Euglossini

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Euglossini
Male Euglossa sp.jpg
Maschio di Euglossa sp.
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Tracheata
Superclasse Hexapoda
Classe Insecta
Sottoclasse Pterygota
Coorte Endopterygota
Superordine Oligoneoptera
Sezione Hymenopteroidea
Ordine Hymenoptera
Sottordine Apocrita
Sezione Aculeata
Superfamiglia Apoidea
Famiglia Apidae
Sottofamiglia Apinae
Tribù Euglossini
Latreille, 1802
Generi

Gli Euglossini Latreille, 1802 sono una tribù di api della sottofamiglia Apinae, conosciute come "api delle orchidee". Tale nome si deve alla capacità dei maschi di questa tribù di estrarre essenze profumate dal labello di diverse specie di orchidee.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Sono apoidei di dimensioni variabili da 8 a 30 mm, caratterizzati da colorazioni metalliche brillanti dal verde al blu, dal viola all'oro, dal bruno al rosso. Hanno una lingua molto lunga che permette loro di raggiungere il nettare in profondità.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

A differenza di gran parte delle Apidae gli Euglossini sono api solitarie o al più comunitarie, cioè le femmine utilizzano un nido comune in cui ognuna comunque costruisce e approvvigiona le proprie celle. Le femmine dei generi Exaerete e Aglae sono cleptoparassite, depongono cioè le uova nei nidi di altre specie, sempre della stessa tribù.[1]
I nidi sono costruiti all'interno di cavità nel tronco o nelle radici degli alberi, talora anche in vecchi edifici abbandonati e sono realizzati con fango, resina, frammenti di corteccia e anche feci di animali. Talora la femmina sigilla l'ingresso del nido con resina durante la notte.[2]

Maschi di Euglossa sp. su Mormodes buccinator

I maschi di tutte le specie di Euglossini sono caratterizzati dalla abitudine di raccogliere sostanze aromatiche volatili da diverse fonti di origine fiorale e non fiorale. Le sostanze aromatiche sono raccolte grazie a strutture setolose presenti sui tarsi anteriori e vengono trasferite in cavità spongiose presenti sulle zampe posteriori. L'esatto significato di questo comportamento non è stato ancora definito, anche se si presume che esso possa giocare un ruolo di attrattiva sessuale nei confronti delle femmine.[3][4] Tra le fonti di queste sostanze aromatiche vi sono i fiori di numerose specie di orchidee delle sottotribù Catasetinae, Coeliopsidinae, Cyrtopodiinae e Stanhopeinae, che gli Euglossini contribuiscono ad impollinare.[5] La raccolta di sostanze aromatiche avviene anche su altre specie di angiosperme (Araceae, Apocynaceae, Bignoniaceae, Euphorbiaceae, etc.), così come su altre fonti non fiorali (linfa, legno marcio, funghi, etc.).

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Vivono nelle zone tropicali e subtropicali dell'America centrale e meridionale. Sporadiche segnalazioni sono state fatte negli Stati Uniti meridionali (Texas, Arizona e Florida)[6].

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

La tribù comprende 88 specie suddivise in 5 generi:[7]

  • Aglae Lepeletier & Serville, 1825 (1 specie)
  • Eufriesea Cockerell, 1908 (52 spp.)
  • Euglossa Latreille, 1802 (11 spp.)
  • Eulaema Lepeletier, 1841 (19 spp.)
  • Exaerete Hoffmannsegg, 1817 (5 spp.)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Michener 2000, p.756
  2. ^ Michener 2000, p.755
  3. ^ Eltz, T., W. M. Whitten, D. W. Roubik & K. E. Linsenmair, Fragrance collection, storage, and accumulation by individual male orchid bees in Journal of Chemical Ecology 1999; 25: 157-176.
  4. ^ Eltz, T., Roubik, D.W., & Whitten, W.M., Fragrances, male display and mating behaviour of Euglossa hemichlora - a flight cage experiment in Physiological Entomology 2003; 28: 251-260.
  5. ^ Pridgeon, A.M., Cribb, P.J., Chase, M.A. & Rasmussen, F. eds, Genera Orchidacearum 5 - Epidendroideae (Part 2), Oxford University Press, 2009, ISBN 978-0-19-850713-0.
  6. ^ SKkov C. & Wiley J, Establishment of the neotropical orchid bee Euglossa viridissima (Hymenoptera: Apidae) in Florida in Florida Entomologist 2005; 88(2): 225-227.
  7. ^ Euglossini in Hymenoptera Online Database. URL consultato il 9 settembre 2011.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]


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