Henry FitzRoy, I duca di Richmond e Somerset

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Henry FitzRoy
Lucas Horenbout - Henry Fitzroy, Duke of Richmond and Somerset (1519-36) - Google Art Project.png
Henry FitzRoy in una miniatura di Lucas Horenbout
Duca di Richmond e Somerset
Stemma
In carica 1525 –
1536
Predecessore Enrico VIII d'Inghilterra
Successore Titolo estinto
Trattamento Sua Altezza Reale
Altri titoli Conte di Nottingham
Nascita Blackmore, Essex, 15 giugno 1519
Morte Thetford, 23 luglio 1536
Sepoltura Priorato di Thetford,
poi chiesa di San Michele a Framlingham
Dinastia Tudor
Padre Enrico VIII d'Inghilterra
Madre Elizabeth Blount
Consorte Mary FitzRoy
Religione Cattolicesimo romano

Henry FitzRoy, I duca di Richmond e di Somerset (Blackmore, 15 giugno 1519Thetford, 23 luglio 1536), era un figlio naturale di re Enrico VIII d'Inghilterra e dell'amante Elizabeth Blount, conosciuta come "Bessie".

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Problema della successione[modifica | modifica wikitesto]

Confidandosi con l'amico e consigliere cardinale Wolsey, Enrico VIII espresse tutta la sua felicità quando nacque il suo primo figlio maschio sano e robusto. Poco tempo prima, infatti, la moglie Caterina d'Aragona lo aveva deluso ancora una volta: la donna non riusciva a portare a termine le gravidanze o i figli, eccetto Maria, morivano poco tempo dopo la nascita.

Il problema della successione diveniva per Enrico sempre più grave da risolvere. Intanto al bambino furono assegnati una residenza e beni pari a quelli dell'unica figlia legittima del re, la principessa Maria.

Stemma di Henry, duca di Richmond e Somerset. Da notare le insegne dell'Ordine della Giarrettiera

Con il passare del tempo, infatti, vedendo l'unica figlia gracile e cagionevole di salute, Enrico maturò la possibilità di elevare l'unico figlio maschio a rango di erede; a sei anni, quindi, Henry fu condotto a corte e insignito, nel corso di una lunga cerimonia, del titolo di Conte di Nottingham e poi dei titoli che erano stati dello stesso Enrico in gioventù: Duca di Richmond e di Somerset.

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Caterina d'Aragona in una vetrata della chiesa di San Dunstano a Canterbury

Bessie era la cameriera d'onore della regina Caterina e, già da un paio d'anni, l'amante del re. Quando il suo stato divenne evidente, si ritirò in un monastero in campagna in attesa del parto.

La relazione tra il re e la ragazza non continuò dopo la nascita di Henry, così chiamato in onore del reale padre. "FitzRoy" era invece un cognome onorifico che significava "figlio di Re". Bessie fu data in moglie da Enrico, come segno di gratitudine, al facoltoso gentiluomo Gilbert Talboys.

Il bambino, come era d'uso nei confronti di un Principe, fu addestrato a cavalcare e a maneggiare l'arco. Sotto il suo tutore Richard Croke, imparò latino e greco: a otto anni riusciva a tradurre da solo le opere di Cesare.

Una moneta d'oro raffigurante Maria

Con i titoli di Duca di Richmond e di Somerset, Henry era divenuto di lignaggio inferiore soltanto al padre e quindi aveva superato in importanza la sorellastra Maria. Ciò preoccupò Caterina, che in più occasioni si lamentò con il marito di aver messo in secondo piano la legittima erede al trono, ossia sua figlia Maria.

Re Enrico e Anna Bolena durante la caccia al cervo nella foresta di Windsor.

Quando Enrico ripudiò Caterina e sposò Anna Bolena, Henry rimase ancora un possibile erede al trono, almeno finché la nuova regina non avesse dato alla luce un figlio legittimo. Ma anche Anna, come chi l'aveva preceduta, riuscì a dare a Enrico soltanto una figlia femmina, Elisabetta.

Matrimonio e morte[modifica | modifica wikitesto]

Schizzo di Mary Howard effettuato da Hans Holbein il Giovane

Nel 1533 Henry sposò Mary Howard, l'unica figlia del Duca di Norfolk, zio di Anna Bolena.

La tomba del Duca di Richmond e Somerset

Ammalatosi all'inizio dell'estate di tubercolosi, Henry morì. Il suo matrimonio durò quindi soltanto pochi anni e, data la giovane età degli sposi, non vi fu alcuna prole.

La morte dell'unico figlio maschio fu un duro colpo per il Re, anche perché Maria ed Elisabetta erano state precedentemente dichiarate inadatte alla successione.

Il 12 ottobre 1537 nacque il sospirato erede, il futuro Edoardo VI d'Inghilterra, figlio di Enrico e di Jane Seymour, la quale morì in seguito al parto.

Ascendenza[modifica | modifica wikitesto]

Genitori Nonni Bisnonni Trisnonni
Edmondo Tudor Owen Tudor  
 
Caterina di Valois  
Enrico VII d'Inghilterra  
Margaret Beaufort John Beaufort, I duca di Somerset  
 
Margaret Beauchamp di Bletso  
Enrico VIII d'Inghilterra  
Edoardo IV d'Inghilterra Riccardo Plantageneto  
 
Cecilia Neville  
Elisabetta di York  
Elisabetta Woodville Richard Woodville  
 
Giacometta di Lussemburgo  
Henry FitzRoy  
Sir Thomas Blount Sir Humphrey Blount  
 
Elizabeth Winnington  
Sir John Blount  
Anne Croft Sir Richard Croft  
 
Eleanor Cornwall  
Elizabeth Blount  
Sir Hugh Pershall Sir Humphrey Pershall  
 
Matilda Swynnerton  
Catherine Pershall  
Isabel Stanley Sir John Stanley  
 
Matilda Vernon  
 

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN66127332 · ISNI (EN0000 0001 0782 9362 · LCCN (ENno2001080693 · GND (DE123525772 · BAV (EN495/308441 · CERL cnp00576069 · WorldCat Identities (ENlccn-nb2001075515