Oviraptoridae

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Oviraptoridae
Stato di conservazione: Fossile
Oviraptor Senckenberg.jpg
Oviraptor Senckenberg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Coelurosauria
Superfamiglia Oviraptoridae
Generi

Anzu
Oviraptor
Gigantoraptor
Citipati
Chirostenotes
Conchoraptor
Khaan
"Ingenia"
Heyuannia
? Kakuru
Luoyanggia
Machairasaurus
Nankangia
Nemegtomaia
Rinchenia
Shixinggia

Gli oviraptoridi sono una famiglia di dinosauri saurischi del Cretaceo superiore (circa 125 - 65 miloni di anni) nelle regioni che oggi sono la Mongolia e la Cina.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Gli oviraptoridi misuravano fino a 8 m di altezza, anche se la maggior parte non superava i 2m. Avevano un becco senza denti e ricurvo caratteristico. Alcuni membri della famiglia come l'Oviraptor e il Citipati avevano anche una cresta ossea sul cranio, simile a quella del causario. Si pensa che, data la loro classificazione filogenetica, gli oviraptoridi avessero anche delle piume[1].

Habitat[modifica | modifica wikitesto]

Quasi tutti gli oviraptoridi fossili provengono da depositi del deserto di Gobi. Anche nel periodi Cretaceo, l'aera era desertica o almeno dal clima molto asciutto. In molte località di rinvenimento, gli oviraptoridi erano i dinosauri più abbondanti, secondi solo agli anchilosauri e ai protoceratopsidi che li predavano. Questo dato è consistente con il regime erbivoro degli oviraptoridi che si cibavano probabilmente di piante basse che crescono nei climi desertici[2].

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Profili di oviraptoridi.

La classificazione tassonomica degli Oviraptoridae è fonte di controversie ancora. In generale, gli oviraptosauri sono suddivisi in due famiglie: Caenagnathidae e Oviraptoridae. Alcuni studi filogenetici suggeriscono invece che molti dei membri tradizionali dei Caenagnathidae possano essere più prossimi agli oviraptoridi con la cresta. Per questo motivo il genere Caenagnathus può non essere parte dei cenagnatidi ed è quindi stato piazzato da alcuni autori in un gruppo battezzato Elmisauridae e prossimo agli Oviraptoridae[3].

La famiglia Oviraptoridae è a sua volta tradizionalmente suddivisa in due sottofamiglie: gli Ingeniinae (nome precedentemente attribuito a degli invertebrati), dinosauri piccoli, senza cresta e con gli arti anteriori corti che formano una clade (Ajancingenia + Conchoraptor), e gli Oviraptorinae (Oviraptor + Citipati), più grossi, con gli arti lunghi e dotati di cresta ossea. Studi filogenetici hanno mostrato inoltre che l'Oviraptor è il dinosauro più ancestrale fra gli oviraptoridi conosciuti; di conseguenza il Citipati è considerato vicino agli ingeniini, rendendo al tempo stesso artificiale questa distinzione fra oviraptoridi con e senza cresta[4].

Altri possibili oviraptoridi sono Nomingia gobiensis, Gigantoraptor erlianensis, Jiangxisaurus ganzhouensis e Shixinggia oblita; tutti e quattro sono stati considerati per l'inclusione fra i cenagnatidi o in altri gruppi più antichi. Il cladogramma riportato qui sotto corrisponde alla descrizione del genus Anzu[4].

Caenagnathoidea

Caenagnathidae


Oviraptoridae


Nankangia jiangxiensis




Yulong mini



Nomingia gobiensis






Oviraptor philoceratops





Rinchenia mongoliensis




Zamyn Khondt oviraptorid



Citipati osmolskae







Wulatelong gobiensis



Banji long





Shixinggia oblita




Jiangxisaurus ganzhouensis



Ganzhousaurus nankangensis



Nemegtomaia barsboldi



Machairasaurus leptonychus



Conchoraptor gracilis



Khaan mckennai




Ingenia yanshini



Heyuannia huangi











Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Paul, G.S., Dinosaurs of the Air: The Evolution and Loss of Flight in Dinosaurs and Birds, Baltimora, Johns Hopkins University Press, 2002.
  2. ^ Nicholas R. Longrich, Philip J. Currie, Dong Zhi-Ming, A new oviraptorid (Dinosauria: Theropoda) from the Upper Cretaceous of Bayan Mandahu, Inner Mongolia, vol. 53, nº 5, 2010, pp. 945–960, DOI:10.1111/j.1475-4983.2010.00968.x.
  3. ^ (EN) Holtz, Thomas R. Jr., Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Appendice Inverno 2011, 2011.
  4. ^ a b (EN) Lamanna, M. C.; Sues, H. D.; Schachner, E. R.; Lyson, T. R., A New Large-Bodied Oviraptorosaurian Theropod Dinosaur from the Latest Cretaceous of Western North America in PLoS ONE, vol. 9, nº 3, 2014, DOI:10.1371/journal.pone.0092022.