Churchill Barriers

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Churchill Barrier 1

Le Churchill Barriers sono degli sbarramenti costruiti durante la seconda guerra mondiale sull'arcipelago scozzese delle Orcadi allo scopo di impedire le incursioni dei sottomarini nemici nella baia di Scapa Flow all'interno della quale si trovava una base della Royal Navy.

Il 14 ottobre 1939 il sottomarino tedesco U 47 riuscì, approfittando dell'alta marea, a penetrare nella baia affondando la nave da battaglia britannica Royal Oak; persero la vita 833 membri dell'equipaggio. Poco tempo dopo il Primo Lord dell'Ammiragliato Winston Churchill visitò l'arcipelago e ordinò la costruzione di sbarramenti a protezione dell'accesso orientale della baia.

Gli sbarramenti, che hanno una lunghezza complessiva di 2,3 km congiungono l'isola di Mainland con quella di South Ronaldsay passando sulle isolette minori di Lamb Holm, Glims Holm e Burray.

Inizialmente furono affondate delle navi per impedire l'accesso alla baia e nel maggio del 1940 iniziarono i lavori di costruzione dei 4 tratti di sbarramento. Gran parte della forza lavoro utilizzata per costruire le barriere era composta dai circa 1300 prigionieri di guerra italiani detenuti, a partire dal 1942, su Mainland.

Le barriere sono costituite da una base di circa 250.000 tonnellate di roccia ricavata da una cava locale e poggiate sul fondo del mare fino ad una profondità di 18 m su cui sono stati posti circa 66.000 blocchi cubici da cinque o dieci tonnellate l'uno. Per ironia della sorte i lavori si conclusero il 12 maggio 1945 a guerra praticamente conclusa.

Attualmente le barriere sono utilizzate come collegamento stradale fra le isole.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

I prigionieri italiani ospitati sull'isola di Lamb Holm in uno dei tre campi allestiti appositamente per i lavori, costruirono, utilizzando due baracche Nissen e altri mezzi di fortuna, una piccola ma graziosa cappella, la Italian Chapel chiamata anche the miracle of Camp 60. Ristrutturata nel 1960 con la collaborazione del suo progettista originario, attualmente è una delle attrattive turistiche dell'area.

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