Distillazione sottovuoto

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La distillazione sottovuoto è un metodo di separazione tra sistemi omogenei come la distillazione classica con la particolarità che essa viene svolta sotto vuoto.

Essa si utilizza in due casi:

  • Quando si ha bisogno di separare elementi con alta temperatura di ebollizione: in questo caso si sfrutta il fatto che liquido può bollire quando la sua pressione eguaglia quella atmosferica.
  • Quando si ha bisogno di separare elementi termolabili, ovvero che si degradano con il calore, solo in caso non sia possibile un altro metodo di separazione.

Apparecchiatura[modifica | modifica wikitesto]

L'apparecchiatura per la distillazione sottovuoto e simile a quella per la distillazione classica (a pressione atmosferica) l'unico cambiamento è l'apparecchiatura che è stagna, ovvero isolata dall'aria e dalla pressione esterna.

Il vuoto viene creato e mantenuto da una pompa a vuoto (spesso di tipo turbo-molecolare o per basse pressioni negative anche pompe ad acqua "Venturi") collegata al apparecchio tramite tubazioni rigide o per gas, alle tubazioni per il vuoto viene applicato spesso un vacuometro per verificare la pressione negativa presente al interno ed un piccolo regolatore per immettere aria o un altro gas (inerte) se si esegue su sostanze che reagiscono con l'aria per controllare il vuoto e evitare quindi l'implosione dell'impianto e come ulteriore sicurezza è previsto che l'impianto sia protetto da uno schermo protettivo.

Schema di una colonna di distillazione sotto vuoto del petrolio

Applicazioni industriali[modifica | modifica wikitesto]

Un'applicazione particolarmente importante di questo processo si ha nella raffinazione del petrolio.

Si usa la distillazione sottovuoto per trattare idrocarburi pesanti, la cui temperatura di ebollizione a pressione atmosferica è così elevata (tipicamente oltre i 370-380 °C circa) che la carica subirebbe piroscissione prima di vaporizzare, formando carbon coke. Per ovviare a questo inconveniente, si tiene la temperatura sotto questo tetto e si mantiene la pressione all'interno della colonna notevolmente al di sotto della pressione atmosferica (p.es. 0,1 atm).

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]