Yoel Romero

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Yoel Romero
Yoel Romero.jpg
Nome Yoel Romero Palacio
Nazionalità Cuba Cuba
Altezza 178 cm
Peso 84 kg
Arti marziali miste MMA pictogram.svg
Specialità Lotta libera, Muay Thai
Categoria Pesi mediomassimi
Pesi medi
Squadra Stati Uniti American Top Team
Carriera
Soprannome Soldier of God
Combatte da Stati Uniti Coconut Creek, Stati Uniti
Vittorie 13
per knockout 11
Sconfitte 1
Lotta libera Wrestling pictogram.svg
Palmarès
Olympic flag.svg Olimpiadi
Argento Sydney 2000 85 kg
Transparent.png Campionati mondiali
Bronzo Teheran 1998 85 kg
Oro Ankara 1999 85 kg
Bronzo Krasnojarsk 2001 85 kg
Argento Teheran 2002 84 kg
Argento Budapest 2005 84 kg
Flag of PASO.svg Giochi panamericani
Bronzo Winnipeg 1999 85 kg
Oro Santo Domingo 2003 85 kg
Statistiche aggiornate al 24 settembre 2014

Yoel Romero Palacio (Pinar del Río, 30 aprile 1977) è un atleta di arti marziali miste ed ex lottatore olimpico cubano.

Nella lotta libera ha ottenuto una medaglia d'argento alle Olimpiadi di Sydney 2000 ed un quarto posto alle Olimpiadi di Atene 2004, e può vantare anche un mondiale vinto nel 1999 ed il successo ai giochi panamericani di Santo Domingo 2003, il tutto nella categoria fino agli 85 kg di peso.

Dal 2009, dopo il suo espatrio verso la Germania avvenuto due anni prima, Romero è un professionista di MMA e combatte nella categoria dei pesi medi per l'organizzazione statunitense UFC; in precedenza ha combattuto anche nella Strikeforce come peso massimo leggero.

È il fratello maggiore del campione di pugilato Yoan Pablo Hernández.

Carriera nella lotta libera[modifica | modifica wikitesto]

Yoel Romero già nel 1997 faceva parte della nazionale cubana senior di lotta.

Nel 1998 ottenne una medaglia di bronzo ai campionati mondiali di lotta in Iran, e l'anno successivo trionfò al campionato mondiale ospitato in Turchia ed ottenne un terzo posto ai giochi panamericani in Canada.

Nel 2000 rappresentò Cuba alle Olimpiadi di Sydney, in Australia, nella categoria fino agli 85 kg: in semifinale sconfisse agevolmente l'iraniano Amir Reza Khadem, ma in finale si arrese al fuoriclasse russo Adam Saitiev, dovendosi quindi accontentare della medaglia d'argento.

Negli anni a seguire Romero ottenne un bronzo ed un argento ai mondiali, dove in finale venne nuovamente sconfitto da Adam Saitiev, e vinse i giochi panamericani di Santo Domingo 2003, il tutto prima di prendere parte nuovamente alle Olimpiadi, in questo caso ai giochi estivi di Atene 2004 dove arrivò quarto venendo sconfitto dal vincitore finale Cael Sanderson con il risultato di 3-2 e dal russo Sazhid Sazhidov; lo stesso Sanderson in carriera venne sconfitto tre volte da Romero.

Nel 2005 Romero arrivò secondo ai mondiali di Budapest venendo sconfitto in finale da Revazi Mindorashvili, e dopo la vittoria al Grand Prix di Germania nel 2007 prese la decisione di trasferirsi definitivamente in Europa dove già viveva il fratello minore Yoan Pablo Hernández, pugile professionista che poi divenne campione dei pesi cruiser WBA, WBC e IBF.

Carriera nelle arti marziali miste[modifica | modifica wikitesto]

Inizi[modifica | modifica wikitesto]

Emigrato in Germania nel 2007 subito dopo la vittoria della sua ultima competizione di lotta, Yoel Romero inizia la sua carriera nelle MMA nel dicembre 2009 all'età di 32 anni.

In meno di due anni combatte quattro incontri tra Germania e Polonia vincendoli tutti per KO o KO tecnico, dimostrando subito ottime doti di kickboxing oltre al suo pedigree di fuoriclasse nella lotta.

Strikeforce[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2011 firma un contratto con la prestigiosa organizzazione statunitense Strikeforce ed esordisce in settembre nella divisione dei pesi mediomassimi contro il top fighter della promozione Rafael "Feijão" Cavalcante, subendo la prima sconfitta in carriera per KO durante la seconda ripresa.

Dopo l'esordio un infortunio al collo lo tenne distante dalla gabbia fino al 2013, anno durante il quale l'UFC rilevò la Strikeforce di fatto dismettendo quest'ultima e mettendo sotto contratto buona parte dei suoi atleti, tra questi anche Romero.

Ultimate Fighting Championship[modifica | modifica wikitesto]

L'esordio di Romero nella prestigiosa UFC avvenne il 20 aprile 2013 con l'evento UFC on Fox: Henderson vs. Melendez, dove il cubano mise KO Clifford Starks nel primo round.

Avrebbe poi dovuto lottare quattro mesi dopo contro Derek Brunson, ma prima Brunson e poi il suo rimpiazzo Brian Houston s'infortunarono e così Romero tornò in gabbia in novembre contro il brasiliano Ronny Markes, vincendo ancora per KO.

Nel 2014 Romero si confermò come un top 15 della divisione grazie alle vittorie sugli ostici Derek Brunson e Brad Tavares; in settembre si impose per KO sul numero 6 dei ranking Tim Kennedy in un incontro che vide il cubano dominare il primo round salvo poi rallentare notevolmente durante la seconda ripresa, al termine della quale vi fu un "giallo" riguardante una pausa eccessivamente prolungata di Romero, il quale stese Kennedy nell'ultimo round.

Nel febbraio del 2015 avrebbe dovuto affrontare l'ex campione Strikeforce ed ADCC Ronaldo "Jacaré" Souza ma quest'ultimo accusò una polmonite ed il match venne posticipato ad aprile. Ad una settimana dall'evento, però, Romero subì uno strappo al legamento del menisco che lo costrinsero ad rinunciare all'incontro, al suo posto venne inserito Chris Camozzi.

A maggio affrontò il veterano ed ex campione dei pesi mediomassimi UFC Lyoto Machida. Dopo un incredibile scambio in piedi sia nel primo e nel secondo round tra i due lottatori, Romero riuscì nel portare Machida al tappeto con un velocissimo takedown e dalla posizione dominante mandò a segno numerose gomitate sul volto del brasiliano, ottenendo così la vittoria per KO alla terza rirpesa. Con questa vittoria venne premiato con il riconoscimento Performance of the Night.

A dicembre affronta all'evento UFC 194 il talentuoso brasiliano Ronaldo Souza. Dopo tre round molto equilibrati, Romero vince l'incontro per decisione non unanime, nonostante la maggior parte dei media diede come vincitore il brasiliano.

Il 13 gennaio, Romero venne notificato dalla USADA per il possibile fallimento di un test anti-doping. L'8 febbraio, Romero e il suo agente spiegarono che subito dopo l'incontro, Yoel aveva assunto dei supplementi che si rivelarono essere contaminati. Il 23 marzo, venne annunciato che Romero aveva presentato ricorso per la sua sospensione. Successivamente il suo team e la USADA patteggiarono un accordo per ottenere una sospensione di soli nove mesi, ma Romero decise di non accettare l'accordo e aspettare quindi un giudizio dalla federazione anti-doping. Il 4 aprile, entrambe le parti raggiunsero un accordo per una sospensione di sei mesi. La USADA rivelò che Romero risultò positivo all'Ibutamoren, uno stimolante ormonale. In seguito venne effettuata una prova sul prodotto, non aperto, utilizzato da Romero; dai risultati non venne rilevata nessuna sostanza illegale che in effetti non appariva nella tabella illustrativa del prodotto stesso. Romero quindi annunciò di voler fare causa alla casa produttrice entro le prossime settimane. Il risultato dell'incontro con Souza non venne cambiato, dato il fatto che i test anti-doping effettuati prima e dopo l'incontro risultarono negativi.

A novembre del 2016, Romero si ritrovò ad affrontare l'ex campione dei pesi medi UFC Chris Weidman all'evento UFC 205, in un incontro che avrebbe stabilito il prossimo contendente al titolo. Romero, nelle prime due riprese, si ritrovò in netta difficoltà sia in piedi e sia al tappeto, mostrando un non eccellente cardio. Tuttavia, al terzo round, Romero sorprese Weidman con una ginocchiata in salto; il colpo fu devastante tanto da dover interrompere l'incontro per KO tecnico. Con questa vittoria ottenne il premio Performance of the Night.

L'8 luglio affronta nel main event di UFC 213 l'australiano Robert Whittaker per il titolo ad interim dei pesi medi, ma alla fine dei cinque round Romero subisce la prima sconfitta in UFC per decisione unanime.

Risultati nelle arti marziali miste[modifica | modifica wikitesto]

Gli incontri segnati su sfondo grigio si riferiscono ad incontri di esibizione non ufficiali o comunque non validi per essere integrati nel record da professionista.

Risultato Record Avversario Metodo Evento Data Round Tempo Città Note
Sconfitta 13-2 Australia Robert Whittaker Decisione (unanime) UFC 213: Romero vs. Whittaker 8 luglio 2017 5 5:00 Stati Uniti Paradise, Stati Uniti Per il titolo dei pesi medi UFC ad interim, Fight of the Night
Vittoria 13-1 Stati Uniti Chris Weidman KO Tecnico (ginocchiata in salto e pugni) UFC 205: Alvarez vs. McGregor 12 novembre 2016 3 0:24 Stati Uniti New York, Stati Uniti Performance of the Night
Vittoria 12-1 Brasile Ronaldo Souza Decisione (non unanime) UFC 194: Aldo vs. McGregor 12 dicembre 2015 3 5:00 Stati Uniti Las Vegas, Stati Uniti Romero risultò positivo all'Ibutamoren
Vittoria 11-1 Brasile Lyoto Machida KO (gomitate) UFC Fight Night: Machida vs. Romero 27 giugno 2015 3 1:38 Stati Uniti Hollywood, Stati Uniti Performance of the Night
Vittoria 10-1 Stati Uniti Tim Kennedy KO Tecnico (pugni) UFC 178: Johnson vs Cariaso 27 settembre 2014 3 0:58 Stati Uniti Las Vegas, Stati Uniti
Vittoria 9–1 Stati Uniti Brad Tavares Decisione (unanime) UFC on Fox: Werdum vs. Browne 19 aprile 2014 3 5:00 Stati Uniti Orlando, Stati Uniti
Vittoria 8–1 Stati Uniti Derek Brunson KO Tecnico (pugni e gomitate) UFC Fight Night: Rockhold vs. Philippou 15 gennaio 2014 3 3:23 Stati Uniti Duluth, Stati Uniti
Vittoria 7–1 Brasile Ronny Markes KO (pugni) UFC: Fight for the Troops 3 6 novembre 2013 3 1:39 Stati Uniti Fort Campbell, Stati Uniti
Vittoria 6-1 Stati Uniti Clifford Starks KO (ginocchiata in salto e pugni) UFC on Fox: Henderson vs. Melendez 20 aprile 2013 1 1:32 Stati Uniti San Jose, Stati Uniti Debutto in UFC, Pesi Medi
Sconfitta 5–1 Brasile Rafael Cavalcante KO (ginocchiata e pugni) Strikeforce: Barnett vs. Kharitonov 10 settembre 2011 2 4:51 Stati Uniti Cincinnati, Stati Uniti Debutto in Strikeforce
Vittoria 5–0 Ungheria Laszlo Eck KO (pugno) Fight of the Night 2011 27 maggio 2011 1 0:33 Germania Greding, Germania
Vittoria 4–0 Lettonia Ņikita Petrovs KO Tecnico (ritiro) Superior FC 4: MMA Fight Night 5 marzo 2011 1 2:58 Germania Gießen, Germania
Vittoria 3–0 Polonia Michał Fijałka KO Tecnico (ritiro) IFF: The Eternal Struggle 8 ottobre 2010 3 4:05 Polonia Dąbrowa Górnicza, Polonia
Vittoria 2–0 Stati Uniti Ricky Pulu KO Tecnico (pugni) Fight of the Night 2010 3 marzo 2010 1 1:02 Germania Greding, Germania
Vittoria 1–0 Austria Sascha Weinpolter KO Tecnico (pugni) Fight of the Night 2009 20 dicembre 2009 1 0:48 Germania Norimberga, Germania

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