Jan Potocki

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Jan Potocki

Jan Potocki (Pików, 8 marzo 1761Uładówka, 23 dicembre 1815) è stato uno scrittore polacco.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Discendente della famiglia Potocki, che possedeva vaste proprietà in tutta la Polonia, Jan era il figlio del conte Stanisław Potocki, e di sua moglie, Anna Teresa Ossolińska. All'età di sette anni, insieme al fratello Severyn, visse in Svizzera e in Francia. Studiò a Ginevra e a Losanna.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Prestò servizio due volte nell'esercito polacco come capitano degli ingegneri e passò un po' di tempo in una galea come novizio dei Cavalieri di Malta. La sua vita colorata lo ha portato in Europa, Asia e Nord Africa, dove fu coinvolto in intrighi politici, flirtato con società segrete e ha contribuito alla nascita dell'etnologia - è stato uno dei primi a studiare i precursori dei popoli slavi da un linguistica e punto di vista storico[1].

Nel 1790 divenne la prima persona in Polonia a volare su una mongolfiera quando salì a Varsavia con l'aeronauta Jean-Pierre Blanchard. Trascorse un po' 'di tempo in Francia e, al suo ritorno in Polonia, divenne un noto pubblicista, pubblicando giornali e opuscoli, in cui sosteneva varie riforme[2]. Ha anche fondato nel 1788 a Varsavia una casa editrice chiamata Drukarnia Wolna (Free Press), nonché la prima sala di lettura gratuita della città. La sua relazione con il re Stanislao II Augusto era spinosa[2]. Fu molto critico nei confronti dell'ambasciatore russo, Otto Magnus von Stackelberg[2].

Nel 1796, nel suo libro "Frammenti storici e geografici sulla Scizia, la Sarmatia e gli slavi", espresse una nuova idea per l'epoca secondo cui gli ucraini sono un popolo molto speciale, diverso da quello russo.

Nel 1805 andò in Estremo Oriente come capo scientifico della missione diplomatica del conte Golovkin.

Fu eletto membro onorario dell'Accademia Imperiale delle scienze[3] (1806). Come quasi tutti i membri della sua famiglia, Jan Potocki appartenne presumibilmente alla Massoneria[4].

Potocki scrisse anche atti unici per il teatro, alcuni racconti, un diario di viaggio nelle steppe di Astrakan e del Caucaso e degli apologhi.

Manoscritto trovato a Saragozza[modifica | modifica wikitesto]

L'opera più famosa di Potocki, originariamente scritta in francese, è Manoscritto trovato a Saragozza, un romanzo dotato di una complessa struttura narrativa, costituita da storie concatenate una dentro l'altra in una maniera che può vagamente ricordare il Decameron o le Le mille e una notte.

Il titolo del libro è spiegato nella premessa, che è narrata da un ufficiale francese senza nome che descrive la sua scoperta fortuita di un affascinante manoscritto spagnolo durante il sacco di Saragozza nel 1809, nel corso delle guerre napoleoniche. Poco dopo, l'ufficiale francese viene catturato dagli spagnoli e privato dei suoi averi; ma un ufficiale spagnolo riconosce l'importanza del manoscritto e durante la prigionia dell'ufficiale francese lo spagnolo lo traduce per lui in francese.

Il manoscritto è stato scritto da un giovane ufficiale della Guardia vallona, Alphonse van Worden. Nel 1739, mentre era in viaggio verso Madrid per servire con l'esercito spagnolo. Nella Sierra Morena, per un periodo di sessantasei giorni, incontra un variegato gruppo di personaggi, tra cui principesse musulmane, zingari, fuorilegge e cabalisti, che gli raccontano una serie intrecciata di storie bizzarre, divertenti e fantastiche che registra nel suo diario.

Le sessantasei storie coprono una vasta gamma di temi, soggetti e stili, tra cui l'horror gotico, le avventure picaresche e i racconti comici, erotici e morali. Le storie riflettono l'interesse di Potocki per le società segrete, il sovrannaturale e le culture orientali, e sono illustrate con le sue dettagliate osservazioni dei costumi e dei costumi europei del XVIII secolo, in particolare quelli della società spagnola dell'alta borghesia.

Molte delle località descritte nei racconti sono luoghi reali e regioni che Potocki avrebbe visitato durante i suoi viaggi, mentre altri sono racconti romanzati di luoghi reali.

Mentre c'è ancora qualche controversia sulla paternità del romanzo, ora è generalmente accettato che sia stato scritto da Potocki. Cominciò a scriverlo nel 1790 e lo completò nel 1814, un anno prima della sua morte, anche se si pensa che la struttura del romanzo sia stata completamente mappata nel 1805.

Il romanzo non fu mai pubblicato nella sua interezza durante la vita di Potocki. Un'edizione a prova dei primi dieci "giorni" fu fatta circolare a San Pietroburgo nel 1805, e un secondo estratto fu pubblicato a Parigi nel 1813, quasi certamente con il permesso di Potocki. Una terza pubblicazione, combinando entrambi i precedenti estratti, fu pubblicata nel 1814, ma sembra che al momento della sua morte Potocki non avesse ancora deciso la forma finale del romanzo.

Potocki compose il libro interamente in lingua francese. Le sezioni dei manoscritti originali vennero in seguito perse, ma sono sopravvissute in una traduzione polacca realizzata nel 1847 da Edmund Chojecki da una copia completa in francese, ora perduta.

La versione più recente e completa in lingua francese, curata da François Rosset e Dominique Triaire, è stata pubblicata nel 2006 a Leuven, in Belgio, nell'ambito di un'edizione critica accademica delle opere complete di Potocki. L'edizione di Rosset e Triaire è stata basata esclusivamente sui manoscritti in lingua francese di Potocki trovati in diverse biblioteche in Francia, in particolare pezzi di autografi precedentemente sconosciuti scoperti a Poznań, in Spagna e in Russia, così come nella collezione privata degli eredi di Potocki. Identificarono due versioni del romanzo: una incompiuta, del 1804 e pubblicata nel 1805, e la versione completa del 1810, che sembra essere stata completamente riconcepita rispetto alla versione del 1804. Considerando che la prima versione ha un tono più leggero, più scettico, la seconda tende verso uno stato d'animo più oscuro e religioso. In vista delle differenze tra le due versioni, le versioni 1804 e 1810 sono state pubblicate come due libri separati. Le edizioni in brossura furono pubblicate all'inizio del 2008 da Flammarion .

La prima edizione in lingua inglese, pubblicata nel 1995, fu una traduzione dell'edizione di Radrizzani dello studioso di Oxford Ian Maclean. Il romanzo di Potocki è diventato più ampiamente conosciuto in occidente attraverso l'elegante adattamento in bianco e nero prodotto in Polonia nel 1965 come Il manoscritto di Saragozza ( Rękopis znaleziony w Saragossie ), diretto dal famoso regista Wojciech Has e interpretato da Zbigniew Cybulski nei panni di Alphonse van Worden.

Matrimoni[modifica | modifica wikitesto]

Primo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Sposò, il 9 maggio 1783 a Wilanów, la principessa Julia Lubomirska (1764-1794), figlia di Stanisław Lubomirski. Ebbero due figli:

Fu un matrimonio infelice. Julia preferiva vivere con sua madre a Parigi, dove conduceva una vita sociale attiva.

Secondo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1798 sposò la contessa Konstancja Potocka (1781-1852), figlia di un generale d'artiglieria Stanisław Szczęsny Potocki. Ebbero tre figli:

  • Irene Potocka (21 maggio 1797-4 settembre 1835), sposò il conte Heinrich Lubenski;
  • Andrzej Bernard Potocki (1800-15 febbraio 1874);
  • Teresa Potocka (1805-1868), sposò in prime nozze Henryk Yarozhinsky, in seconde nozze il conte Sebastian Badeni e in terze nozze Jurij Lakhman.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Il 23 dicembre 1815 in preda alla depressione staccò una fragola d'argento che adornava una sua teiera e, limandola giorno dopo giorno, ne fece una sfera. Quando raggiunse le dimensioni adatte, secondo la leggenda[5] fece benedire la sfera, quindi, ritirandosi nell'ufficio della sua biblioteca, mise la palla nella canna della pistola e si sparò alla tempia.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze polacche[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine di San Stanislao - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di San Stanislao
Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Bianca - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Bianca

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine di San Vladimiro - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di San Vladimiro

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Mystical Count Potocki. Fortean Times., su forteantimes.com. URL consultato il 14 agosto 2008 (archiviato dall'url originale l'11 agosto 2002). Retrieved September 22, 2011.
  2. ^ a b c Krzysztof Bauer, Uchwalenie i obrona Konstytucji 3 Maja, Wydawnictwa Szkolne i Pedagogiczne, 1991, p. 38, ISBN 978-83-02-04615-5. URL consultato il 2 gennaio 2012.
  3. ^ Membro onorario dell'Accademia Imperiale delle scienze Jan Potocki
  4. ^ Mario Turello, Avventure esoteriche in un dedalo andaluso, Messaggero Veneto, 2006.
  5. ^ Cfr. Introduzione di René Radrizzani al Manoscritto trovato a Saragozza, Guanda, 1990, pag. 14: «secondo la leggenda, avrebbe fatto benedire la pallottola con cui si sarebbe suicidato.»

Citazioni[modifica | modifica wikitesto]

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