Phileas Fogg

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Phileas in un'illustrazione del 1873.

Phileas Fogg è il protagonista del romanzo d'avventura Il giro del mondo in 80 giorni di Jules Verne. Egli è un ricco gentiluomo dell'alta società inglese, ha stabile residenza a Londra, frequenta il Reform Club, un club per gentiluomini situato a sud di Pall Mall e tradizionalmente riservato ai soli componenti maschili di elevata estrazione sociale della società.

Personalità[modifica | modifica wikitesto]

Phileas Fogg è ampiamente descritto nelle prime pagine del romanzo. Vive a Londra alle 7 Saville Row, la strada di abiti di lusso, in una casa di città "in cui Sheridan è morto nel 1814" 3 e che "senza essere esagerata, è raccomandato per la sua estrema comodità." All'inizio del romanzo, Fogg, ha circa quarant'anni, è un bell'uomo. Singolo, vive da solo con il suo nuovo servitore, il francese Jean Passepartout, che lo accompagna nel suo viaggio.

Gentiluomo, porta il titolo di Esquire e può essere individuato, dal suo rango sociale nella classe medio-alta, la frangia più semplice della classe media. La sua fortuna ammonta a circa £ 40.000, depositati a Baring Bank, di cui scommette metà del suo tour mondiale, e spende l'altra metà per le spese di viaggio. Fogg non pratica alcuna attività professionale e Jules Verne si diverte a elencare i lavori che non svolge. Quindi è un puro annuitante. Sembra anche che manchi di un social network. La sua vita arriva al Reform Club, un club per gentiluomini situato a sud di Pall Mall, noto per le visioni liberali dei suoi membri, e nella pratica del whist. Non sappiamo nulla del suo passato o del suo addestramento, anche se impariamo durante il romanzo "che deve essere stato un marinaio".

Fogg è un eroe a sangue freddo, metodico, maniacale, caratterizzato da uno stile di vita di spaventosa regolarità per il quale Jules Verne lo confronta con un orologio o un automa. tipico gentleman inglese visto dai francesi del XIX secolo, un eccentrico disposto a rischiare la sua intera fortuna su una scommessa impegnata con i suoi partner Whist: fare il giro del mondo in ottanta giorni. Così descritto, Phileas Fogg è in qualche modo un'allegoria del mondo moderno che emerge negli anni 1850-1870: la sua regolarità ricorda che treni e piroscafi che partono in tempo, arrivano in orario e permettono 'prendere in prestito con successo più partite. In una certa misura, è confuso con l'unico libro che porta con sé: la "ferrovia continentale di Bradshaw, il transito a vapore e la guida generale", un indicatore di orari ferroviari e battelli a vapore.

Tutto il sale del romanzo è proprio quello di affrontare questo metronomo con i capricci del viaggio. Durante questo, Fogg rivela un altro volto: quando somministrato l'elemosina a un mendicante, prima di lasciare Londra, quando salva la vita della bella Aouda pira funebre del marito del Maharajah a rischio perdere la sua scommessa, quando inizia a cercare Passepartout rapito dai Sioux, quando perde la pazienza inscatolando Detective Fix alla fine quando fa la sua proposta di matrimonio al suo bel indiano. È anche, come dice Passepartout, "un uomo di cuore".

Secondo alcuni, Fogg avrebbe potuto avere modelli, per esempio, l'eccentrico miliardario americano George Francis Train, che nel 1870 fece il giro del mondo in ottanta giorni e affermò sempre di essere l'autentico Phileas Fogg. Comunque Train, morto pazzo, aveva un carattere vulcanico, a differenza di Fogg.

Il giro del mondo[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver stipulato una scommessa (una somma di 20.000 sterline) con gli altri membri del club, parte assieme al valletto per un viaggio che dovrà portarlo intorno al mondo: deve tornare al punto di partenza entro un limite prefissato di 80 giorni (entro le 8.45 di sabato 21 dicembre 1872). Lungo tutto il corso dell'avventura viene però inseguito da Scotland Yard, che lo crede esser autore di una rapina alla Banca d'Inghilterra.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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