Nakajima Ki-43

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Nakajima Ki-43
Chiran high school girls wave kamikaze pilot.jpg
Nakajima Ki-43 guidato da un futuro kamikaze
Descrizione
Tipoaereo da caccia e cacciabombardiere
Equipaggio1
ProgettistaHideo Hitokawa,[1]
CostruttoreGiappone Nakajima
Data ordine1937
Data primo volo1939
Data entrata in servizio1941
Utilizzatore principaleGiappone Dai-Nippon Teikoku Rikugun Kōkū Hombu
Altri utilizzatoriThailandia Kongthap Akat Thai
Manciukuò Dai-Manshū Teikoku Kūgun
Esemplari5 919
Dimensioni e pesi
Nakajima Ki 43-I.svg
Tavole prospettiche
Lunghezza8,92 m
Apertura alare10,84 m
Altezza3,27 m
Superficie alare21,40
Peso a vuoto1 910 kg
Peso carico2 590 kg
Peso max al decollo2 925 kg
Propulsione
Motoreun Nakajima Ha-115
radiale 14 cilindri doppia stella raffreddato ad aria
Potenza1 150 hp al decollo
980 hp a 5 600 m (18 373 ft)
Prestazioni
Velocità max540 km/h
Velocità di crociera440 km/h
Velocità di salitaa 5 000 m (16 404 ft) in 5 min e 49 s
Tangenza11 200 m
Armamento
Mitragliatricidue mitragliatrici Type 1 calibro 12,7 mm con 250 colpi per arma
Bombedue bombe da 30 kg o 250 kg
Notedati riferiti alla versione Ki-43-IIb

dati estratti da Aerei della seconda guerra mondiale[2]

voci di aerei militari presenti su Wikipedia

Il Nakajima Ki-43 (中島 キ-43 Nakajima ki yonjūsan?) identificato anche come Aereo da caccia Tipo 1 ( 一式戦闘機 Isshiki sentō-ki?) e con il nome popolare Hayabusa (? "Falco pellegrino"), nome di identificazione alleato: Oscar[3], era un monomotore da caccia tattico ad ala bassa prodotto dall'azienda giapponese Nakajima Hikōki KK dalla seconda parte degli anni trenta.

Storia del progetto[modifica | modifica wikitesto]

La progettazione iniziò nel dicembre del 1937 in risposta ad una richiesta dell'Esercito Imperiale Giapponese per un successore del Nakajima Ki-27. Il nuovo caccia doveva avere, tra le altre caratteristiche, un carrello retrattile ma, nello stesso tempo, il comando della forza aeronautica dell'Esercito chiedeva che le doti di manovrabilità rimanessero inalterate rispetto a quelle del Nakajima Ki-27, cosa che era possibile ottenere solo con un carrello fisso più leggero.[4]

Nakajima Ki-43.

I progettisti, guidati da Hideo Hitokawa,[1] optarono per un gruppo retrattile e il prototipo del nuovo caccia effettuò il primo volo nel gennaio 1939. Dotato di un motore Nakajima Ha 25 stellare da 925 hp e armato di due mitragliatrici da 7,7 mm, l'aereo dimostrò di rispondere ai requisiti richiesti. La manovrabilità, tuttavia, risultò inferiore a quella del Nakajima Ki-27 e per un certo periodo le sue sorti rimasero in sospeso.
L'Esercito decise finalmente di permettere la continuazione degli studi di progettazione e si ebbe una serie di apparecchi con varie modifiche nel gruppo motore e nell'armamento. Il programma per migliorare la manovrabilità dell'apparecchio portò a una fusoliera più snella e all'introduzione di deflettori situati sulla parte interna dell'ala. Questo secondo accorgimento migliorò sensibilmente la manovrabilità del Nakajima Ki-43, specialmente nella virate, e le autorità militari furono soddisfatte dal rendimento del nuovo aereo.

Nell'aprile 1941 l'Esercito ordinò la produzione di questo apparecchio col motore Esercito tipo 99 stellare, versione finale dell'Ha 25, e le prime consegne avvennero nell'ottobre dello stesso anno.[4]

il Ki-43 era del tutto ignoto quando i piloti alleati lo incontrarono per la prima volta. Come lo Zero, il Ki-43 era leggero e facile da pilotare. Era una macchina semplice ed agile, con un abitacolo che forniva un'eccellente visibilità.[1]

Tecnica[modifica | modifica wikitesto]

L'aereo era totalmente metallico, con un rivestimento di tela sulle superfici di controllo. La fusoliera era estremamente snella, specie dietro l'abitacolo, mentre le ali erano squadrate, con alcune curvature necessarie per ridurre la resistenza aerodinamica. Erano presenti flap di combattimento che consentivano di abbassare la velocità minima durante i combattimenti aerei, stringendo molto di più le virate. Era infatti un aeroplano costruito per essere estremamente maneggevole e vista la scarsa potenza del motore, necessitava di una struttura molto leggera, troppo per essere anche sufficientemente robusto nei contesti di combattimento reali.

L'abitacolo era dotato di una visibilità totale, con pochi montanti per sostenere il tettuccio (a differenza dell'A6M); le due mitragliatrici erano nella parte superiore del muso, mentre attacchi per bombe o serbatoi erano presenti sotto la fusoliera o le ali.
Aveva una radio ricetrasmittente, una bombola per l'ossigeno, carrello d'atterraggio retrattile (a differenza del Nakajima Ki-27) e il motore, un 14 cilindri radiale, era abbinato ad un'elica bipala metallica.

Impiego operativo[modifica | modifica wikitesto]

Il Ki-43 Hayabusa fu utilizzato dal Dai-Nippon Teikoku Rikugun Kōkū Hombu, l'aviazione dell'esercito giapponese (IJAAF), durante la Seconda guerra mondiale ovunque: Cina, Birmania, penisola di Malay, Nuova Guinea, Filippine, isole del Pacifico e del Giappone.
Fu prodotto in 5.919 esemplari, e abbatté più aerei alleati dello Mitsubishi A6M "Zero".[5]. Operò durante tutta la guerra. Benché al tempo di Pearl Harbour fossero in linea solo 40 esemplari, se ne aggiunsero presto altri 5 800, rendendolo il più numeroso tra i caccia dell'Esercito.

Primo piano per un Nakajima Ki-43-IIb.

L'aereo arrivò in linea nell'ottobre 1941 e costituì una brutta sorpresa per gli Alleati quando entrò in azione, sia pure in numero esiguo, nelle campagne iniziali della guerra del Pacifico. All'inizio nei reparti di prima linea dell'aviazione dell'Esercito erano presenti solo 40 macchine, e la superiorità numerica del Ki-27 non fu messa in discussione per lungo tempo.

La squadriglia delle Tigri Volanti (Flying Tigers) affrontarono essenzialmente i Ki-27 e Ki-43 (ai quali i Curtiss P-40 erano nettamente superiori), ma quasi sempre affermavano di aver combattuto contro degli "Zero", nonostante si sapesse che gli Zero erano della Marina (come molte altre potenze della Seconda guerra mondiale - Usa, Francia e Russia - i Giapponesi avevano due forze aeree separate dipendenti l'una dall'Arma di Terra, l'altra dal Comando Navale), eppure i reduci dell'Air Volunteer Group continuarono a sostenere anche dopo la guerra di avere combattuto contro nugoli di Zero.

Alla fine del 1944 il Nakajima Ki-43, ormai superato, fu gradualmente sostituito e concluse la vita come aereo da addestramento e come arma kamikaze.[4]

Nel dopoguerra alcuni Ki-43 furono usati dagli Indonesiani in azioni di guerriglia aerea contro gli olandesi, mentre altri furono impiegati dai Francesi contro i vietnamiti.[1]

Versioni[modifica | modifica wikitesto]

Nakajima Ki-43-Ia / Ib Vedi più sopra, nella sezione "sviluppo"
Le due versioni si differenziavano tra loro principalmente per l'armamento, rispettivamente di due mitragliatrici Type 89 da 7,7 mm e di una Type 1 da 12,7 mm; e di due mitragliatrici da 12,7 mm. Nel gruppo motopropulsore il mozzo dell'elica bipala fu cambiato e diventò a passo variabile, di metallo, mentre prima era di legno.

Nakajima Ki-43-IIa Il modello era dotato di un motore Esercito Tipo 1 (Nakajima Ha 115) stellare, versione aggiornata del Tipo 99, di 1150 hp. Il nuovo tipo, di gran lunga migliore, fu messo in produzione nel novembre 1942e si distingueva dal tipo precedente per la presa d'aria del motore nella parte superiore, non più in quella inferiore, per una riduzione di circa 60 cm dell'apertura alare e per i rinforzi sotto l'ala per l'aggancio di bombe. L'esperienza bellica aveva pure mostrato l'esigenza di blindature adatte per carburante e pilota.

Nakajima Ki-43-IIb Essenzialmente simile al modello IIa, era stato sottoposto a qualche modifica di equipaggiamento, quali il carburatore e il radiatore a olio. Queste modifiche furono standardizzate nel modello successivo, a tubi di scappamento singoli per ottenere maggiore velocità grazie a una spinta superiore.

Nakajima Ki-43-IIIa / IIIb Fu l'ultima versione dell'aereo, e apparve nel 1944 potenziato da un motore Ha 115-II stellare di 1,320 hp.
Per la fine della guerra furono costruiti solo due prototipi del Nakajima Ki-43-IIIb, previsto come intercettore d'alta quota. Quest'ultima variante aveva un motore Mitsubishi (Ha 33) 42 (Ha 112) stellare ed era armato di due cannoncini Ho 5 da 20 mm.[4]

Utilizzatori[modifica | modifica wikitesto]

Periodo bellico[modifica | modifica wikitesto]

Un modello in scala di Ki-43 in livrea thailandese.
Giappone Giappone
Manciukuò Manciukuò
Thailandia Thailandia

Periodo postbellico[modifica | modifica wikitesto]

Un Ki-43 con coccarde catturato dagli indonesiani.
Cina Cina
operò con 5 esemplari catturati alle forze nazionaliste della Repubblica di Cina.
Cina Cina
Corea del Nord Corea del Nord
Francia Francia
operò con alcuni esemplari catturati durante la guerra d'Indocina.[6]
Indonesia Indonesia

Esemplari attualmente esistenti[modifica | modifica wikitesto]

Un unico esemplare esiste ancora oggi negli Stati Uniti, ma non è in condizioni di volo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Christopher Chant, Aerei della seconda guerra mondiale, Novara, Istituto Geografico De Agostini, 1977, ISBN non esistente.
  • (EN) Bueschel, Richard M. Nakajima Ki-43 Hayabusa I-III in Japanese Army Air Force RTAF-CAF-IPSF Service. Reading, Berkshire, UK: Osprey Publications, 1970. ISBN 0-85045-022-5.
  • (EN) Bueschel, Richard M. Nakajima Ki-43 Hayabusa in Japanese Army Air Force RTAF-CAF-IPSF Service. Atglen, PA, Schiffer Books, 1995. ISBN 0-88740-804-4.
  • (EN) Robert F. Dorr e Chris Bishop, Vietnam Air War Debrief, London, Aerospace, 1996, ISBN 1-874023-78-6.
  • (EN) René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, London, Putnam & Company, 1979, ISBN 0-370-30251-6.
  • (EN) Jonathan Glancey, Spitfire: The Biography, London, Atlantic Books, 2006, ISBN 978-1-84354-528-6.
  • (EN) William Green, Warplanes of the Second World War, Volume Three: Fighters, 7th impression, London, Macdonald & Co. (Publishers) Ltd., 1973 [1961], ISBN 0-356-01447-9.
  • (EN) William Green, Gordon Swanborough, WW2 Aircraft Fact Files: Japanese Army Fighters, Part 2, London, Macdonald and Jane's, 1977, ISBN 0-354-01068-9.
  • (EN) Robert C. Mikesh, Shorzoe Abe, Japanese Aircraft 1910-1941, Annapolis, Naval Institute Press, 1990, ISBN 1-55750-563-2.
  • (EN) Robert C. Mikesh, Japanese Aircraft Code Names & Designations, Schiffer Publishing, Ltd., 1993, ISBN 0-88740-447-2.
  • (EN) Pajdosz, Waldemar, Mark T. Wlodarczyk and Adam Jarski. Nakajima Ki-43 Hayabusa "Oscar" (in Polish), Monografie Lotnicze 48. Gdańsk: AJ-Press, 1998. ISBN 83-86208-97-X.
  • (EN) Skulski, Przemysław. Nakajima Ki-43 Hayabusa "Oscar", seria Pod Lupa no.11 (Polish/English). Wrocław: Ace Publications, 1999. ISBN 83-86153-98-9.
  • (EN) Stanaway, John. Nakajima Ki.43 "Hayabusa" - Allied Code Name "Oscar". Bennington, VT: Merriam Press, 2003. ISBN 1-57638-141-2.
  • (EN) Windrow, Martin C. and René J. Francillon. The Nakajima Ki-43 Hayabusa. Leatherhead, Surrey, UK: Profile Publications, 1965.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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