Dicynodontia

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Dicynodontia
Placerias.jpg
Placerias
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Synapsida
Superordine Therapsida
Ordine Anomodontia
Sottordine Dicynodontia

I dicinodonti (Dicynodontia) sono un grande gruppo di terapsidi vissuti tra il Permiano medio e il Triassico superiore (tra 260 e 215 milioni di anni fa). I loro resti sono stati rinvenuti in tutti i continenti, compreso l'Antartide.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Due denti da cane[modifica | modifica wikitesto]

Sviluppatisi da primitivi terapsidi erbivori, i dicinodonti ben presto si specializzarono moltissimo, in particolare nella forma del cranio: la maggior parte dei dicinodonti possedeva un grande becco leggermente ricurvo, simile a quello di una tartaruga, e un paio di grosse zanne superiori (da qui il nome "dicinodonti", che significa "due denti da cane"), le quali potrebbero essere state un segnale di dimorfismo sessuale. Al contrario dei contemporanei cinodonti, i dicinodonti raggruppavano essenzialmente forme erbivore.

Ricostruzione di Placerias hesternus, esposta nel Petrified Forest Park

Mascelle potenti[modifica | modifica wikitesto]

Il cranio dei dicinodonti è altamente specializzato: leggero ma potente, era equipaggiato da finestre temporali molto allargate nella parte posteriore del teschio, in modo da poter fornire una vasta superficie per l'alloggiamento dei muscoli delle mascelle. Queste, totalmente prive di denti tranne che nelle due zanne, erano sviluppate in un modo tale da consentire lo sminuzzamento del cibo attraverso lo spostamento all'indietro della mandibola, quando le fauci erano chiuse. In questo modo, i dicinodonti erano in grado di tagliare materiale vegetale particolarmente duro.

Arti corti e forti[modifica | modifica wikitesto]

Il corpo dei dicinodonti era corto, a forma di botte, sorretto da forti arti corti. Nei generi più grandi, come Kannemeyeria, le zampe posteriori erano erette, simili a quelle dei mammiferi, mentre le zampe anteriori sporgevano ai lati del corpo. Sia il cinto pettorale che l'ilio erano grandi e particolarmente forti. La coda era corta.

Distribuzione ed evoluzione[modifica | modifica wikitesto]

Cranio di Endothiodon angusticeps, un dicinodonte primitivo

I dicinodonti si svilupparono nel Permiano medio, e presto andarono incontro a una rapida radiazione evolutiva; in pochi milioni di anni divennero i vertebrati terrestri più abbondanti e di maggior successo, nel tardo Permiano. Durante questo periodo, i dicinodonti si svilupparono in un numero notevole di forme, che includevano erbivori grandi, di taglia media o minuscoli, così come creature simili a talpe che vivevano in tane ipogee.

Solo due famiglie di dicinodonti sopravvissero alla grande estinzione di fine Permiano, una delle quali, i listrosauridi (Lystrosauridae), includeva gli erbivori più comuni nel Triassico inferiore. Questi animali di media taglia si evolsero e diedero origine ai kannemeyeridi (Kannemeyeriidae), robusti animali dalle dimensioni variabili tra quelle di un maiale a quelle di un bue, che divennero gli erbivori più abbondanti tra la fine del Triassico inferiore e il Triassico medio. All'inizio del Triassico superiore, i dicinodonti vennero in gran parte rimpiazzati dai traversodontidi (un gruppo di cinodonti erbivori) e dai rincosauri. Durante il Triassico superiore i dicinodonti subirono un totale declino, forse a causa dell'aumento di aridità, e il ruolo dei grandi erbivori terrestri venne occupato dai dinosauri sauropodomorfi.

Si è soliti ritenere che i dicinodonti scomparvero alla fine del Triassico. Recentemente, però, alcune prove farebbero supporre l'esistenza di dicinodonti addirittura nel Cretaceo, nel Gondwana meridionale (ciò che oggi è il Queensland)[1]. Se confermato, questo sarebbe un esempio notevole di Lazarus taxon.

Filogenesi[modifica | modifica wikitesto]

Di seguito viene mostrato un cladogramma tratto dal lavoro di Angielczyk and Rubidge (2010):

Dicynodontia 
 

Eodicynodon


 
 

Colobodectes


 
 

Lanthanostegus


 
 Pylaecephalidae 
 

Robertia


 

Diictodon


 

Prosictodon



 
 

Chelydontops


 

Endothiodon


 
 

Pristerodon


 
 Emydopoidea 
 

Emydops


 
 
 

Myosaurus


 Kingoriidae 
 

Dicynodontoides


 

Kombuisia




 Cistecephalidae 
 

Cistecephalus


 
 

Cistecephaloides


 

Kawingasaurus






 Pristerodontia 
 
 

Interpresosaurus


 

Elph


 
 

Rhachiocephalus


 
 Cryptodontidae 
 

Oudenodon


 
 

Tropidostoma


 

Australobarbarus




 Geikiidae 
 

Odontocyclops


 
 

Idelesaurus


 
 

Aulacephalodon


 
 

Geikia


 

Pelanomodon









 Dicynodontoidea 
 

Katumbia


 
 

Delectosaurus


 
 

Dicynodon


 
 

Lystrosauridae


 
 

Kannemeyeriiformes


 

Vivaxosaurus















Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Thulborn, T. & Turner, S. The last dicynodont: an Australian Cretaceous relict. Proc. R. Soc. Lond. B (2003) 270: 985-993

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Carroll, R. L. (1988), Vertebrate Paleontology and Evolution, WH Freeman & Co.
  • Colbert, E. H., (1969), Evolution of the Vertebrates, John Wiley & Sons Inc (2nd ed.)
  • Cox, B., Savage, R.J.G., Gardiner, B., Harrison, C. and Palmer, D. (1988) The Marshall illustrated encyclopedia of dinosaurs & prehistoric animals, 2nd Edition, Marshall Publishing
  • Crompton, A. W, and Hotton, N. 1967. Functional morphology of the masticatory apparatus of two dicynodonts (Reptilia, Therapsida). Postilla, 109:1–51.
  • King, Gillian M., "Anomodontia" Part 17 C, Encyclopedia of Paleoherpetology, Gutsav Fischer Verlag, Stuttgart and New York, 1988
  • -- -- , 1990, the Dicynodonts: A Study in Palaeobiology, Chapman and Hall, London and New York

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