Sedia elettrica

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Fotografia della prima sedia elettrica. Fu utilizzata nel 1890 per giustiziare William Kemmler
« Hai qualcosa da dire prima che la sentenza venga eseguita? »
(Frase detta dall'esecutore al condannato)

La sedia elettrica è uno strumento utilizzato in vari stati moderni per le condanne a morte. Inventata da Thomas Edison fu introdotta negli Stati Uniti d'America nel 1888. Negli stessi Stati Uniti, principali utilizzatori di questo strumento, è stata progressivamente sostituita dalla iniezione letale.

Brevi cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

L'iniziale idea di tale strumento di soppressione venne a un dentista americano di Buffalo, Alfred Southwick: ebbe lo spunto quando gli descrissero la morte di un ex impiegato della Brush Electric Light, George Smith, fulminato mentre era intento a sabotare una centralina elettrica della sua compagnia a causa del licenziamento per ubriachezza molesta. Colpito da ciò, Southwick pensò alla costruzione di una sedia collegata ad un generatore elettrico per poter indurre una morte rapida ed indolore ai condannati. Sottopose l'idea ad un suo paziente, un senatore, che nel 1885 la ritrasmise a Devid Hill, governatore dello stato di New York.

Nel 1887, una commissione dello stato di New York si riunì per cercare un metodo più umano di infliggere la pena capitale, e più rapido dell'impiccagione. La fucilazione e la ghigliottina, seppur più veloci, erano considerati troppo barbari. Hill si ricordò dell'intuizione di Southwick e propose la realizzazione della sedia elettrica a Thomas Alva Edison. Egli preferì però promuoverne la realizzazione da parte del suo rivale George Westinghouse, per screditarlo e dimostrare che la tensione generata dalla sua corrente alternata era in grado di uccidere una persona, precludendone l'utilizzo in campo civile. Scoperto ciò, Westinghouse si disinteressò al progetto che infine fu portato avanti da Edison. Dopo le prime sperimentazioni sugli animali, nel 1888 lo stato di New York approvò l'impiego della sedia elettrica. Il primo condannato a morte a venire giustiziato mediante sedia elettrica fu William Kemmler, reo di aver ucciso la compagna Matilda Ziegler nel 1889.

L'esecuzione durò 17 secondi e provocò molte sofferenze al condannato, suscitando l'indignazione dell'opinione pubblica. Tuttavia, grazie all'attivismo di Edison tra la fine dell'Ottocento e gli inizi del Novecento, la sedia elettrica fu adottata anche in altri stati dell'Unione, fino a quando non divenne il metodo di esecuzione prevalente negli Stati Uniti sostituendo la tradizionale forca fino alla metà degli anni ottanta. Dopo di allora la sedia elettrica fu rimpiazzata dall'iniezione letale.

Metodo di esecuzione[modifica | modifica wikitesto]

La Sedia elettrica negli stati uniti

██ Stati che usano la Sedia Elettrica come secondo metodo

██ Stati che in passato hanno fatto uso di questo metodo

██ Stati che non hanno mai utilizzato questo metodo

Il condannato è fatto sedere sulla sedia ed in questa posizione gli sono applicati elettrodi inumiditi alla testa e al polpaccio (parti rasate per assicurare l'aderenza). Sono poi trasmesse forti scariche di corrente elettrica alternata di durata varia, aumentando progressivamente la tensione (da 500 a 2.000 volt): in questo modo il decesso è causato dall'arresto cardiaco e dalla paralisi respiratoria. Solitamente le scariche sono due: la prima serve a rendere incosciente il condannato, causandone la morte cerebrale. La seconda, a maggior tensione, distrugge gli organi interni e causa la morte totale.

Condannati celebri[modifica | modifica wikitesto]

  • Willie Francis: ragazzo di colore nato nel 1929, ancora diciassettenne fu condannato alla sedia elettrica, ma incredibilmente sopravvisse alla prima esecuzione: il boia dovette rinunciare inizialmente al suo intento (nonostante le scariche elettriche avessero abbondantemente superato i 2.000 volt), ma riuscì a eseguire la condanna un anno più tardi.
  • John Louis Evans: giustiziato con questo sistema nell'aprile del 1983. Secondo testimoni oculari, ci volle quasi un quarto d'ora di scariche a 1.900 volt per ucciderlo.
  • William Kemmler: un assassino di trent'anni, fu il primo ad essere giustiziato con questo metodo nel 1890.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Federico Di Trocchio, Come nacque la sedia elettrica, Focus Storia, Agosto 2013, 82, 13

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]