Kathleen Hanna

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Kathleen Hanna
Fotografia di Kathleen Hanna
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Punk rock
Riot grrrl
Periodo di attività 1990-?
Strumento Chitarra
Basso
Batteria
Gruppo attuale Le Tigre
Gruppi precedenti Bikini Kill

Kathleen Hanna (Portland, 12 novembre 1969) è una cantante e attivista statunitense. Nei primi anni novanta è stata la vocalist del gruppo musicale punk Bikini Kill, per poi passare alla band dance-punk Le Tigre. Nel 1997 ha realizzato un album da solista con lo pseudonimo di Julie Ruin. Ha collaborato con vari artisti, tra cui Joan Jett, Green Day e Yoko Ono. Nel 2007 ha tenuto lezioni d'arte alla New York University[1].

L'infanzia[modifica | modifica sorgente]

Nasce a Portland, Oregon, ma nel 1971 si trasferisce con la famiglia a Calverton (Maryland). Comincia ad interessarsi al femminismo alla tenera età di nove anni, quando insieme alla madre va ad un evento al quale partecipa anche Gloria Steinem, icona del movimento. Nel 2000, durante un'intervista per la pubblicazione BUST, dichiara:

« Mia madre era una casalinga, non potevi definirla "femminista". Quando Ms. Magazine è stato pubblicato ci ha incredibilmente ispirate. Avevo l'abitudine di ritagliare le fotografie e farne dei poster che dicevano "Le donne possono fare tutto" e cose del genere; mentre mia madre cominciò a tenere dei corsi contro la violenza domestica. Poi mi portò al Solidarity Day e fu la prima volta che mi ritrovai in un immenso pubblico fatto da sole donne che gridavano, così decisi che volevo farlo per sempre[2]. »
(Kathleen Hanna)

Nel documentario del 2006 Don't Need You: the Herstory of Riot Grrrl, Hanna dichiara che il suo interesse verso il movimento femminista è cresciuto quando sua madre acquistò il libro The Feminine Mystique. Il divorzio dei suoi genitori, avvenuto durante gli anni del liceo, è dovuto alla disapprovazione del padre per l'avvicinamento delle due al femminismo[3].

Gli anni del college[modifica | modifica sorgente]

Sul finire gli anni ottanta Hanna frequenta l'Evergreen State College di Olympia, Washington. Durante questo periodo lavora come stripper per sostenere i suoi studi di fotografia. Insieme al collega Aaron Baush-Greene, lavora ad una mostra fotografica incentrata sui temi del sessismo e dell'AIDS; gli amministratori dell'università non permettono la pubblicazione degli scatti. In seguito a tale evento, insieme a Heidi Arbogast e Tammy Rae Carland, dà vita ad una galleria d'arte indipendente. Inoltre le tre donne formano una band chiamata Amy Carter, che suona prima delle esibizioni fotografiche[4].

Qualche anno dopo entra a far parte di un altro gruppo musicale, le Viva Knievel, e insieme a loro affronterà un tour degli Stati Uniti per due mesi, prima dello scioglimento definitivo della band. Al ritorno ad Washington inizierà a collaborare con la sua collega universitaria Tobi Vail dopo aver assistito ad una sua esibizione con i The Go Team, gruppo formato dalla stessa Vail, da Billy Karren e Calvin Johnson.

Le Bikini Kill[modifica | modifica sorgente]

Il primo lavoro di Hanna e Vail è una fanzine chiamata Revolution Girl Style Now. Più tardi daranno vita ad un'altra rivista, Bikini Kill, come risposta al sessismo della scena musicale punk. Le due, insieme a Kathi Wilcox e Billy Karren (già nei Go Team con la Vail), formano un nuovo gruppo musicale con l'intento di trasformare in musica i loro ideali. La band prenderà il nome della fanzine: Bikini Kill.

La prima pubblicazione del gruppo per l'etichetta Kill Rock Stars è un EP autoprodotto. Nel 1993 le Bikini Kill vanno in tour in Gran Bretagna e registrano un disco con la band inglese Huggy Bear. Le esibizioni europee vengono registrate ed insieme ad alcune interviste verranno incluse nel documentario It Changed My Life: Bikini Kill In The UK. Al ritorno negli Stati Uniti iniziano a collaborare con l'icona rock Joan Jett, la quale produce uno dei più celebri brani del gruppo, Rebel Girl. Dopo l'uscita del disco, Kathleen Hanna partecipa alla scrittura di alcune canzoni per il nuovo album della collega.

Nello stesso periodo produce vari brani da solista che verranno inseriti nella raccolta Wordcore della Kill Rock Stars.

I primi due EP delle Bikini Kill vengono rimasterizzati e pubblicati nel 1993 su compact disc, con il titolo The C.D. Version of the First Two Records[5]. Più tardi, rispettivamente nel 1994 e nel 1996, verranno pubblicati due nuovi dischi del gruppo: Pussy Whipped e Reject All American. Nel 1998 Kill Rock Stars pubblica Bikini Kill: The Singles, una raccolta di singoli e canzoni apparse solo su compilations.

Il movimento Riot Grrrl[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Riot Grrrl.

Nel 1991 il gruppo trascorre l'estate a Washington D.C., dove Hanna inizia a collaborare con Allison Wolfe, Molly Neuman e Jen Smith della band Bratmobile alla fanzine Riot Grrrl, che alza l'attenzione verso l'attività femminista e la presenza delle donne nella scena musicale punk. Nel 2000, in un'intervista per Index Magazine la cantante dichiara:

« Volevamo dar vita ad una rivista. Allison Wolfe e Molly Neuman delle Bratmobile iniziarono con una piccola fanzine chiamata "Riot Grrrl". Il mio sogno era quello di una grande pubblicazione, così ho chiesto alle altre donne impegnate nella musica punk in Washington D.C. se erano interessate al progetto. Mi resi conto però che una rivista non era esattamente ciò che volevamo. La gente voleva andare ai concerti, imparare a suonare e scrivere fanzine, così iniziò tutto. Ha avuto una discreta attenzione da parte della stampa, così anche in altri posti le donne hanno cominciato a scrivere fanzine femministe. »
(Kathleen Hanna)

Bikini Kill, Bratmobile e le varie fanzine femministe, come Jigsaw e Girl Germs, hanno dato vita al movimento chiamato Riot Grrrl.

KathleenHannaLive.jpg

Le Tigre[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Le Tigre.

A Portland, Oregon, Hanna inizia una collaborazione con l'amica Johanna Fateman per un concerto di Julie Ruin, pseudonimo usato dalla Hanna per un album solista del 1997. Le due danno vita ad una band, The Troublemakers, che si scioglie quando Fateman si trasferisce a New York City per studiare.

Kathleen la segue sulla East Coast e, insieme alla regista Sadie Benning, formano il gruppo musicale Le Tigre. La nuova formazione costruisce un particolare stile musicale che va tra il punk e il suono elettronico. Il primo lavoro di Le Tigre è pubblicato dall'etichetta Mr. Lady Records ed include i singoli Hot Topic e Deceptacon. Dopo il primo disco Sadie Benning lascia il gruppo e viene rimpiazzata da JD Samson per la pubblicazione del loro secondo album, Feminist Sweepstakes.

Quando l'etichetta Mr. Lady Records chiude, Le Tigre passano alla Universal Records e nel 2004 viene pubblicato il terzo lavoro, This Island. Nel 2005 e nell'anno successivo affrontano un lungo tour negli Stati Uniti ed inoltre escono dai confini nazionali per qualche tappa europea. Realizzano due dischi contenenti remix dei propri brani e successivamente, nel 2007, annunciano una pausa dall'attività musicale.

Nel 2009 Le Tigre si riuniscono per produrre My Girls, brano contenuto nell'album intitolato Bionic di Christina Aguilera.

The Julie Ruin[modifica | modifica sorgente]

Nel 2010 la Hanna riprende il suo progetto musicale rock-elettronico che aveva inaugurato nel 1997 con un album solista, chiamato "Julie Ruin". Il progetto (con l'aggiunta del prefisso "The") si trasforma in una band con la partecipazione di Kathi Wilcox (già nelle Bikini Kill), Carmine Covelli, Sara Landeau e Kenny Mellman. Nel giugno del 2013 la band pubblica il primo singolo "Oh Come On"; l'album "Run Fast" esce il 3 settembre dello stesso anno; nello stesso mese la band va in tour, il primo dal 2005 per Kathleen.

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

È sposata dal 2006 con Adam Horovitz, componente del gruppo musicale Beastie Boys.

Nel 2013 la regista Sini Anderson ha realizzato il documentario "The Punk Singer", che documenta l'attività di Kathleen dalle Bikini Kill a The Julie Ruin. In esso, la Hanna rivela che la decisione di cessare l'attività delle Le Tigre nel 2005 è stata determinata da misteriosi problemi di salute che le impedivano di salire sul palco. Qualche tempo dopo le è stata diagnosticata la Malattia di Lyme in stato avanzato[6].

Citazioni e apparizioni[modifica | modifica sorgente]

  • È stata menzionata in un episodio del telefilm The L Word. Nella scena, un gruppo di amici è impegnato in un gioco che consiste nell'indovinare il nome di una celebrità attraverso una serie di indizi. Il personaggio di Shane, una delle protagoniste, sceglie il suo nome e indica i seguenti indizi: Le Tigre, Julie Ruin, Bikini Kill. Tutte le donne omosessuali indovinano immediatamente mentre gli altri concorrenti non hanno idea di chi sia. A questo punto il personaggio di Alice esclama in modo sarcastico: "Oh, ha solo dato vita all'intera scena musicale delle Riot Grrrl, ma hey...". E un uomo chiede: "Cos'è la scena musicale delle Riot Grrrl?"
  • A lei si deve il titolo della celebre canzone dei Nirvana Smells Like Teen Spirit[7]. Fu Hannah infatti a scrivere sulla parete della camera di Kurt Cobain la frase "Kurt Smells Like Teen Spirit". Cobain non sapeva che si trattava di un deodorante per ragazze.
  • È apparsa come ballerina nel video Bull in the Heather dei Sonic Youth.
  • Ha interpretato la voce femminile nella ripresa di "Nobody Likes You" nella canzone Letterbomb dei Green Day.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Bikini Kill[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Bikini Kill.

Julie Ruin[modifica | modifica sorgente]

  • Julie Ruin (1997)

Le Tigre[modifica | modifica sorgente]

The Julie Ruin[modifica | modifica sorgente]

  • Run Fast (2013)

Varie[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Le Tigre news
  2. ^ Fierce, Funny, Feminists
  3. ^ "Don't Need You: The Herstory of Riot Grrrl", 2006, Kerri Koch
  4. ^ MY HERSTORY by Kathleen Hanna
  5. ^ Buckley, Peter. (November 20, 2003) The Rough Guide to Rock, 3rd ed. revised. Rough Guides. ISBN=1843531054. pp 93–94
  6. ^ Punk Singer Kathleen Hanna Reveals Her Struggle With Lyme Disease
  7. ^ Azerrad, Michael. Come as You Are: The Story of Nirvana. Doubleday, 1994. ISBN 0-385-47199-8, pp. 211-212

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 162788879