Hans Sloane

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Hans Sloane

Hans Sloane (Killyleagh, 16 aprile 1660Chelsea, 11 gennaio 1753) è stato un medico e naturalista britannico. Nel 1727 succedette a Isaac Newton nella presidenza della Royal Society, carica che mantenne sino al 1741.

Nel 1759 donò al re Giorgio II di Gran Bretagna la sua collezione di vegetali e reperti di altro tipo (raccolti soprattutto durante un suo viaggio in Giamaica), che andò a costituire il nucleo di quello che divenne il British Museum di Londra. Sembra sia anche l'inventore della cioccolata calda ed a lui è dedicata nei pressi di Londra la piazza di Sloane Square.

Vita[modifica | modifica wikitesto]

Nato a Killyleagh, nella contea di Down, Irlanda del Nord, dove suo padre era a capo della colonia di scozzesi inviati sull'isola da re Giacomo I. Sin da giovanissimo manifestò la sua passione per il collezionismo con particolare attenzione agli oggetti curiosi e insoliti. Una volta cresciuto questa sua tendenza lo portò ad interessarsi alla medicina e per questo motivo si trasferì a Londra dove iniziò a studiare botanica e farmacia. Le sue notevoli collezioni furono importante oggetto di studio per il naturalista John Ray e per il grande chimico e fisico Robert Boyle.

Nel 1683 Sloane intraprese un lungo viaggio in Francia per continuare i suoi studi di medicina e botanica e dove si laureò nel 1684, e dove conobbe alcuni dei botanici più importanti dell'epoca, come Joseph Pitton de Tournefort e Pierre Magnol. Sloane rimase molto affascinato dalla continua ricerca di questi due botanici per nuove specie vegetali, e ne fece un vero e proprio metodo di studio. Nel 1685 fece ritorno in Inghilterra dove divenne membro dell'appena sorta Royal Society, e poté così entrare in contatto con il grande medico Thomas Sydenham, che ne fece il suo pupillo. Nel 1687 divenne fellow del Royal College of Physicians e accettò l'offerta di recarsi in qualità di medico al seguito del Barone di Lansdowne nella sua spedizione diretta in Giamaica. Prima di partire Sloane ricevette sia dal suo amico Ray che da Robert Boyle il compito di raccogliere più campioni possibile di studio, e durante i tre mesi di viaggio si dedicò allo studio della fosforescenza dell'acqua marina e delle abitudini migratorie degli uccelli acquatici.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 77959 LCCN: n84233221