Marie Prevost

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Marie Prevost

Marie Prevost, all'anagrafe Mary Bickford Dunn, (Sarnia, 8 gennaio 1898Hollywood, 23 gennaio 1937), è stata un'attrice canadese che ha lavorato a Hollywood nel periodo del cinema muto. Nella sua carriera, dal 1915 al 1936, apparve in 127 film. Era conosciuta anche con i nomi di Mary Prevost o Marie Provost.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nata nell'Ontario, è ancora una bambina quando la famiglia si trasferisce negli Stati Uniti. Dapprima, i Dunn si stabiliscono a Denver in Colorado, poi a Los Angeles. Mary viene assunta come segretaria ma, nel frattempo, cerca lavoro nell'ambiente del cinema. Mack Sennett, pure lui di origine canadese, le affida il ruolo di esotica "ragazza francese" e la inserisce tra le sue Bathing Beauties, con il nome d'arte di Marie Prevost.

Nel 1919, Marie si sposa segretamente con Sonny Gerke, un giovanotto appartenente all'alta società. Ma il matrimonio finisce dopo soli sei mesi, perché Gerke non ha il coraggio di dire a sua madre che si è sposato con un'attrice. Timorosa di avere una cattiva pubblicità se divorziasse in quel momento, Marie resta sposata fino al 1923, sempre tenendo tutti all'oscuro del suo matrimonio.

Fotografata da Nelson Evans, 1918

Una carriera di successo[modifica | modifica wikitesto]

Uno dei suoi primi film di successo è Love, Honor, and Behave, a fianco di un altro protetto di Sennett, George O'Hara. Dopo una serie di piccoli ruoli nei quali interpreta la parte della giovane, innocente ragazzina sexy, Marie nel 1921 firma un contratto con l'Universal dopo aver attirato l'attenzione di Irving Thalberg che decide di fare di lei una star. Per lei, organizza un grande battage pubblicitario. Annuncia che Marie sarà la protagonista di due film, The Moonlight Follies e Kissed, e la spedisce a Coney Island, dove l'attrice brucia pubblicamente il suo costume da bagno, a significare la fine dei suoi giorni di "bellezza al bagno".

Alla Universal, a Marie affidano solo ruoli leggeri da commedia. Quando il contratto scade, Jack Warner la fa firmare per la Warner Bros, dandole 1.500 dollari la settimana. Viene messa a fianco di Kenneth Harlan e i due interpretano insieme la versione cinematografica di Belli e dannati, il best seller di Francis Scott Fitzgerald. Per pubblicizzare il film, la casa di produzione annuncia che gli attori si sposeranno durante le riprese sul set. Il lancio pubblicitario funziona e gli studi sono inondati di lettere e regali per gli sposi. Ma sul Los Angeles Mirror appare la storia del matrimonio segreto: "Marie Prevost diventerà bigama se sposa Harlan", titola il giornale. Warner si prende subito carico dell'annullamento del matrimonio e in tal modo, Harlan e Marie possono sposarsi.

Nonostante la pessima pubblicità avuta, The Beautiful and Damned ha successo. Ernst Lubitsch vuole Marie come comprimaria per il suo Matrimonio in quattro. Nel 1926, proprio nel momento più felice della carriera dell'attrice canadese, sua madre - che era a bordo di un'auto insieme all'attrice Vera Steadman e al produttore Al Christie - rimane uccisa in un incidente stradale in Florida.

Declino[modifica | modifica wikitesto]

Devastata dalla morte della madre, Marie comincia a bere e scivola presto nell'alcoolismo. Nel 1927, divorzia dal secondo marito. Per superare la crisi, si getta a corpo morto nel lavoro: dopo averla vista in The Beautiful and Damned, Howard Hughes nel 1928 la vuole come protagonista in The Racket. I due hanno una breve relazione ma Hughes dopo poco la lascia. Marie cade sempre più in depressione. Il suo ultimo film da protagonista sarà proprio The Racket. Inizia a ingrassare e non riesce più a controllare né il cibo né l'alcool. Nel 1934 la sua situazione finanziaria diventa drammatica. Per trovare ancora lavoro, affronta drastiche diete che la debilitano sempre di più.

La morte[modifica | modifica wikitesto]

Il 21 gennaio 1937, Marie Prevost muore per un attacco cardiaco dovuto a malnutrizione e alcoolismo acuto. Il suo cadavere viene rinvenuto solo due giorni dopo, per l'abbaiare continuo e insistito del suo cane. Un fattorino entra in casa: la trova sdraiata a faccia in giù sul letto, le gambe segnate dai morsi del bassotto che aveva cercato di svegliarla mordendola.

Il funerale al Memorial Cemetery di Hollywood viene pagato da Joan Crawford: vi partecipano Joan Crawford, Clark Gable, Wallace Beery e Barbara Stanwyck.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Per il suo contributo all'industria cinematografia, Marie Prevost ha una stella sull'Hollywood Walk of Fame al 6201 di Hollywood Boulevard.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Il cantautore inglese Nick Lowe ha composto un brano dal titolo Marie Provost, contenuto nel suo primo album da solista Jesus of Cool (1978), dedicato proprio alla sfortunata attrice americana.

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia (parziale)[modifica | modifica wikitesto]

Anni dieci[modifica | modifica wikitesto]

Anni venti[modifica | modifica wikitesto]

Anni trenta[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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