Ace Frehley

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Ace Frehley
AceFrehley.jpg
Ace Frehley senza il trucco che l'ha reso famoso nei Kiss.
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Hard rock
Glam rock
Heavy metal
Periodo di attività 1965 – in attività
Strumento Chitarra
Gruppi Kiss
Frehley's Comet
Album pubblicati 3
Studio 3
Live 0
Raccolte 0
Sito web

Paul Daniel "Ace" Frehley (Bronx, 27 aprile 1951) è un chitarrista statunitense.

È noto soprattutto come chitarrista del gruppo rock dei Kiss, in cui usava il nome d'arte Ace Frehley - The Spaceman. Il soprannome "Ace" ("asso") è un riferimento alla sua abilità con le donne.[1]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia e adolescenza[modifica | modifica wikitesto]

Ace Frehley nasce il 27 aprile del 1951 nel Bronx, New York da una famiglia umile. I componenti della sua famiglia sono tutti musicisti (il padre suona l'organo in una chiesa, la madre e la sorella il pianoforte e il fratello suona la chitarra alle feste matrimoniali). Frehley all'inizio non venne toccato dalla musica e cresce frequentando le gangs di strada (nella sua stessa banda c'era anche Blackie Lawless, futuro leader dei W.A.S.P.).

A 13 anni, i genitori gli donarono una chitarra, cercando in tutti i modi di toglierlo dalla delinquenza. Frehley continua la vita da adolescente ribelle, anche se inizia a distaccarsi dalle gangs di strada, dopo essere rimasto vittima di una rissa e dopo che gli venne fratturato il cranio con una bottiglia di vetro.

Avvicinandosi ai 20 anni, abbandona definitivamente quello stile di vita ed inizia a suonare seriamente il suo strumento (ringrazierà sempre la musica per aver contribuito ad allontanarlo dalla vita di strada) ascoltando chitarristi come Eric Clapton, Pete Townshend, Jeff Beck e Jimmy Page.

Preso il diploma, Ace inizia a fare lavoretti per raggranellare i soldi necessari all'acquisto della strumentazione e suona in band minori come "Magic People", "The Muff Divers" e "Four Roses", migliorando in tecnica e in esperienza.

I Kiss[modifica | modifica wikitesto]

Il trucco utilizzato da The Spaceman nei Kiss

Verso la fine del 1972 Frehley lesse un annuncio su un giornale riguardante un gruppo che cercava un chitarrista solista ed Ace si presentò all'audizione. Paul Stanley, leader di questo gruppo, accettò Frehley non solo per la sua bravura ma anche per la sua stravaganza (la leggenda narra che si presentò con una scarpa arancione ed una rossa), una caratteristica a cui Stanley teneva molto.

Nacque così una band che entrerà a far parte della storia della musica, i Kiss. La formazione, ora completa, comprendeva Paul Stanley alla voce e chitarra, Gene Simmons alla voce e basso, Peter Criss alla batteria e Ace Frehley alla chitarra solista; con questa formazione venne realizzato il primo album omonimo Kiss (1974).

Frehley nel 1977

Sulla copertina dell'album e durante le loro esibizioni, i Kiss si presentavano con il volto truccato ed indossando dei costumi. Il personaggio impersonato da Ace Frehley era l'uomo dello spazio (SpaceMan), con il trucco facciale costituito da stelle argentate bordate di nero. Oltre al trucco e al costume, Frehley aggiunse alla sua Gibson Les Paul alcuni effetti speciali costituiti da un fumogeno al posto del pick-up e dei razzi posti nella paletta della chitarra, collegandoli ai componenti elettrici dei volumi e dei toni.

Il genere suonato era il glam rock, genere basato sull'immagine e sullo spettacolo di cui i Kiss, assieme a New York Dolls, Alice Cooper e Slade, furono fra i rappresentanti più illustri. Cold Gin, brano del disco scritto da Ace, diventerà uno dei cavalli di battaglia dei Kiss e sarà oggetto di cover da parte di tantissimi gruppi.

I Kiss entreranno nella storia del rock grazie a dischi di valore come il disco dal vivo Alive! (definito dalla critica uno dei migliori live della storia), Dressed to Kill (1975) e Destroyer (1976).

Frehley e Gene Simmons

Ma il successo del quartetto portò eccessi e diverbi che portarono i Kiss verso l'instabilità. Nel 1982 Ace Frehley, dopo un'accesa discussione con i due membri fondatori Stanley e Simmons, lascia improvvisamente il gruppo. Alcuni dei motivi furono il disaccordo musicale (Ace non apprezzò le svolte di Dynasty, Unmasked e Music from "The Elder") e il poco spazio compositivo che i due membri fondatori lasciavano al chitarrista durante la produzione dei brani. Inoltre poco prima del previsto tour di "The Elder", che non fu mai effettuato, Ace ebbe un grave incidente automobilistico con la sua DeLorean, da cui poi il brano Rock Soldiers con i Frehley's Comet. Tuttavia, negli album successivi, ovvero Killers e Creatures of the Night, Frehley continuò ad apparire nella copertina e ad essere indicato nei crediti come chitarrista solista, pur non avendo mai partecipato neanche alla composizione dei brani anche se compare nei video. Nelle registrazioni degli album fu sostituito da Bob Kulick, Adam Mitchell, Steve Farris e Vinnie Vincent, che prenderà ufficialmente, a partire dal dicembre del 1982, il posto di Frehley. Nel 1996 è rientrato insieme a Peter Criss a far parte dei Kiss e tutti insieme (Paul, Gene, Ace e Peter) hanno prodotto l'album Psycho Circus (1998) dal quale successivamente nel 2000 uscì il gioco omonimo. Successivamente nel 1999 tutti e 4 i componenti originali hanno realizzato il film "Detroit rock city" per poi risepararsi per far entrare nella band i 2 nuovi componenti: Eric Singer al posto di Peter Criss e Tommy Thayer al posto di Ace Frehley.

I Frehley's Comet[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver lasciato i Kiss, Ace fonda la propria band: i Frehley's Comet e pubblica il primo album omonimo della formazione nel 1987. Il chitarrista viene accompagnato dal batterista Anton Fig (che suonò anche con i Kiss in Dynasty, Unmasked per sostituire Peter Criss e nell'album solista di Ace durante il periodo del suo ex gruppo), dal cantante/chitarrista Tod Howarth e dal bassista John Regan. Il genere è un glam metal molto vicino ai Kiss ma con un suono più moderno e robusto.

Nel 1988 esce il mini-album dal vivo intitolato Live + 1 e il successivo disco in studio Second Sighting dove il posto di batterista viene preso, temporaneamente, da Jamie Oldaker.

Mentre Anton Fig torna, il cantante Howarth se ne va e il gruppo incide un nuovo album a nome di Ace Frehley chiamato Trouble Walkin (1989). Alla voce c'è lo stesso Frehley e vengono chiamati vari ospiti come Sebastian Bach, Dave Sabo e Peter Criss, dopodiché il gruppo si scioglierà.

Anni recenti[modifica | modifica wikitesto]

Arriva una notizia positiva per i fan dei Kiss. Dopo un bel po' di anni di assenza dal mondo della musica, Ace torna con i compagni di un tempo, prendendo il posto di Bruce Kulick (chitarrista solista dei Kiss per circa un decennio) e incidono il disco live acustico Kiss Unplugged (1996). Nel gruppo torna anche Peter Criss e la formazione originale incide: Psycho Circus (1998) dove Frehley canta in due brani: Into the Void e In Your Face (brano contenuto nella versione giapponese del disco).

Nel 2000 i Kiss intraprendono il tour di addio: The Farewell Tour e successivamente la band si dichiarò definitivamente sciolta[senza fonte].

Nel 2002 i Kiss si riuniscono e oltre ai membri originali Stanley e Simmons si aggregano il nuovo chitarrista Tommy Thayer e il batterista Eric Singer (che già suonò con loro in Revenge, Alive III e Carnival of Souls) con questa nuova line up, a sorpresa, i Kiss pubblicano nel 2009 il nuovo album Sonic Boom.

Intanto, Ace si dà a una piccola parentesi cinematografica e recita in un film chiamato Remedy (2005) e torna alla sua carriera solista pubblicando nel 2009 il suo quinto album, intitolato Anomaly.

Nel 2006 ha partecipato ai Rock Honors, suonando la canzone dei Kiss (God of Thunder) insieme a Slash, Rob Zombie, Tommy Lee, Gilby Clarke e Scott Ian.

Controversie[modifica | modifica wikitesto]

  • Durante la tournée del 1977 in Giappone, mentre erano in albergo, Frehley, in stato di ubriachezza, si presentò con una divisa nazista mostrando il saluto romano. Ciò non poté che sucitare l'ira di Gene Simmons, dato che quest'ultimo proveniva (come per Paul Stanley) da una famiglia ebrea e che sua madre scampò per miracolo all'olocausto. Ripresosi dalla sbornia, Ace dovette chiedere scusa a Simmons per l'accaduto.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Il demo di inizio carriera degli W.A.S.P., è stato prodotto da Ace nell'autunno del 1982, poco prima di lasciare i Kiss.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Solista[modifica | modifica wikitesto]

Kiss[modifica | modifica wikitesto]

Frehley's Comet[modifica | modifica wikitesto]

Altri album[modifica | modifica wikitesto]

Tribute album[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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