Morinda

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Morinda
Noni fruit (Morinda citrifolia).jpg
Foglie e frutti di
Morinda citrifolia (Noni)
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Rubiales
Famiglia Rubiaceae
Genere Morinda
L. 1753
Classificazione APG
Ordine Gentianales
Famiglia Rubiaceae
Specie
  • v.testo

Il genere Morinda comprende un centinaio di specie (da 80 a 130 secondo gli autori) di alberi, arbusti e rampicanti diffusi nelle regioni tropicali di tutti i continenti e attribuite alla famiglia delle Rubiacee, la stessa del caffè (Coffea).

Alcune specie hanno importanza economica, in particolare Morinda citrifolia, il noni, e in minor misura Morinda coreia (suranji).

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Il genere Morinda ha il suo massimo centro di diffusione e diversificazione nell'Asia sud-orientale, fino alla Nuova Guinea, Nuova Caledonia e Australia settentrionale.

È rappresentato peraltro anche in altre regioni dell'Asia meridionale, fino alla Cina meridionale, in Africa e nelle regioni tropicali delle due Americhe.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Famiglia di appartenenza[modifica | modifica wikitesto]

Il genere Morinda è attribuito quasi unanimemente alla famiglia delle Rubiacee. Maggiori discordanze esistono riguardo all'ordine a cui viene attribuita tale famiglia; il tema è trattato qui.

Essendo la famiglia delle Rubiacee molto vasta, essa è stata divisa in sottofamiglie. Per la classificazione APG, il genere Morinda appartiene alla sottofamiglia delle Rubioidee, rappresentata nella flora italiana dal genere erbaceo Galium.

Alcuni riconoscono anche un livello tassonomico inferiore, la tribù delle Morindee (Morindeae).

Specie[modifica | modifica wikitesto]

Il numero di specie varia da circa 80 a circa 130 secondo gli autori.

Secondo Kew[1] le specie sono le seguenti:

Giovani frutti, fiori e foglie di Morinda citrifolia
Frutti di Morinda umbellata

Importanza per l'uomo[modifica | modifica wikitesto]

La specie di gran lunga più importante è Morinda citrifolia, usata per scopi alimentari.

Morinda coriaea (sin. Morinda tinctoria) è utilizzata in India per produrre un colorante (morindone o suranji), che ha oggi modesta diffusione commerciale. Anche altre specie sono in grado di fornire lo stesso tipo d colorante.

Diverse specie di Morinda sono apprezzate per le loro proprietà officinali. In particolare Morinda officinalis (ba ji o bajitian) è considerata dall'erboristeria tradizionale cinese dotata di proprietà antidepressive, antiossidanti, ipoglicemiche e utili contro lo stress.

Anche la specie più nota, Morinda citrifolia, le specie africane Morinda lucida e Morinda umbellata e altre sarebbero dotate di proprietà medicinali. L'effetto è attribuito a particolari glucosidi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Kew (Morinda - visitato il 21 aprile 2008 da de.wikipedia)

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