Heyuannia huangi

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Heyuannia
Stato di conservazione: Fossile
Heyuannia.jpg
Ricostruzione di Heyuannia huangi
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Famiglia Oviraptoridae
Genere Heyuannia
Specie Heyuannia huangi

La heyuannia (Heyuannia huangi) era un dinosauro saurischio appartenente agli oviraptorosauri. Visse nel Cretaceo superiore (Maastrichtiano, circa 70 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Cina. Si ritiene che in un esemplare si possano essere conservati gli organi sessuali.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Questo dinosauro è noto per numerosi fossili appartenenti ad almeno sette esemplari. Doveva essere lungo circa 1,5 metri e pesante circa 20 chilogrammi (secondo la ricostruzione di Gregory Paul) ma alcuni esemplari potrebbero aver raggiunto i 3 metri. Heyuannia era dotato di un collo lungo e di un cranio arrotondato terminante in un becco adunco e privo di denti. Le zampe anteriori erano molto corte rispetto a quelle di altri animali simili, così come le dita.

Il primo dito, in particolare, era fortemente ridotto. L'esemplare tipo è uno scheletro parzialmente articolato in eccellente stato di conservazione. All'epoca della sua scoperta, la stampa diede particolare risalto alla notizia secondo la quale erano stati ritrovati probabili organi sessuali in uno degli esemplari noti. Nello stesso sito dove sono stati ritrovati i fossili di Heyuannia sono state rinvenute anche centinaia di uova fossilizzate, sicuramente appartenenti a un dinosauro teropode e con tutta probabilità deposte da esemplari di Heyuannia.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Heyuannia è stato descritto per la prima volta nel 2002, ed è considerato un rappresentante degli oviraptorosauri, un gruppo di dinosauri teropodi dalle insolite caratteristiche. È stato il primo oviraptoride ad essere scoperto in Cina. Analisi filogenetiche hanno posto variamente questo animale tra gli oviraptorini o tra gli ingeniini. Secondo uno studio (Lü et al., 2005), la morfologia del cinto pettorale di Heyuannia corroborerebbe l'ipotesi secondo la quale gli oviraptorosauri erano in realtà uccelli inetti al volo, evolutisi da uccelli volatori.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Lü, J. (2002). "A new oviraptorosaurid (Theropoda: Oviraptorosauria) from the Late Cretaceous of southern China." Journal of Vertebrate Paleontology 22, 871-875.
  • Lü, J. (2005). Oviraptorid dinosaurs from Southern China. Beijing: Geological Publishing House. ISBN 7-116-04368-3. 200 pages + 8 plates. (In Chinese: pp 1-83, including 36 figures & 3 tables. In English: pp 85-200, including 5 geological figures.)
  • Lü J., Huang D. and Qiu L., 2005, "The Pectoral Girdle and the Forelimb of Heyuannia (Dinosauria: Oviraptorosauria)". In: Carpenter (ed.). The Carnivorous Dinosaurs. Indiana University Press. pp 256-273
  • Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 154

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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