Edwards Air Force Base

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Edwards Air Force Base
Foto satellitare della base aerea USAF Edwards
Foto satellitare della base aerea USAF Edwards
IATA: EDW – ICAO: KEDW – FAA LID: EDW
Descrizione
Nome impianto Edwards Air Force Base
Tipo militare
Esercente USAF
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato California California
Posizione circa 100 km NNE di Los Angeles
Altitudine AMSL 702 m
Coordinate 34°54′20″N 117°53′01″W / 34.905556°N 117.883611°W34.905556; -117.883611Coordinate: 34°54′20″N 117°53′01″W / 34.905556°N 117.883611°W34.905556; -117.883611
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
KEDW
Sito web http://www.edwards.af.mil
Piste
Orientamento (QFU) Lunghezza Superficie
04R/22L 4 576 m calcestruzzo
06R/24L 2 438 m calcestruzzo

[senza fonte]

La base aerea Edwards (inglese: Edwards Air Force Base) è un aeroporto militare delle Forze Aeree USA. È situata tra le contee di Kern e Los Angeles, in California.

Base aerea dal 1933 col nome di Muroc Army Air Field, venne ribattezzata con l'attuale nome nel 1949, in onore del pilota collaudatore Glen Edwards, deceduto l'anno precedente in seguito all'incidente occorso mentre volava con un prototipo Northrop YB-49.

È strategicamente situata ai bordi di un lago estinto (Rogers Dry Lake) che ne costituisce una notevole estensione delle piste aeree. Quest'area di atterraggio e decollo così estesa, associata ad un tempo pressoché costante e benevolo durante l'arco dell'anno, rende la base aerea un ottimo sito per ricerche aeronautiche/aerospaziali e voli test su modelli sperimentali di aerei. La base aerea è essa stessa un centro di addestramento per piloti collaudatori ed è la sede del noto centro di ricerca NASA Dryden, dove sono stati sviluppati e testati molti velivoli militari ed aerospaziali ad elevata tecnologia. La base Edwards è, inoltre, un luogo di atterraggio degli Space Shuttle.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Progetti in corso[modifica | modifica sorgente]

Struttura[modifica | modifica sorgente]

Base aerea principale e Base Sud[modifica | modifica sorgente]

La base principale include il Dryden Flight Research Center ed è collegata direttamente alla Base Sud, dove si trova la pista più corta. L'aereoposto della base principale possiede una torre di controllo, un TRACON (codice: Joshua) e una struttura per il Controllo Radar (codice: Sport). Essendo una base aerea militare, l'accesso ai civili è fortemente limitato.

Ci sono due piste pavimentate ed illuminate:

  • 04R/22L: 4.576 x 91 m, con 2.700 m aggiuntivi sul letto del lago.
  • 06R/24L: 2.438 x 15 m, di cui 1.524 utilizzabili; fa tecnicamente parte della Base Sud.

In aggiunta ci sono altre 7 piste ufficiali situate sul letto del lago Rogers e contrassegnate con finiture nere:

  • 17R/35L: 12.100 m (pista principale)
  • 05R/23L: 8.400 m
  • 06R/24L: 2.300 m
  • 07R/25L: 6.400 m
  • 09R/27L: 3.200 m
  • 30R : 3.200 m; la pista si sovrappone alla rosa dei venti per cui la corrispondente 12L non viene usata
  • 15R/33L: 10.000 m
  • 18R/36L: 7.200 m

Altre due piste sono segnate sul letto dell'attiguo lago Rosamond: 02R/20L e 11R/29L, entrambe di 6.400 m.

La Base principale è sede della Benefield Anechoic Facility (BAF), un edificio per lo studio delle frequenze radio ed elettromagnetiche in generale. Ospita inoltre il Museo del Centro di Ricerca della Base, con più di 15 velivoli in mostra.

Centro di ricerca Dryden[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Dryden Flight Research Center.

Contenuto all'interno della Base principale, il Dryden Flight Research Center (DRFC) è una struttura della NASA dedicata alla ricerca sui più avanzati modelli di velivoli aeronautici ed aerospaziali. Il centro è stato sede di progetti sperimentali ed è tuttora funzionante (es.: Boeing X-45); è anche sede dello Shuttle Carrier Aircraft, un Boeing 747 modificato per trasportare lo Space Shuttle al Centro Spaziale Kennedy qualora atterri alla Base Edwards.

Area AFRL[modifica | modifica sorgente]

Il Laboratorio di Ricerca dell' USAF (inglese: Air Force Research Laboratory) possiede un sito di test (spesso soprannominato "La Roccia") per motori a razzo, ad est del lago Rogers. Sviluppato inizialmente per il Programma Apollo, il sito oggi ha 12 strutture per i test (anche multipli) di motori e componenti per razzi e propellenti liquidi e solidi. In quest'area sono stati testati i razzi per gli ICBM e gli stadi propulsivi dello Space Shuttle.

Base Nord[modifica | modifica sorgente]

Foto da satellite della Base

La Base Nord è situata sul lato nord-occidentale del lago Rogers ed ospita i programmi di ricerca più segreti della base aerea. È dotata di una pista asfaltata da 1.830 x 45 m, direzione 04R/22L (parallela quindi alla seconda pista della base principale) ed è accessibile via lago o tramite una strada ad accesso controllato. Nonostante sulla mappa sembri apparentemente vicina alla base principale, è altresì poco visibile a causa della foschia e, anche durante giornate eccezionalmente limpide, i dettagli della base Nord non sono visibili, rendendo il sito un luogo ideale per sviluppare programmi aerei segreti.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]