzato per generare energia idroelettrica. Prosegue attraverso la metà alta del distretto di Brig, per poi confluire nel Rodano.

Nel Konkordiaplatz il ghiaccio ha uno spessore di 900 metri, ma durante la discesa buona parte fonde arrivando a circa 150 metri.

La caratteristica morena scura, situata al centro del ghiacciaio, si muove in due fasce dal Konkordiaplatz per l'intera lunghezza della lingua avanzata del ghiacciaio. Questa morena è il risultato del confluire delle tre lingue che alimentano il ghiacciaio. La parte occidentale della morena è stata chiamata Kranzbergmoräne, mentre quella orientale Trugbergmoräne.

Il ghiacciaio dell'Aletsch in estate

La recente ritirata[modifica | modifica wikitesto]

Aletsch Glacier animation.gif

Nella foto si vede solo una leggera ritirata ed assottigliamento negli ultimi tempi, ma si registra un andamento più problematico a lungo termine.[1][2]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ glaciology.ethz.ch
  2. ^ www.vaw.ethz.ch

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