Becontree

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Veduta di una tipica strada di Becontree

Becontree (pron.: /ˈbɛkəntriː/) è un quartiere del borgo londinese di Barking e Dagenham, a 18 km a nord est di Charing Cross.

Becontree Estate[modifica | modifica sorgente]

L'area è stata sviluppata tra il 1921 e il 1932 dal London County Council come una grande complesso di edifici popolari di 27mila abitazioni ed è stata nominata come l'antica centena di Becontree, di cui storicamente la zona faceva parte. Grazie alla popolazione di più di 100mila abitanti, Becontree è rimasto il progetto di sviluppo di edifici popolari più grande del mondo.[1]

Storia[modifica | modifica sorgente]

Prima dell'istutizione del borgo londinese di Barking e Dagenham, il complesso residenziale era diviso tra i borghi municipali di Ilford, Barking e Dagenham; dunque, tre differenti parti del quartiere erano gestite dai diversi consigli urbani.[2][3]

La decisione del London County Council di costruire il complesso residenziale era dovuta alla volontà di rialloggiare i residenti dell'East End di Londra, a seguito dello sgombero delle baraccopoli. Tuttavia, i residenti erano per la maggior parte colletti blu relativamente abbienti.[4]

All'epoca, era considerato un privilegio avere servizi igienici interni e un giardino privato, che le case di Becontree offrivano. Tuttavia, non mancavano i problemi, dato che, durante i mesi invernali, poche persone potevano permettersi abbastanza carbone per riscaldare le camere da letto. Inoltre, trovandosi la caldaia di rame e il serbatoio dell'acqua in soffitta, non era raro che durante i periodi più freddi questi gelassero, lasciando i bagni inutilizzabili.

La prima casa terminata, lungo la Chittys Lane, è riconoscibile dalla targa commemorativa blu incorporata alla parete. Parallela a questa strada, corre la Valence Avenue, che è la strada più larga del quartiere perché, durante la costruzione del quartiere una linea ferroviaria provvisoria era stata costruita dove adesso si trova l'aiuola centrale. Questa linea collegava la stazione di smistamento di Goodmayes con una banchina lungo le rive del Tamigi. Era prevista la costruzione di una linea tramviaria lungo questi binari, ma questa non venne mai realizzata.[5]

Durante i primi venticinque anni dalla costruzione del complesso abitativo, la popolazione in età scolastica crebbe rapidamente fino a raggiungere le 25mila unità. Tuttavia, a Becontree non a Becontree non si trovava nessuna scuola: nelle vicinanze si trovavano quattro scuole, tre a Chadwell Heath e una a Becontree Heath, ma, avendo queste ridotta disponibilità di posti, i bambini di Becontree rimanevano non istruiti.[6] Nel 1923, venne aperta la prima scuola superiore in zona. La "Green Lane", come venne chiamata originariamente la scuola, venne rinominata successivamente "Henry Green" e, ad oggi, la scuola è una scuola primaria pubblica.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

Cespugli di ligustro sono stati piantanti lungo i marciapiedi e in ogni giardino. Durante ogni estate, squadre di giardinieri avevano il compito di potare le piante, riducendo l'altezza di queste. Benché i regolamenti immobiliari stabilissero che i giardini dovessero essere mantenuti in ordine, molti degenerarono in "giungle virtuali" a causa dell'incuria. Per incoraggiare l'applicazione di questa regola, venivano premiati i migliori giardini curati: i premi finali variavano da dieci scellini, dato come premio di consolazione, fino a £20 (l'affitto medio di una settimana nel 1953 era di circa £1,18 /1,90). Ad oggi, questa tradizione è andata perduta perché parecchi affittuari hanno reso il giardino un posto auto.

Trasporti[modifica | modifica sorgente]

Becontree è servita dalla stazione omonima che si trova lungo la District line. Collegamenti a Barking, Upminster e il centro di Londra sono quindi assicurati. Dalla stazione di Chadwell Heath, che si trova lungo la linea ferroviaria che collega Londra con Ipswich, si può raggiungere Ilford, Stratford e Romford.

Varie linee di autobus servono il quartiere:[7]

  • 5 (Canning Town - Romford Market)
  • 62 (Barking, Gascoigne Estate - Marks Gate)
  • 145 (Leytonstone - Dagenham)
  • 364 (Ilford - Dagenham East)
  • la notturna N15 (Regents Street - Romford Market)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ http://www.guardian.co.uk/travel/2009/oct/09/bartons-britain-becontree-estate
  2. ^ Alan A. Jackson, Semi-Detached London: Suburban Development, Life and Transport, Londra, Unwin, 1900-39, p. 115. ISBN 978-0-04-902003-0.
  3. ^ http://www.barking-dagenham.gov.uk/MuseumsAndHeritage/LocalHistoryResources/Pages/TheBecontreeEstate.aspx
  4. ^ p. 297.
  5. ^ pp. 22, 290, 321.
  6. ^ p. 299.
  7. ^ http://www.tfl.gov.uk/gettingaround/maps/buses/pdf/becontree.pdf

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