Death Cab for Cutie

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Death Cab for Cutie
Ben Gibbard dei Death Cab in concerto
Ben Gibbard dei Death Cab in concerto
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Alternative rock[1]
Indie rock[1]
Indie pop[1]
Periodo di attività 1997 – in attività
Album pubblicati 7
Studio 7
Sito web

I Death Cab for Cutie sono un gruppo musicale statunitense formatosi a Bellingham, Washington, nel 1997.

Il nome[modifica | modifica wikitesto]

Il gruppo prende il suo nome dall'omonimo brano musicale satirico dei Bonzo Dog Doo-Dah Band, che fu poi ripreso dai Beatles nel loro film Magical Mystery Tour. In un'intervista, il leader della band, Ben Gibbard, ha dichiarato che se avesse saputo che i Death Cab for Cutie sarebbero arrivati dove sono adesso, allora avrebbe scelto sicuramente un altro nome.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

I Death Cab for Cutie ebbero inizio solo per iniziativa di Ben Gibbard, nel periodo in cui era il chitarrista dei Pinwheel. Nel 1997 registrò una cassetta che intitolò You Can Play These Songs with Chords sotto il nome di "Death Cab for Cutie", in cui suonava tutti gli strumenti da solo e li sovraincideva. La cassetta riscosse un grande successo e lo portò alla firma di un contratto con la Barsuk Records. Gibbard, allora, decise di espandere il suo progetto musicale, reclutando Christopher Walla come chitarrista e tastierista, Nicholas Harmer come bassista e Nathan Good come batterista.

Grazie al successo della demo di Gibbard, i Death Cab pubblicarono il loro primo album, Something About Airplanes, realizzato nell'estate del '98. L'album includeva cinque inediti e nuove versioni di President Of What?, Champagne From A Paper Cup, Pictures In An Exhibition, Amputations e Line Of Best Fit, già presenti in You Can Play These Songs With Chords. L'album ebbe delle critiche favorevoli da tutto il mondo della musica indie e portò la band ai primi tour di successo.

Nel 1999 il gruppo iniziò a lavorare sul secondo album, chiamato We Have the Facts and We're Voting Yes: durante le sessioni di registrazione, però, Nathan Good dovette lasciare la band per sposarsi. Di conseguenza, fu Gibbard a suonare la batteria per il resto delle canzoni non ancora registrate, mentre nelle tracce The Employment Pages e Company Calls Epilogue fu mantenuta la batteria di Good. Durante i tour, Good fu rimpiazzato temporaneamente da Jayson Tolzdorf-Larson, il quale apparì anche nella canzone Spring Break Broke, tratta dal mini-EP Death Cab for Fiver, pubblicato in vinile. Nel 2000 fu ingaggiato un nuovo batterista, Michael Schorr, che contribuisce alla realizzazione dell'EP The Forbidden Love.

Nel 2001 viene pubblicato The Photo Album, terzo album in studio della band. Dal disco vengono estratti i primi veri singoli dei Death Cab: A Movie Script Ending, che raggiunge la posizione numero 123 della UK Singles Chart, I Was A Kaleidoscope, alla posizione numero 115, e We Laugh Indoors, alla numero 122. Quattro tracce bonus, 20th Century Towers, All Is Full Of Love, Stability e Gridlock Caravans, contenute nelle versioni deluxe di The Photo Album, vengono pubblicate nell'EP The Stability. Un anno dopo, per festeggiare il successo di The Photo Album, viene pubblicata un'edizione speciale di You Can Play These Songs With Chords, con 10 nuove canzoni registrate dai Death Cab del periodo risalente alla pubblicazione di Something About Airplanes.

Agli inizi del 2003, Michael Schorr lascia la band per motivi non meglio specificati. Al riguardo, Chris Walla ha in seguito dichiarato: "Quando lavoravamo con Michael, tutto riusciva bene dal punto di vista musicale: era un gran ragazzo. Ma per qualche strano motivo - è irrilevante se dipendesse da lui o da noi - ci sentivamo come Nick, Ben, io e una quarta persona. Nel periodo in cui registravamo We Have The Facts And We're Voting Yes lavoravamo come un gruppo compatto di tre persone, dopo che Nathan se ne era andato. Ma con Michael non ci siamo mai sentiti come quattro persone che formano una band".

Il sostituto di Schorr è Jason McGerr, il quale suonava prima negli Eureka Farm. Nel 2003 viene pubblicato l'album di maggior successo della band, Transatlanticism. Le copie vendute di Transatlanticism nel primo anno dalla pubblicazione sono 225.000, e molte canzoni tratte da questo album vengono usate per film e serie TV quali 2 single a nozze - Wedding Crashers, The O.C., Californication, Six Feet Under, CSI Miami e molte altre. Da Transatlanticism vengono estratti tre singoli: The New Year, Title And Registration e The Sound Of Settling. Nel 2004 arrivano due nuovi EP: Studio X Sessions, contenente quattro nuove versioni in studio dei brani The New Year, Blacking Out The Friction, Bend To Squares e Army Corps Of Architects (la versione Studio X del brano Lightness divenne una b-side del singolo The Sound Of Settling), e il live The John Byrd, chiamato così in onore del loro sound manager. Questo EP rappresenta l'ultima pubblicazione per la Barsuk Records: qualche mese dopo, infatti, i Death Cab firmano un contratto a lungo termine con la Atlantic Records.

Il primo album pubblicato con la Atlantic Records è Plans, rilasciato nel 2005. Prima della pubblicazione di Plans, Ben Gibbard aveva detto che "Transatlanticism era, nel suo complesso, un unico grande addio. Vorrei che quest'album fosse visto come una serie di "Ciao!". Plans è un album molto più ottimista di Transatlanticism: certo, ci sono canzoni che trattano il tema della morte, ma in un certo senso puoi sempre ascoltarle e coglierne un lato positivo". I singoli Soul Meets Body e Crooked Teeth hanno debuttato nella top 10 della US Billboard Alternative Songs Chart, mentre I Will Follow You Into The Dark, nonostante non abbia ottenuto alcun piazzamento in nessuna classifica, rimane il brano più venduto nella storia della band. Plans è stato certificato disco di platino nel 2008, grazie anche alla sua permanenza nella Billboard Album Chart per 47 settimane consecutive. L'album ha inoltre ottenuto una nomination ai Grammy Awards, nella categoria "Best Alternative Album".

Sempre nel 2005 viene pubblicato Drive Well, Sleep Carefully - On The Road With Death Cab For Cutie, DVD che raccoglie esibizioni dei Death Cab durante il Transatlanticism Tour. L'anno successivo viene rilasciato Directions: The Plans Video Album, DVD contenente un video musicale creato apposta per ogni traccia dell'album e due video aggiuntivi per le tracce bonus Talking Like Turnstiles e Jealousy Rides With Me. Tra gli autori dei video figurano Lance Bangs, P.R. Brown, Ace Norton, Jeffrey Brown, Lightborne, Autumn de Wilde, Rob Schrab, Laurent Briet, Monkmus e Aaron Stewart-Ahn.

Nel 2007 i DCFC ritornano in studio per registrare il loro sesto album. Chris Walla, in un'intervista dell'ottobre del 2007, dichiara che 6 delle 11 canzoni previste sull'album sono pronte. Narrow Stairs viene rilasciato il 12 maggio 2008, anticipato dal singolo I Will Possess Your Heart, che riceve una nomination come "Best 2008 Rock Song". I Will Possess Your Heart, della durata superiore a 8 minuti per via della sua introduzione strumentale di 4 minuti e mezzo, è stata fortemente editata dalle radio. Gli altri singoli rilasciati da Narrow Stairs sono No Sunlight, Cath... e Grapevine Fires. L'album riceve una nomination ai Grammy Awards come "Best Alternative Music Album" ed è il primo dei Death Cab a raggiungere la vetta della Billboard 200. Esattamente un anno dopo viene pubblicato l'EP The Open Door, contenente quattro tracce scritte durante la produzione di Narrow Stairs e una demo della canzone Talking Bird, quinto brano nella tracklist dell'album.

Il 25 novembre del 2008, per festeggiare il decimo anniversario dell'uscita di Something About Airplanes, i Death Cab pubblicano una versione bonus del loro primo album, includendovi un CD con la loro primissima esibizione dal vivo al The Crocodile Cafe di Seattle. Nel 2009, la band collabora alla colonna sonora del film The Twilight Saga: New Moon realizzando il brano Meet Me on the Equinox.

Dopo tre anni di lavoro, i Death Cab rilasciano nel maggio 2011 il loro nuovo album, Codes and Keys. Da esso vengono estratti quattro singoli: Home Is A Fire, You Are A Tourist, Underneath The Sycamore e Stay Young, Go Dancing. Il video musicale di You Are A Tourist è il primo ad essere stato mandato in onda mentre veniva filmato: il videoclip, infatti, non ha subito alcun editing ed è stato filmato una volta sola. Durante il Codes And Keys Tour, alle esibizioni della band hanno preso parte alcuni membri della Magik*Magik Orchestra, con cui i Death Cab avevano collaborato nei brani Codes And Keys e Stay Young, Go Dancing. Il tour promozionale dell'album ha toccato varie parti del mondo, Europa inclusa.

L'11 ottobre del 2013, sul profilo Instagram della band viene pubblicata una nuova foto con la didascalia "DCFC LP8 begins". Riguardo il nuovo album, Ben Gibbard dice: "Se con Codes And Keys avevamo perso qualche fan, con questo disco ce li riprenderemo. Alcune di queste canzoni sono fortemente collegate ai nostri primi lavori, quelli che la gente adora di più". Tre settimane dopo, in occasione del decimo anniversario di Transatlanticism, ne viene pubblicata una versione speciale, che include le demo di ogni traccia dell'album. Al Record Store Day del 2014 viene rilasciato Death Cab for Cutie's Live 2012 with Magik*Magik Orchestra, disponibile soltanto in formato digitale o in vinile.

Il 13 agosto del 2014, la band annuncia tramite un post sulla loro pagina Facebook l'addio del chitarrista Chris Walla. La sua ultima esibizione con i Death Cab for Cutie è avvenuta al Rifflandia Festival, a Victoria, terminata con un toccante abbraccio tra tutti i membri della band.

In un intervista a Rolling Stone dell'ottobre 2014, Ben Gibbard ha rivelato i titoli di quattro canzoni dell'ottavo album in studio dei Death Cab: No Room In Frame, Good Help (Is Hard To Find), The Ghosts Of Beverly Drive e Black Sun. Il 12 gennaio 2015 sono stati rivelati il titolo e la tracklist del nuovo album, Kintsugi, la cui pubblicazione è prevista per il 31 marzo. Il 20 gennaio, i Death Cab For Cutie si sono esibiti al Crocodile Cafe di Seattle con due nuovi touring members in sostituzione di Chris Walla: il chitarrista e tastierista Dave Depper e il tastierista Zac Rae. Durante l'esibizione, la band ha suonato tre tracce presenti in Kintsugi. Il 26 gennaio è stato pubblicato Black Sun, primo singolo estratto dal nuovo album.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Attuale[modifica | modifica wikitesto]

Ex membri[modifica | modifica wikitesto]

  • Nathan Good - batteria (1997 - 2000)
  • Jayson Tolzdorf-Larson - batteria (2000)
  • Michael Schorr - batteria (2000 - 2003)
  • Chris Walla - chitarra, piano, voce secondaria (1997 - 2014)

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album in studio[modifica | modifica wikitesto]

Demo[modifica | modifica wikitesto]

EP[modifica | modifica wikitesto]

Videografia[modifica | modifica wikitesto]

Album video[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c (EN) Death Cab for Cutie in AllMusic, All Media Network.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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