Elzie Crisler Segar

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Elzie Crisler Segar (1928)

Elzie Crisler Segar (Chester, 8 dicembre 1894Santa Monica, 13 ottobre 1938) è stato un fumettista statunitense, famoso per essere stato il creatore di Braccio di Ferro.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato in Illinois, USA, è figlio di un tappezziere e pittore. Il nonno distribuisce olio d'oliva. Le attività familiari influiscono sulle sue future strisce: i personaggi di Olive Oyl e di suo fratello Castor Oyl richiamano inequivocabilmente all'olio. Appassionato di cinema, lavorò come proiezionista. Occasionalmente, accompagnava alla batteria le proiezioni dei film muti in sala. Si fece anche tatuare su un braccio le lettere MPO, acronimo di Motion Picture Operator[1].

Dopo quel breve periodo da batterista e proiezionista, seguì il Cartoonist W.L. Evans System, un corso di disegno per corrispondenza. Raccomandato da Richard Felton Outcault, il creatore di The Yellow Kid, riuscì a farsi pubblicare il primo lavoro nel 1916 sul The Chicago Herald. Era una trasposizione a fumetti delle comiche di Charlot, Charlie Chaplin's Comic Capers cui seguì una tavola domenicale dal titolo Barry tho Boob. Nel 1917, Segar si sposò con Myrtle Johnson: dal matrimonio nasceranno Marie (nel 1922) e Tommy (nel 1930)[1].

Dopo essere stato notato da William Randolph Hearst, uno dei magnati della stampa americana, si trasferì da Chicago a New York, dove nel 1919 creò Thimble Theatre, serie nella quale, dieci anni dopo, fece il suo esordio il marinaio Popeye, ovvero Braccio di Ferro. Nel 1929 inventò anche Sappo, un impiegato costretto al pendolarismo, il cui vicino di casa è uno scienziato pazzo.

Avambracci muscolosi e tatuati, pipa permanentemente in bocca, il marinaio guercio Braccio di Ferro non ha le certezze dei suoi colleghi che devono salvare la Terra. "Io sono quel che sono e questo è tutto quel che sono", ripete, cercando di giustificare così tutte le sue stravaganze e l’impulsività che lo porta a cercare di risolvere tutto con un pugno ben assestato.

La leucemia e una grave epatopatia consumarono rapidamente la vita di Segar, che morì nel 1938 nella sua villa di Santa Monica in California.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Braccio di Ferro

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Braccio di Ferro, I Classici del Fumetto di Repubblica 45 - ISBN 9-770390-107900

Controllo di autorità VIAF: 44305371 LCCN: n86814505