Alfabeto siddham

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Storia dell'alfabeto

Media età del bronzo XIX secolo a.C.

Meroitico III secolo a.C.
Ogham IV secolo d.C.
Hangŭl 1443 d.C.
Sillabico canadese 1840 d.C.
Zhuyin 1913 d.C.

Il siddham o più precisamente siddhaṃ (sanscrito सिद्धं, "compiuto" o "perfezionato"; སིད་དྷཾ།; cinese: 悉曇文字; pinyin: Xītán wénzi|; giapponese: 梵字, bonji; cinese medio (Baxter-Sagart): sit-dom mjun-dziH), noto anche nella sua forma evoluta successivamente come siddhamātṛkā,[1] è il nome di un alfabeto dell'India settentrionale usato per scrivere il sanscrito durante il periodo ca. 600-1200 d.C. Deriva dalla scrittura Brahmi attraverso la scrittura Gupta, che diede origine anche all'alfabeto devanāgarī come pure a numerose altre scritture asiatiche come l'alfabeto tibetano. C'è qualche confusione sull'ortografia: siddhāṃ e siddhaṃ sono entrambi comuni, ma la forma corretta è siddhaṃ. L'alfabeto è un affinamento di quello utilizzato durante l'impero Gupta indiano. Il nome derivò dalla pratica di scrivere la parola siddhaṃ, o siddhaṃ astu ("che ci sia la perfezione") in testa ai documenti.

Il siddhaṃ è un'abugida o alfasillabario piuttosto che un alfabeto, perché ciascun carattere indica una sillaba, ma non include ogni possibile sillaba. Se non è presente nessun altro segno, allora si assume la "a" breve. I segni diacritici indicano le altre vocali, la nasale pura (anusvāra) e la vocale aspirata (visarga). Un segno speciale (virama) può essere usato per indicare che la lettera sta da sola senza vocale, che accade a volte alla fine delle parole sanscrite. Vedi i collegamenti sotto per gli esempi.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Un primo manoscritto siddhaṃ, datato alla prima metà del VI secolo (il cosiddetto "Manoscritto su foglia di palma di Horiuzi" ["Horiuzi Palm-leaf MSS"] conservato nel monastero di Hōryū-ji, Giappone). Contiene il testo sanscrito del Sūtra del Cuore e dello Uṣṇīṣa Vijaya Dhāraṇī. La riga finale è un alfasillabario siddhaṃ.
L'uso cinese dell'alfabeto siddhaṃ per il Pratisara Mantra, dalla dinastia Tang posteriore. 927 a.C.

Molti dei testi buddhisti che furono portati in Cina lungo la Via della Seta furono scritti usando una versione dell'alfabeto siddhaṃ. Questo continuò ad evolvere, e variazioni minori si vedono lungo il tempo e in regioni diverse. Aspetto importante, esso fu usato per trasmettere i testi dei tantra buddhisti. Al tempo era infatti considerato importante preservare la pronuncia dei mantra e il cinese non era adatto per scrivere i suoni del sanscrito. Questo portò al mantenimento dell'alfabeto siddhaṃ in Asia orientale. La pratica di scrivere usando il siddhaṃ sopravvisse in Asia orientale dove persistette il Buddhismo tantrico.

Kūkai introdusse l'alfabeto siddhaṃ in Giappone quando ritornò in Cina nell'806, dove studiò il sanscrito con monaci formati a Nālandā, compreso uno noto come Prajñā. Verso il periodo in cui Kūkai imparò questo alfabeto, le rotte commerciali e di pellegrinaggio via terra verso l'India, erano chiuse a causa dell'espansione dell'Impero islamico degli Abbasidi.

In Giappone la scrittura dei mantra e la copia dei sutra usando l'alfabeto siddhaṃ sono ancora praticati nelle scuole esoteriche buddhiste dello Shingon e del Tendai nonché nella setta sincretica dello Shugendō. I caratteri sono conosciuti come shittan (悉曇?) o bonji (梵字? cinese: Fánzi). L'edizione Taisho del Tripiṭaka cinese preserva i caratteri siddhaṃ per la maggior parte dei mantra e i Buddhisti coreani scrivono ancora le sillabe seminali in una forma modificata di siddhaṃ. Una recente innovazione è la scrittura di slogan in lingua giapponese sulle magliette usando il Bonji. Il siddhaṃ giapponese si è evoluto dall'alfabeto originale usato per scrivere i sūtra ed ora è alquanto diverso dall'antico alfabeto.

È più tipico vedere il siddhaṃ scritto con pennelli come la scrittura cinese, e si scrive anche con una penna di bambù; in Giappone, si usa un pennello speciale chiamato bokuhitsu (朴筆? cinese: Bóbǐ) per la calligrafia siddhaṃ formale.

A metà del IX secolo, la Cina sperimentò una serie di epurazioni delle "religioni straniere", tagliando così il Giappone fuori dalle fonti dei testi siddhaṃ. Con il tempo, altri alfabeti, particolarmente il devanagari, sostituirono il siddhaṃ in India, lasciando l'Asia orientale come l'unica regione dove si usa questo alfabeto.

Alfabeto[modifica | modifica sorgente]

Vocali[modifica | modifica sorgente]

Forma indipendente Romanizzato Come diacritico con Siddham kya.svg Forma indipendente Romanizzato Come diacritico con Siddham kya.svg
Siddham a.svg a Siddham kya.svg Siddham aa.svg ā Siddham kyaa.svg
Siddham i.svg i Siddham kyi.svg Siddham ii.svg ī Siddham kyii.svg
Siddham u.svg u Siddham kyu.svg Siddham uu.svg ū Siddham kyuu.svg
Siddham e.svg e Siddham kye.svg Siddham ai.svg ai Siddham kyai.svg
Siddham o.svg o Siddham kyo.svg Siddham au.svg au Siddham kyau.svg
Siddham am.svg aṃ Siddham kyam.svg Siddham ah.svg aḥ Siddham kyah.svg
Forma indipendente Romanizzato Come diacritico con Siddham k.svg Forma indipendente Romanizzato Come diacritico con Siddham k.svg
Siddham ri.svg Siddham kri.svg Siddham rii.svg
Siddham li.svg Siddham lii.svg
Forme alternative
Siddham aa1.svg ā Siddham i1.svg i Siddham i2.svg i Siddham ii1.svg ī Siddham ii2.svg ī Siddham u1.svg u Siddham uu1.svg ū Siddham o1.svg o Siddham au1.svg au Siddham am1.svg aṃ

Consonanti[modifica | modifica sorgente]

Occlusive Approssimanti Fricative
Tenui Aspirate Sonore Sonore aspirate Nasali
Glottidali Siddham h.svg h
Velari Siddham k.svg k Siddham kh.svg kh Siddham g.svg g Siddham gh.svg gh Siddham ng.svg
Palatali Siddham c.svg c Siddham ch.svg ch Siddham j.svg j Siddham jh.svg |jh Siddham ny2.svg ñ Siddham y.svg y Siddham sh1.svg ś
Retroflesse Siddham tt.svg Siddham tth.svg ṭh Siddham dd.svg Siddham ddh.svg ḍh Siddham nn.svg Siddham r.svg r Siddham ss.svg
Dentali Siddham t.svg t Siddham th.svg th Siddham d.svg d Siddham dh2.svg dh Siddham n.svg n Siddham l.svg l Siddham s.svg s
Bilabiali Siddham p.svg p Siddham ph.svg ph Siddham b.svg b Siddham bh.svg bh Siddham m.svg m
Labiodentali Siddham v3.svg v
Combinazioni nell'alfabeto
Siddham kss.svg kṣ Siddham llm.svg aṃ
Forme alternative
Siddham ch1.svg ch Siddham j1.svg j Siddham ny.svg ñ Siddham tt1.svg Siddham tth1.svg ṭh Siddham ddh1.svg ḍh Siddham ddh2.svg ḍh Siddham nn1.svg Siddham nn3.svg Siddham th1.svg th Siddham th2.svg th Siddham dh.svg dh Siddham n2.svg n Siddham m1.svg m Siddham sh.svg ś Siddham sh2.svg ś Siddham v.svg v

Combinazioni[modifica | modifica sorgente]

Alfabeto siddhaṃ di Kūkai (774–835)
k\cdotskṣ -ya -ra -la -va -ma -na
Siddham k.svg k Siddham kya.svg kya Siddham kra.svg kra Siddham kla.svg kla Siddham kva.svg kva Siddham kma.svg kma Siddham kna1.svg kna
Siddham rka.svg rk Siddham rkya.svg rkya Siddham rkra.svg rkra Siddham rkla.svg rkla Siddham rkva.svg rkva Siddham rkma.svg rkma Siddham rkna.svg rkna
Siddham kh.svg kh \cdots
\vdots     totale 68 righe.
  • ↑ Le combinazioni che contengono lettere doppie adiacente dovrebbero essere cancellate in questa tabella。
Siddham ngka1.svg ṅka Siddham ngkha.svg ṅkha Siddham ngga1.svg ṅga Siddham nggha.svg ṅgha
Siddham nyca.svg ñca Siddham nycha.svg ñcha Siddham nyja1.svg ñja Siddham nyjha.svg ñjha
Siddham nntta.svg ṇṭa Siddham nnttha.svg ṇṭha Siddham nndda.svg ṇḍa Siddham nnddha.svg ṇḍha
Siddham nta.svg nta Siddham ntha.svg ntha Siddham nda.svg nda Siddham ndha1.svg ndha
Siddham mpa.svg mpa Siddham mpha.svg mpha Siddham mba.svg mba Siddham mbha.svg mbha
Siddham ngya1.svg ṅya Siddham ngra.svg ṅra Siddham ngla.svg ṅla Siddham ngva.svg ṅva
Siddham ngsha.svg ṅśa Siddham ngssa.svg ṅṣa Siddham ngsa.svg ṅsa Siddham ngha.svg ṅha Siddham ngkssa.svg ṅkṣa
Siddham ska.svg ska Siddham skha.svg skha Siddham dga.svg dga Siddham dgha.svg dgha Siddham ngktra.svg ṅktra
Siddham wca.svg vca/bca Siddham wcha.svg vcha/bcha Siddham wja.svg vja/bja Siddham wjha.svg vjha/bjha Siddham jny1.svg jña
Siddham sstta.svg ṣṭa Siddham ssttha.svg ṣṭha Siddham ddda.svg dḍa Siddham dddha.svg dḍha Siddham ssnya.svg ṣṇa
Siddham sta.svg sta Siddham stha.svg stha Siddham wda.svg vda/bda Siddham wdha.svg vdha/bdha Siddham rtsna.svg rtsna
Siddham spa.svg spa Siddham spha.svg spha Siddham dba.svg dba Siddham dbha.svg dbha Siddham rkssma.svg rkṣma
Siddham rkssvya.svg rkṣvya Siddham rkssvrya.svg rkṣvrya Siddham lta.svg lta Siddham tkva.svg tkva
Siddham ttsha2.svg ṭśa Siddham ttssa.svg ṭṣa Siddham sha.svg sha Siddham bkssa.svg bkṣa
Siddham pta.svg pta Siddham ttka.svg ṭka Siddham dsva.svg dsva Siddham ttsschra.svg ṭṣchra
Siddham jja.svg jja Siddham ttttta.svg ṭṭa Siddham nnnna.svg ṇṇa Siddham tta.svg tta Siddham nna2.svg nna Siddham mma.svg mma Siddham lla.svg lla Siddham vva.svg vva \cdots
Forme alternative di combinazione che contengono ṇ.
Siddham nntta1.svg ṇṭa Siddham nnttha1.svg ṇṭha Siddham nndda1.svg ṇḍa Siddham nnddha1.svg ṇḍha

Sillabe ṛ[modifica | modifica sorgente]

Siddham kri.svg kṛ Siddham khri.svg khṛ Siddham gri.svg gṛ Siddham ghri.svg hṛ Siddham ngri.svg ṅṛ Siddham cri.svg cṛ Siddham chri.svg chṛ Siddham jri.svg jṛ Siddham jhri.svg |jhṛ Siddham nyri.svg ñṛ \cdots

Alcune sillabe campione[modifica | modifica sorgente]

Siddham rka.svg rka Siddham rkaa.svg rkā Siddham rki.svg rki Siddham rkii.svg rkī Siddham rku.svg rku Siddham rkuu.svg rkū Siddham rke.svg rke Siddham rkai.svg rkai Siddham rko.svg rko Siddham rkau.svg rkau Siddham rkam.svg rkaṃ Siddham rkah.svg rkaḥ
Siddham ngka1.svg ṅka Siddham ngkaa.svg ṅkā Siddham ngki.svg ṅki Siddham ngkii.svg ṅkī Siddham ngku.svg ṅku Siddham ngkuu.svg ṅkū Siddham ngke.svg ṅke Siddham ngkai.svg ṅkai Siddham ngko.svg ṅko Siddham ngkau.svg ṅkau Siddham ngkam.svg ṅkaṃ Siddham ngkah.svg ṅkaḥ

Caratteri tipografici siddhaṃ[modifica | modifica sorgente]

Il siddhaṃ è ancora in gran parte un alfabeto manoscritto. Sono stati fatti alcuni sforzi per creare caratteri per computer, benché fino ad oggi nessuno di questi sia capace di riprodurre tutte le combinazioni consonantiche del siddhaṃ. In particolare, l'Associazione Cinese per i Testi Elettronici Buddhisti ha creato una serie di caratteri siddhaṃ per la loro versione elettronica del Taisho Tripiṭaka, anche se questo non contiene tutte le possibili combinazioni. Anche il software Mojikyo contiene caratteri per il siddham, ma divide il Siddham in diversi blocchi e ha bisogno di caratteri diversi per rendere un documento.

È stato inoltre prodotto un sistema di inserimento del siddhaṃ basato sulla serie di caratteri CBETA, Siddhamkey 3.0.

Unicode[modifica | modifica sorgente]

Il siddhaṃ non è ancora codificato nella norma Unicode. Una proposta per codificare l'alfabeto è stata sviluppata da Anshuman Pandey presentata al Comitato Tecnico Unicode. Il blocco alfabetico è assegnato in via sperimentale all'intervallo U+11580-115FF, come risulta dalla guida dello SMP (Supplementary Multilingual Plane) di Unicode (SMP Roadmap).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ D. C. Sircar (a cura di), Journal of ancient Indian history, volume 2, 1968, p. 265

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Bonji Taikan (梵字大鑑). (Tōkyō: Meicho Fukyūkai, 1983).
  • Stevens, John. Sacred Calligraphy of the East. (Boston: Shambala, 1995).
  • Van Gulik, R.H. Siddham: An Essay on the History of Sanskrit Studies in China and Japan (New Delhi, Jayyed Press, 1981).
  • Yamasaki, Taikō. Shingon: Japanese Esoteric Buddhism. (Fresno: Shingon Buddhist International Institute, 1988).

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