Europasaurus holgeri

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Europasaurus
Stato di conservazione: Fossile
Europasaurus holgeri detail.png
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Sauropodomorpha
Famiglia Macronaria
Genere Europasaurus
Specie Europasaurus holgeri
Nomenclatura binomiale
Europasaurus holgeri
Mateus, Laven, & Knötschke vide Sander, 2006

L'Europasaurus ("lucertola europea") era un dinosauro sauropode. Visse durante il Giurassico (Kimmeridgiano) in Germania settentrionale, ed è stato individuato come un esempio preistorico di nanismo insulare, dovuto all'isolamento di una popolazione di sauropodi su un'isola nel bacino della Bassa Sassonia.

In depositi di carbonati marini sono stati rinvenuti resti di 11 esemplari fra giovani ed adulti, con lunghezze comprese fra 1,7 e 6,2 m.

L'analisi cladistica di Europasaurus holgeri lo indica come a un livello intermedio fra i Macronaria come il Camarasaurus ed i grandi Brachiosauridae.


Si è ipotizzato che i progenitori di Europasaurus abbiano ridotto le loro dimensioni molto rapidamente, dopo l'arrivo sulla paleo-isola dove la specie visse, che doveva misurare circa 2.000 km² d'estensione e che non avrebbe potuto reggere a lungo la presenza di decine di sauropodi affamati.

cranio fossile di Europasaurus confrontato con Brachiosaurus.

Studiando l'istologia dei fossili ritrovati, si è potuto appurare che essi non rappresentassero forme giovanili di una specie di dimensioni maggiori; inoltre, in questa specie il fattore che determina la crescita rapidissima, caratteristico dei Macronaria, è invertito.

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