Lou Thesz

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Lou Thesz
Nome Aloysius Martin Thesz
Ring name Lou Thesz
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Nascita Banat
24 aprile 1916
Morte Orlando
28 aprile 2002
Altezza dichiarata 188 cm
Peso dichiarato 102 kg
Allenatore George Tragos
Ad Santel
Ed "Strangler" Lewis
Debutto 1932
Ritiro 1979
Progetto Wrestling

Aloysius Martin Thesz, noto come Lou Thesz (Banat, 28 aprile 1916Orlando, 28 aprile 2002), è stato un wrestler statunitense. Figlio di immigrati dall'Impero Austro-Ungarico, Thesz fu sei volte NWA World Heavyweight Champion nel Secondo dopoguerra, detenendo in totale la cintura per 3.749 giorni. È universalmente riconosciuto come uno dei lottatori più influenti nella storia del wrestling, essendo l'unico ad aver combattuto in sette decadi diverse (dagli anni trenta agli anni ottanta) ed avendo contribuito alla creazione di manovre che al giorno d'oggi fanno parte del bagaglio tecnico di ogni wrestler, come ad esempio la STF (Stepover Toehold Facelock nota anche come Submission Through Fear), la Lou Thesz Press, e la powerbomb.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Aloysius Martin Thesz nacque a Banat, Michigan, ma la sua famiglia si trasferì presto a St. Louis nel Missouri quando lui era ancora piccolo. Fin da bambino Lou venne allenato dal padre alla lotta greco-romana, che gli fornì le basi fondamentali dei suoi successivi successi nel wrestling. Alle scuole superiori entrò con successo nella squadra di wrestling dilettantistico della scuola; e come ricordò molti anni dopo, lui e un amico "misero in scena" un drammatico match l'uno contro l'altro durante un torneo, e si stupirono tantissimo nel vedere che nessuno si era accorto che stavano fingendo. Da adolescente, venne inoltre allenato nella lotta studentesca dal leggendario wrestler Ad Santel.

Carriera nel wrestling professionistico[modifica | modifica sorgente]

Thesz fece il suo debutto nel mondo del wrestling professionistico nel 1932, all'età di 16 anni. Ben presto incontrò Ed "Strangler" Lewis, la più grande stella del wrestling degli anni venti, che incoraggiò il giovane Lou a specializzarsi nelle "prese di sottomissione" (la tecnica di imprigionare l'avversario in prese dolorosissime). I due svilupparono una forte reciproca amicizia. Nel 1937, Thesz era ormai diventato uno dei wrestler più famosi della zona di St. Louis, e il 29 dicembre sconfisse Everett Marshall conquistando il National Wrestling Association World Heavyweight Title, primo dei suoi numerosi titoli mondiali. Thesz divenne il più giovane campione del mondo della storia, all'età di appena 21 anni. Sei settimane dopo, Thesz perse la cintura in un match contro Steve "Crusher" Casey a Boston. Rivinse il titolo nel 1939, battendo nuovamente Marshall, e ancora nel 1948, sconfiggendo Bill Longson.

Nel 1948, venne fondata la National Wrestling Alliance (NWA), con l'intenzione di eleggere un campione mondiale indiscusso dalla miriade di titoli regionali esistenti in Nord America. Orville Brown, il detentore del Midwest World Heavyweight Title, fu nominato primo campione del mondo ufficiale. Thesz, all'epoca, era a capo di un gruppo di organizzatori dei quali facevano parte anche Bobby Managoff, il promoter canadese Frank Tunney e Eddie Quinn, che era attivo nella zona di St. Louis dove il promoter NWA Sam Muchnick rappresentava l'opposizione. Quinn e Muchnick misero fine alla loro guerra tra federazioni, e la compagnia di Thesz venne assorbita dall'NWA. Parte dell'accordo era un match per l'unificazione del titolo tra Brown e Thesz, che deteneva il titolo mondiale NWA. Sfortunatamente, poche settimane prima dell'incontro, Brown rimase coinvolto in un grave incidente d'auto che pose fine alla sua carriera da lottatore. Dovette forzatamente rendere vacante la sua cintura di campione e la NWA assegnò d'ufficio il titolo al primo sfidante che era Lou Thesz.

Tra il 1949 e il 1956, Thesz si diede da fare per unificare tutti i restanti titoli locali esistenti nell'NWA World Heavyweight Championship. Nel 1952 sconfisse Baron Michele Leone a Los Angeles per la cintura California World Heavyweight Title e divenne il primo campione indiscusso World Heavyweight Wrestling Champion sin dai tempi di Frank Gotch e Georg Hackenschmidt. Alla fine Thesz cedette il titolo a Whipper Billy Watson nel 1956, e si prese qualche mese di stop per riprendersi da un infortunio subito alla caviglia. Riconquistò la corona da Watson sette mesi più tardi.

Il 1957 fu un anno importante per Lou Thesz; il 14 giugno, ebbe luogo la prima macchia sulla sua reputazione di campione indiscusso nbel corso di un incontro con Edouard Carpentier. Il match, con stipulazione al meglio dei tre schienamenti, venne falsato quando si era sul due pari a causa di un infortunio alla schiena di Thesz, che dovette farsi schienare forzatamente impossibilitato a continuare. Carpentier venne dichiarato vincitore, ma la NWA decise di non riconoscere il passaggio di cintura, adducendo come motivo il fatto che un titolo non poteva passare di mano a causa di un infortunio. Nonostante la decisione della NWA, alcune compagnie minori riconobbero ugualmente Carpentier come nuovo World Heavyweight Champion. Lo stesso anno, Thesz diventò il primo wrestler a difendere la cintura NWA World Heavyweight Championship in Giappone, combattendo contro Rikidōzan in una serie di cruenti match della durata di un'ora tutti finiti in pareggio per limiti di tempo. I loro scontri monopolizzarono l'attenzione dei media giapponesi, rendendo il wrestling uno degli sport più popolari. Realizzando le grosse prospettive di guadagno nella terra del sol levante, Thesz chiese ai dirigenti NWA di concedere che la cintura NWA venisse regolarmente difesa in Giappone. La sua proposta non venne accettata, e Thesz allora chiese di cedere il suo titolo all'amico Dick Hutton, piuttosto che a "Nature Boy" Buddy Rogers, con il quale aveva cattivi rapporti anche nella vita reale. Thesz andò in tournée in Europa e Giappone, presentandosi alla folla come il NWA International Champion; titolo riconosciuto ancor'oggi dalla All Japan Pro Wrestling come Triple Crown Championship.

Nel 1963, Thesz uscì dal suo semi-ritiro per vincere il sesto World Heavyweight Championship da Buddy Rogers quando ormai aveva già 46 anni. La leggenda narra che Rogers non fosse molto convinto di perdere contro Thesz, e che quest'ultimo gli disse: «Possiamo farlo con le buone, oppure con le cattive», intendendo dire che sarebbe stato anche disposto a combattere veramente contro Rogers. Detenne il titolo fino al 1966 quando, a 49 anni suonati, fu battuto da Gene Kiniski.

Nei successivi tredici anni Thesz continuò a combattere part-time, vincendo l'ultimo suo titolo importante nel 1978, in Messico, conquistando la neonata cintura Universal Wrestling Alliance Heavyweight Champion all'età di 62 anni, per poi perderla un anno dopo contro El Canek. Lou Thesz si ritirò ufficialmente nel 1979, dopo un match contro Luke Graham. Non pago, ormai settantaquattrenne, lottò ancora in un ultimo match, il 26 dicembre 1990 a Hamamatsu, in Giappone contro il suo "protetto" Masahiro Chono.

Lou Thesz Press[modifica | modifica sorgente]

La Lou Thesz Press è una mossa usata da wrestler detti "brawlers" (rissosi) come, per esempio, Stone Cold Steve Austin o Hulk Hogan.

Nel wrestling[modifica | modifica sorgente]

Finisher[modifica | modifica sorgente]

Titoli e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

  • Iron Mike Mazurki Award (1998)
  • TWWA World Heavyweight Championship (1)
  • International Wrestling Institute and Museum
  • George Tragos/Lou Thesz Hall of Fame (1999)
  • Montreal Athletic Commission
  • World Heavyweight Championship (Montreal version) (4)
  • Class of 2007
  • World Wrestling Association (Los Angeles)
  • Altri titoli

Specifiche[modifica | modifica sorgente]

1I resoconti esistenti non sono chiari nello specificare dove Thesz vinse la cintura NWA World Heavyweight Championship e in che federazione militasse quando la conquistò.[2]
2Il titolo World Heavyweight Championship della National Wrestling Association non è lo stesso titolo mondiale normalmente riconosciuto ed utilizzato in NWA.
3I regni da campione di Thesz ebbero luogo prima che la NWA assumesse il controllo del titolo. Infatti, egli vinse la cintura quando ancora la NWA non esisteva.
4Thesz ebbe altri due regni da campione prima della nascita dell'NWA e prima che il titolo venisse rinominato NWA World Heavyweight Championship.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Stampede Wrestling Hall of Fame (1948-1990), Puroresu Dojo, 2003.
  2. ^ N.W.A. World Heavyweight Title

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