Richard Evelyn Byrd

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Richard Evelyn Byrd

Richard Evelyn Byrd (Winchester, 25 ottobre 1888Boston, 11 marzo 1957) è stato un militare ed esploratore statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1918 entrò a far parte della squadra aerea della Marina e fu presto promosso al grado di capitano di corvetta. Nel 1925 ottenne il comando delle attività aeree della spedizione americana in Groenlandia guidata da Donald Baxter MacMillan.

L'anno successivo Byrd annunciò al mondo di essere stato il primo, insieme al suo copilota Floyd Bennett, a sorvolare il Polo Nord. Il ritrovamento dei suoi diari di viaggio ha però portato gli esperti a concludere che Byrd e Bennett fecero ritorno in Groenlandia quando il loro apparecchio distava ancora 243 km dalla verticale del Polo.

I primi a riuscire nell'impresa furono quindi Roald Amundsen, Umberto Nobile e Lincoln Ellsworth, a bordo del dirigibile Norge, tre giorni dopo il viaggio incompleto di Byrd e Bennett.

Tra il 1928 e il 1947, Byrd effettuò quattro importanti spedizioni in Antartide, con le quali diede un fondamentale contributo alla conoscenza di questo continente. Nel 1929 sorvolò il Polo Sud, un'impresa mai riuscita prima di allora.

Nel 1955 gli fu affidato il comando dell'operazione Deep-Freeze, la spedizione antartica organizzata dagli Stati Uniti per l'Anno geofisico internazionale, che si sarebbe tenuto due anni più tardi. Ma non riuscì a portare a termine l'impresa: la morte lo colse infatti qualche settimana dopo aver sorvolato per l'ultima volta il Polo Sud.

Tra i suoi scritti ricordiamo Skyward (1928), Little America (1930), Discovery (1935) e Alone (1938).

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze statunitensi[modifica | modifica wikitesto]

Medal of Honor - nastrino per uniforme ordinaria Medal of Honor
«Per essersi distinto con coraggio e ardimento a rischio della propria vita, dimostrando che è possibile compiere un volo aereo continuato da una regione abitata della terra fino al Polo Nord e ritorno.»
— 1926[1]
Medaglia d'oro del Congresso - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'oro del Congresso
— 23 maggio 1930
Navy Cross - nastrino per uniforme ordinaria Navy Cross
— 1929
Navy Distinguished Service Medal (2) - nastrino per uniforme ordinaria Navy Distinguished Service Medal (2)
— 1926 e 1941
Legionario della Legion of Merit (2) - nastrino per uniforme ordinaria Legionario della Legion of Merit (2)
— 1943 e 1945
Distinguished Flying Cross - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Flying Cross
— 1927
Navy Commendation Medal - nastrino per uniforme ordinaria Navy Commendation Medal
Silver Lifesaving Medal - nastrino per uniforme ordinaria Silver Lifesaving Medal
— 1914
Byrd Antarctic Expedition Medal - nastrino per uniforme ordinaria Byrd Antarctic Expedition Medal
— 1930
Second Byrd Antarctic Expedition Medal - nastrino per uniforme ordinaria Second Byrd Antarctic Expedition Medal
— 1936
United States Antarctic Expedition Medal - nastrino per uniforme ordinaria United States Antarctic Expedition Medal
— 1945
Medaglia interalleata della vittoria con stella di lode e due barrette di campagna - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia interalleata della vittoria con stella di lode e due barrette di campagna
— 1919
American Defense Service Medal con stella di servizio - nastrino per uniforme ordinaria American Defense Service Medal con stella di servizio
— 1940
European-African-Middle Eastern Campaign Medal con stella di battaglia - nastrino per uniforme ordinaria European-African-Middle Eastern Campaign Medal con stella di battaglia
— 1943
Asiatic-Pacific Campaign Medal con due stelle di battaglia - nastrino per uniforme ordinaria Asiatic-Pacific Campaign Medal con due stelle di battaglia
— 1942
World War II Victory Medal - nastrino per uniforme ordinaria World War II Victory Medal
— 1945

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
— 1931

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Originale: For distinguishing himself conspicuously by courage and intrepidity at the risk of his life, in demonstrating that it is possible for aircraft to travel in continuous flight from a now inhabited portion of the earth over the North Pole and return.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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