Bill Withers

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Bill Withers
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Rhythm and blues[1]
Soul[1]
Blues
Periodo di attività 1967 – in attività
Etichetta Sussex Records, Columbia Records
Album pubblicati 17
Studio 8
Live 1
Raccolte 8
Sito web

William Harrison "Bill" Withers Jr. (Los Angeles, 4 luglio 1938) è un cantante e musicista statunitense.

È stato attivo principalmente dal 1970 al 1985. Fra i suoi brani più celebri si possono citare Lean on Me, Ain't No Sunshine, Use Me, Just the Two of Us, Lovely Day e Grandma's Hands.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Il più piccolo di tredici figli, Bill Withers inizia ad avvicinarsi alla musica all'età di diciotto anni nel 1956, e per intraprendere la carriera musicale lascia i marine nel 1965 e si trasferisce a Los Angeles[2]. Inizialmente suona nei club e registra alcuni demo, fino a che negli anni settanta non conquista l'attenzione della Sussex Records, che nel 1971 pubblica il primo album di Withers Just as I Am, a cui collabora il chitarrista Stephen Stills[3]. L'album ottiene un buon successo, principalmente spinto dal primo singolo Ain't No Sunshine, che vende oltre un milione di copie[4] e vince il Grammy Award come miglior brano R&B. Anche i singoli Lean on Me e Use Me, estratti dal secondo album di Withers Still Bill del 1972 raggiungono le vette della classifica Billboard e vendono oltre tre milioni di copie ciascuno[4]. Nel 1974 viene pubblicato il terzo album +'Justments dove collabora come musicista anche Jose Feliciano alla chitarra e congas. Nello stesso periodo collabora con artisti come Gladys Knight, James Brown, Etta James e B.B. King.

Nel 1975 Bill Withers firma un nuovo contratto con la Columbia Records con cui pubblica l'album Making Music, Making Friends, in cui è incluso il brano She's Lonely presente nella colonna sonora del film In cerca di Mr. Goodbar. Nei tre anni successivi vengono pubblicati altri tre album Naked & Warm (1976), Menagerie (1977) e 'Bout Love (1978). A causa di contrasti con la Columbia, Withers concentra le proprie energie su nuove collaborazioni, fra cui la più importante resta quella con il sassofonista Grover Washington, Jr., con cui incide il brano Just the Two of Us, che nel 1982 vince un Grammy Award. Withers in seguito realizza Soul Shadows con i The Crusaders, e In the Name of Love con Ralph MacDonald, che ottiene una nomination ai Grammy.

Nel 1985, in seguito alla pubblicazione Watching You, Watching Me, la Columbia interrompe il contratto con Bill Withers. Ciò nonostante, nel 1987 vince il terzo Grammy della sua carriera, come autore di Lean On Me, ripubblicata in una cover dei Club Nouveau e nel 1988 un remix di Lovely Day, brano originariamente pubblicato nel 1977, entra nella top ten britannica.

Nel 2007, Lean On Me è entrata a far parte della Grammy Hall of Fame.

Nel 2010 il brano Lovely Day è entrato a far parte della colonna sonora del film 127 ore e Scuola per canaglie (2009).

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Album
  • Just as I Am (1971)
  • Still Bill (1972)
  • +'Justments (1974)
  • Making Music (1975)
  • Naked & Warm (1976)
  • Menagerie (1977)
  • 'Bout Love (1979)
  • Watching You, Watching Me (1985)
Album live
  • Live at Carnegie Hall (1973)
Compilation
  • The Best of Bill Withers (1975)
  • The Best of Bill Withers (1980)
  • Greatest Hits (1985)
  • Lean on Me: The Best of Bill Withers (1994)
  • The Best of Bill Withers: Lean on Me (2000)
  • Lovely Day: The Very Best of Bill Withers (2005)
  • Ain't No Sunshine: The Best of Bill Withers (2008)
  • Playlist: The Very Best of Bill Withers (2009)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b (EN) Ed Hogan, Bill Withers in Allmusic, All Media Network. URL consultato il 12 giugno 2012.
  2. ^ Mattie Music Group | Exclusive Bill Withers Music Publishing
  3. ^ Billboard
  4. ^ a b Joseph Murrells, The cgtyvyt6fdredx, 2nd, London, Barrie and Jenkins Ltd, 1978, pp. 306 & 322. ISBN 0-214-20512-6.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 42027228 LCCN: n93043947