Thomas Howard, III duca di Norfolk

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Thomas Howard, III duca di Norfolk
Thomas howard.jpg
Duca di Norfolk
Stemma
In carica 1524/1547 –
1553/1554
Predecessore Thomas Howard, II duca di Norfolk
Successore Thomas Howard, IV duca di Norfolk
Nascita 10 marzo 1473
Morte 25 agosto 1554
Sepoltura St Michael the Archangel, Framlingham, Suffolk
Dinastia Howard
Padre Thomas Howard, II duca di Norfolk
Madre Elizabeth Tilney
Consorte Anna di York
Elizabeth Stafford
Religione cattolicesimo

Thomas Howard, III duca di Norfolk (10 marzo 147325 agosto 1554), è stato un politico inglese della famiglia Tudor.

Howard era lo zio di due delle mogli di Enrico VIII, Anna Bolena e Caterina Howard, e giocò un ruolo considerevole nelle macchinazioni dietro questi rapporti. Dopo la sua caduta venne imprigionato nella Torre di Londra con la conseguente perdita del Ducato, venne rilasciato con l'ascesa al trono di Maria I d'Inghilterra. Contribuì alla protezione del trono di Maria, preparando il terreno per la divisione tra la sua famiglia Cattolica e la linea reale Protestante, linea Protestante che sarà poi portata avanti da Elisabetta I.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Giovinezza[modifica | modifica wikitesto]

Figlio di Thomas Howard, II duca di Norfolk, e di Elizabeth Tilney. Thomas Howard successe al suo giovane fratello Edward come Lord Grand'Ammiraglio. Fino al 1524 egli fu Conte del Surrey.

Matrimoni[modifica | modifica wikitesto]

Norfolk si sposò la prima volta con Anna di York, figlia di Edoardo IV d'Inghilterra e Elisabetta Woodville, il 4 febbraio 1494 al Palace of Placentia a Greenwich. La coppia ebbe due figli:

  • Thomas Howard (1496-1508);
  • un bambino nato morto nel 1499.

Sempre da questo matrimonio, ci sono solo delle ipotesi riguardo ad eventuali altri due figli, Henry Howard e William Howard.

In seguito alla morte di Anna avvenuta nel 1511, egli sposò Elizabeth Stafford, figlia di Edward Stafford, III duca di Buckingham e Alianore Percy, l'8 gennaio 1512. I due ebbero tre figli:

Non fu un matrimonio felice quello con Elizabeth; infatti quando scoprì la relazione fra Howard e la sua amante Bess Holland, i due si separarono.

Scalata al potere[modifica | modifica wikitesto]

Alla morte del padre, avvenuta nel 1524, egli ereditò il ducato di Norfolk e venne nominato Lord Gran Tesoriere e Conte Maresciallo, facendo di Howard uno dei principali nobili all'interno del regno. Si distinse per molti anni nelle battaglie e fu un abile soldato. La sua influenza aumentò considerevolmente dopo che sua nipote Anna Bolena divenne l'amante di Enrico VIII, intorno al 1527. Sebbene Howard fosse politicalmente alleato con suo cognato nonché padre di Anna, Tommaso Bolena, durante il secondo decennio del XVI secolo, Norfolk reclamò pubblicamente per la mancanza di rispetto dimostratagli dalla nipote. Dopo le nozze segrete con il sovrano, Anna venne incoronata regina nel 1533 e Howard acquistò maggiore influenza sulla coppia reale, grazie al matrimonio fra la figlia di Howard, Mary e Henry FitzRoy, I duca di Richmond e Somerset, figlio naturale di Enrico VIII e, all'epoca, unico discendente maschio del re.

Le opinioni politiche e religiose della Regina Anna erano molto più radicali rispetto a quelle di Norfolk, e il loro rapporto si deteriorò durante il 1535 e il 1536 quando Enrico VIII si dimostrò infedele corteggiando la cugina di Anna, Mary Shelton. Dimostrando fedeltà al sovrano, Norfolk fu tra i pari che parteciparono al processo contro Anna il 14 maggio 1536, infliggendole la sentenza di morte per i crimini di stregoneria, adulterio ed alto tradimento. Il giorno successivo il duca condannò a morte il fratello di Anna, Giorgio, incriminandolo per il presunto incesto con la propria sorella. Dopo la morte di Jane Seymour e il divorzio di Enrico VIII da Anna di Clèves, Howard sfruttò un'altra sua nipote, l'adolescente Caterina Howard, per rinforzare il suo potere a corte, favorendo la relazione fra la nipote Caterina e il Re. Il susseguente matrimonio fra Enrico VIII e Caterina fu per Howard, un'opportunità per disfarsi a lungo del suo nemico Thomas Cromwell, che venne decapitato nel 1540. Il regno della nipote Caterina fu di breve durata, dal momento che Thomas Cranmer Arcivescovo di Canterbury scoprì che lei era già promessa prima delle nozze con Enrico VIII ed aveva avuto diversi amanti in costanza di matrimonio con il sovrano. Caterina venne decapitata nel febbraio 1542, e altri Howard, come la matrigna di Norfolk, il fratello, due cognate e numerosi servi, furono imprigionati nella Torre ed i loro beni confiscati.

Reclusione e rilascio[modifica | modifica wikitesto]

L'esecuzione di sua nipote Caterina, segnò la rovina per Howard, malgrado gli sforzi disperati di sanare la frattura. Nel dicembre 1546, Howard fu arrestato insieme a suo figlio Henry, accusato di tradimento. Il Re Enrico VIII morì il giorno prima che l'esecuzione avesse luogo e la sentenza di Norfolk fu commutata in reclusione. Il figlio del duca, Henry Howard fu meno fortunato, venendo giustiziato pochi giorni prima.

Howard rimase nelle Torre lungo il regno di Edoardo VI d'Inghilterra e perse il ducato, venendo rilasciato da Maria I nel 1553. Sotto il regno di Maria I, gli Howard, famiglia di tradizione cattolica furono restaurati nei loro privilegi ed il ducato venne ristabilito. L'anziano duca manifestò la sua gratitudine verso la sovrana, capeggiando le unità militari inviate per reprimere la ribellione di Thomas Wyatt che aveva protestato contro l'imminente matrimonio fra la Regina e il principe spagnolo Filippo II e aveva pianificato di mettere la figlia di Anna Bolena, la futura Elisabetta I, sul trono al posto di Maria I. La principessa Elisabetta, in mancanza di prove dirette di una sua vicinanza ai ribelli, fu reclusa nella Torre, mentre la cugina diciassettenne, Lady Jane Grey, che il defunto Edoardo aveva nominato quale sua erede al trono, fu giustiziata assieme al marito Guilford Dudley.

Thomas Howard morì all'età di circa ottant'anni (un'età che a quell'epoca in pochissimi arrivavano a raggiungere) presso Kenninghall, nel Norfolk il 25 agosto 1554; in assenza di altri figli maschi dopo l'esecuzione del primogenito otto anni prima, fu suo nipote Thomas a succedere a lui.

La sua tomba, tuttora in perfette condizioni, si trova nella Chiesa di Framlingham, nel Suffolk.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera

Filmografia su Thomas Howard, III duca di Norfolk[modifica | modifica wikitesto]

Ascendenza[modifica | modifica wikitesto]

Thomas Howard' Padre:
Thomas Howard, II duca di Norfolk
Nonno paterno:
John Howard, I duca di Norfolk
Bisnonno paterno:
Sir Robert Howard
Trisnonno paterno:
Sir John Howard
Trisnonna paterna:
Alice Tendring
Bisnonna paterna:
Lady Margaret de Mowbray
Trisnonno paterno:
Thomas de Mowbray, I duca di Norfolk
Trisnonna paterna:
Elizabeth FitzAlan
Nonna paterna:
Katherine de Moleyns
Bisnonno paterno:
William de Moleyns
Trisnonno paterno:
William de Moleyns
Trisnonna paterna:
Margery
Bisnonna paterna:
Anne Whalesborough
Trisnonno paterno:
Sir John Whalesborough
Trisnonna paterna:
Joan Raleigh
Madre:
Elizabeth Tilney
Nonno materno:
Sir Frederick Tilney
Bisnonno materno:
Sir Philip Tilney
Trisnonno materno:
Sir Frederick Tilney
Trisnonna materna:
Margaret Rochford
Bisnonna materna:
Isabel Thorpe
Trisnonno materno:
Sir Edmund Thorpe
Trisnonna materna:
Joan Northwood
Nonna materna:
Elizabeth Cheney
Bisnonno materno:
Sir Lawrence Cheney
Trisnonno materno:
Sir William Cheney
Trisnonna materna:
Catherine Pabenham
Bisnonna materna:
Elizabeth Cockayne
Trisnonno materno:
John Cockayne
Trisnonna materna:
Ida de Grey

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Lord Grand'Ammiraglio Successore Flag of the Lord High Admiral of the United Kingdom.svg
Sir Edward Howard 1513 - 1525 Henry FitzRoy, I duca di Richmond
Predecessore Lord Gran Tesoriere Successore
Thomas Howard, II duca di Norfolk 1524 - 1546 Edward Seymour, I duca di Somerset
Predecessore Conte Maresciallo Successore
Thomas Howard, II duca di Norfolk 1524 - 1547 Edward Seymour, I duca di Somerset
Predecessore Conte Maresciallo Successore
John Dudley, I duca di Northumberland 1553 - 1554 Thomas Howard, IV duca di Norfolk
Controllo di autorità VIAF: (EN47571393 · LCCN: (ENn94062643 · ISNI: (EN0000 0000 3133 643X · GND: (DE119427672 · BNF: (FRcb137749131 (data)