Cariosside

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Cariossidi di orzo comune
Dettaglio cariossidi

In botanica, con il termine cariosside si indica un frutto secco indeiscente (frutto che, anche giunto a completa maturazione, non si apre spontaneamente per fare uscire il seme) monospermio (contenente cioè un solo seme) tipico della famiglia delle Graminacee.

Deriva da ovario supero, bi-tricarpellare, sincarpico. È chiamato nel linguaggio corrente "chicco", e granella nel linguaggio tecnico-pratico. All'interno della cariosside si sviluppa un solo ovulo. È considerata da alcuni autori una modificazione di un achenio da cui differisce perché il seme è saldato ai tegumenti del frutto (pericarpo). Avendo il pericarpo saldato all'episperma (seme) è considerato un frutto-seme. Esempi sono la cariosside del frumento, del riso, di mais.

È caratterizzata da un abbondante albume farinoso chiamato endosperma, ricco di amido, che può costituire fino al 90% del peso secco della granella. L’albume è a diretto contatto con il frutto per digestione dei tegumenti seminali.

L’albume è amilaceo ed è circondato da una porzione più esterna formata da uno strato di cellule ricche di proteine (strato aleuronico, circa il 5% del peso secco). Anche il seme ha l'endosperma ricco di amido e presenta anche proteine (tra le quali il glutine che è però assente nel riso) ed olii. La parte restante (5%) è formata dai tegumenti del frutto e del seme (pula) ed è generalmente eliminata nella produzione delle farine.

Il frutto è di forma varia; generalmente ellittica con una faccia convessa ed una pianeggiante, su questa si trova una depressione detta ilo. L'ilo rappresenta il punto in cui il funicolo dell'ovulo si attacca alla parete interna dell'ovario e può essere rotondo, ellittico o lineare. L'embrione è periferico ed in genere visibile come un rilievo sulla parte dorsale della cariosside.

In alcuni casi (es. l'orzo e il farro) le glume e le brattee che ricoprono la spighetta delle Graminacee rimangono aderenti alla cariosside che si definisce vestita.

botanica Portale Botanica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di botanica