Eleanor Francis Helin

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Eleanor Francis Helin (in alcune fonti Eleanor Kay Helin) (19 novembre 193225 gennaio 2009) è stata un'astronoma statunitense ritiratasi nel 2002.

È stata responsabile principale del Near Earth Asteroid Tracking (NEAT), il programma del Jet Propulsion Laboratory della NASA che si occupa di scoprire oggetti near-Earth.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Per tre decenni, al California Institute of Technology e al Jet Propulsion Laboratory, Helin è stata attiva nella scienza planetaria e nell'astronomia.

Nei primi anni settanta ha avviato il Palomar Planet Crossing Asteroid Survey (PCAS) al Palomar Observatory. Questo programma ha scoperto migliaia di asteroidi di tutti i tipi, inclusi più di 200 in orbita fortemente inclinata, altri con orbite rare o uniche. Scoperte anche venti comete e all'incirca il 30% di tutti gli asteroidi near-Earth scoperti nel mondo.

Negli anni ottanta ha organizzato e coordinato l'International Near-Earth Asteroid Survey (INAS), stimolando e promuovendo l'interesse per gli asteroidi in tutto il mondo.

Dopo aver diretto il programma di ricerca fotografico del PCAS per quasi 25 anni, Eleanor Helin si è concentrata su un nuovo e più potente progetto: il NEAT, che usa sensori elettronici su un telescopio a grande apertura.
Il NEAT è in funzione dal dicembre del 1995, è il primo programma di osservazione autonomo; nessun personale del JPL è sul posto, solo un computer (il JPL Sunspark) che fa funzionare il sistema di osservazione durante la notte e trasmette i dati al JPL ogni mattina. Qui i membri del team esaminano e confermano le osservazioni.
NEAT ha scoperto più di 26.000 oggetti, tra cui 31 asteroidi near-Earth, 2 comete di lungo periodo e 1996 PW l'asteroide con la maggiore eccentricità finora conosciuta (e = 0,99012940), che ha un lungo periodo orbitale (4110,5 anni) e un'orbita simile a quella di una cometa con semiasse maggiore di 256,601 UA.

Scoperte[modifica | modifica wikitesto]

Helin ha scoperto, o co-scoperto, 872 asteroidi, inclusi i primi due Asteroidi Aten: 2062 Aten e 2100 Ra-Shalom; gli asteroidi Apollo 4660 Nereus, 4769 Castalia e altri; numerosi asteroidi Amor; 3 asteroidi troiani e 9969 Braille, l'asteroide dalla forma insolita visitato dalla sonda Deep Space 1 nel 1999.

Ha scoperto, o co-scoperto, anche alcune comete, tra cui le comete periodiche 111P/Helin-Roman-Crockett e 132P/Helin-Roman-Alu.
È anche accreditata per la scoperta dell'oggetto oggi noto sia come asteroide 4015 Wilson-Harrington che come cometa 107P/Wilson-Harrington. Sebbene Wilson e Harrington lo scoprirono alcuni decenni prima, le loro osservazioni non avevano stabilito l'orbita, mentre Helin lo fece nella sua riscoperta.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Come riconoscimento per i suoi risultati Helin ha ricevuto dalla NASA la Exceptional Service Medal. Nel 1997 ha ricevuto il JPL Award for Excellence, per la sua direzione al NEAT e, sempre la NASA, le ha assegnato il Group Achievement Award, per il team del NEAT.

L'asteroide 3267 Glo è battezzato in suo onore, "Glo" è il suo soprannome, al marito è invece stato dedicato 2285 Ron Helin[1].

Asteroidi scoperti[modifica | modifica wikitesto]

Nella tabella che segue vengono elencati solo alcuni asteroidi scoperti da Helin che possiedono caratteristiche degne di nota.

Nome Data scoperta Co-scopritore Note
2062 Aten 7 gennaio 1976 Asteroide Aten
2100 Ra-Shalom 10 settembre 1978 Asteroide Aten
2135 Aristaeus 17 aprile 1977 con S. J. Bus Asteroide Apollo
3360 Syrinx 4 novembre 1981 con R. S. Dunbar Asteroide Apollo
3752 Camillo 15 agosto 1985 con M. A. Barucci Asteroide Apollo
3757 Anagolay 14 dicembre 1982 Asteroide Amor
3988 Huma 4 giugno 1986 Asteroide Amor
4015 Wilson-Harrington 15 novembre 1979 Anche cometa
4034 Vishnu 2 agosto 1986 Asteroide Apollo
4055 Magellan 24 febbraio 1985 Asteroide Amor
(4197) 1982 TA 11 ottobre 1982 con E. M. Shoemaker Asteroide Apollo
4660 Nereus 28 febbraio 1982 Asteroide Apollo
4769 Castalia 9 agosto 1989 Asteroide Apollo
4957 Brucemurray 15 dicembre 1990 Asteroide Amor
5653 Camarillo 21 novembre 1992 con K. J. Lawrence Asteroide Amor
6456 Golombek 27 luglio 1992 con K. J. Lawrence Asteroide Amor
6489 Golevka 10 maggio 1991 Asteroide Apollo
7336 Saunders 6 settembre 1989 Asteroide Amor
8013 Gordonmoore 18 maggio 1990 Asteroide Amor
9969 Braille 27 maggio 1992 con K. J. Lawrence
26858 Misterrogers 21 marzo 1993    

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) M.P.C. 6531 dell'11 dicembre 1981

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]