Minor Planet Center

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Il Minor Planet Center (Centro per gli oggetti minori) è un'organizzazione dipendente dalla III divisione, Scienze dei sistemi planetari, dell'Unione Astronomica Internazionale (UAI) ed opera presso lo Smithsonian Astrophysical Observatory.

Per incarico dell'Unione Astronomica Internazionale, l'organizzazione è incaricata di raccogliere e conservare i dati osservativi sui corpi minori del Sistema solare (asteroidi e comete), calcolarne l'orbita e pubblicare tali informazioni. Il Minor Planet Center fornisce un certo numero di servizi on line per agevolare l'osservazione di asteroidi e comete, tra i quali il catalogo completo delle orbite dei corpi minori (MPCORB), che può essere liberamente scaricato.

Il Minor Planet Center fu istituito presso l'Università di Cincinnati nel 1947, sotto la direzione di Paul Herget; dopo il suo ritiro nel 1978, la sede dell'organizzazione è stata spostata presso lo Smithsonian Astrophysical Observatory e la direzione è stata affidata a Brian Marsden fino al 2006 e poi a Timothy B. Spahr ed al direttore associato Gareth V. Williams.

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