Therapsida

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Terapsidi
Raranimus dashankouensis (2).jpg
Un terapside primitivo, Raranimus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Superclasse Tetrapoda
Classe Synapsida
Superordine Therapsida
Broom, 1905

I Terapsidi (Therapsida Broom, 1905) costituiscono un superordine appartenente alla classe dei Sinapsidi, comparso nel Permiano medio ed estintosi nel Mesozoico inoltrato.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Sono considerati gli antenati dei mammiferi per l'aspetto rettiliforme molto particolare (sono chiamati rettili simili ai mammiferi) che anticipa alcune loro caratteristiche. Il termine è da non confondere con Theropsida, sinonimo di Synapsida, taxon che individua l'intera loro classe di appartenenza.

Apparvero per la prima volta nell'emisfero australe, dove il progressivo ritirarsi dei ghiacci aveva lasciato il posto a nuovi spazi, nuove terre, occupate dapprima dalle piante, poi dagli invertebrati e infine dai rettili mammaliani. Si ritiene che essi discendano da un ramo dei Pelicosauri, i Sinapsidi dominanti del Permiano. Gran parte dell'ordine si estinse a fine Permiano - inizio Triassico a causa di cambiamenti climatici, lasciando la scena ai dinosauri.

I superstiti generarono e convissero per molti milioni di anni con i primi mammiferi, fino a Giurassico inoltrato, finché ressero la competizione con questi ultimi.

Filogenesi[modifica | modifica wikitesto]

Synapsida 

Caseasauria

 Sphenacodontia 

Sphenacodontidae

 Therapsida 

Tetraceratops

 †Biarmosuchia 

Eotitanosuchidae

Phthinosuchidae

 Eutherapsida 
 †Dinocephalia 

Anteosauria

Tapinocephalia

 Neotherapsida 
 †Anomodontia 

Dromasauria

Dicynodontia

 Theriodontia 
 †Gorgonopsia 

Lycaenops

Inostrancevia

 Eutheriodontia 
 †Therocephalia 
 †Eutherocephalia 

Bauria

 Cynodontia 

Mammalia

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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