Heteralocha acutirostris

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Huia
Huia Buller.jpg
Maschio (avanti) e femmina (dietro)
di Heteralocha acutirostris
Stato di conservazione
Status iucn3.1 EX it.svg
Estinto (1907)[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
Ordine Passeriformes
Sottordine Oscines
Infraordine Passerida
Superfamiglia Callaeoidea
Famiglia Callaeidae
Genere Heteralocha
Cabanis, 1851
Specie H. acutirostris
Nomenclatura binomiale
Heteralocha acutirostris
(Gould, 1837)
Sinonimi

Neomorpha acutirostris
Neomorpha crassirostris
Heteralocha gouldi

La huia (Heteralocha acutirostris (Gould, 1837)) era un uccello passeriforme della famiglia Callaeidae, diffuso in Nuova Zelanda.[2]

La sua estinzione risale ai primi anni del XX secolo ed è imputabile a due cause principali. La prima fu la caccia spietata per ricavarne sia la pelle per realizzare degli esemplari imbalsamati (molto richiesti in tutto il mondo da musei nonché da ricchi collezionisti privati), sia le lunghe, impressionanti penne caudali per la decorazione dei cappelli di moda. La seconda importante causa dell'estinzione fu l'estesa deforestazione delle pianure dell'Isola del Nord da parte dei coloni europei per creare terreni coltivabili. L'ultimo avvistamento confermato di un huia fu il 28 dicembre 1907 sui monti Tararua. Sono stati riportati ulteriori avvistamenti credibili presso Wellington sino al 1922, e nel Parco Nazionale di Te Urewera nei primi anni '60.

I maschi misuravano 45 cm, meno delle femmine che arrivavano a 48 cm; per il resto i due sessi erano simili, con due caruncole arancioni ai lati del becco e un piumaggio prevalentemente nero con riflessi verdi. L'huia aveva un posto speciale nella cultura dei Maori; la sua pelle e piume sono stati molto apprezzati, ed è stato considerato come tapu, un animale sacro della tradizione orale.

Struttura del corpo[modifica | modifica wikitesto]

Il nome del genere, Heteralocha, viene dal greco antico ἕτερος "diverso" e ἄλοχος "moglie", e fa riferimento all'impressionante differenza nella forma del becco fra maschio e femmina. L'epiteto acutirostris deriva dal latino acutus, che significa "appuntito", e rostrum, che significa "becco", e si riferisce al becco della femmina. Per la sua piccola fattura, il maschio fu erroneamente descritto per la prima volta come una specie separata dalla femmina, attribuendogli l'epiteto crassirostris (dal latino crassus, "tozzo"), con riferimento al suo corto becco. L'huia sembra essere il residuo di una precoce espansione dei passeriformi in Nuova Zelanda, ed è il più grande dei tre membri della famiglia Callaeidae (gli altri sono la sellarossa e il kōkako). L'unico parente stretto della famiglia è lo hihi, e le loro relazioni tassonomiche con altri uccelli restano ancora da determinare.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

L'Huia aveva piumaggio nero con una sfumatura verde metallico e un distintivo arrotondato luminoso, arancione e un bargiglio sotto la gola. In entrambi i sessi il becco era bianco avorio e grigio alla base. Le gambe e i piedi erano lunghi e di colore grigio bluastro, mentre gli artigli erano di colore marrone chiaro. L'uccello aveva una lunga coda nera e lucida che pendeva per 2.5–3 cm, con un ampio gruppo di bianco. L'Huia immaturo aveva del piumaggio bianco e le punte delle piume della coda avevano delle sfumature di colore rossastro. Il bargiglio era piccolo e pallido. Il becco dei giovani di sesso femminile era leggermente curvo. Il huia-brunastro ariki aveva il piumaggio rigato di grigio, e le piume sul collo e la testa erano più scure. Questa variante potrebbe essere stata un albino, o forse semplicemente questi uccelli erano vecchi. Diversi Huia albini sono stati avvistati.

Avvistamenti[modifica | modifica wikitesto]

La relativa gamma sembra contrarsi dopo l'insediamento dei Maori. Attualmente dopo l'insediamento europeo nel 1840, l'uccello si è trovato soltanto nelle foreste del sud e del nord del isola del sud e cioè una linea della gamma di Raukumara nell'est, attraverso la gamma di Kaimanawa sino al fiume di Turakina nel Rangitikei nell'ovest. Nel sud la relativa gamma si estendere alla gamma di Rimutaka e di Wairarapa ad est di Wellington. da una singola waiata canzone Maori) essi suggeriscono che l' Huia una volta è stato trovato nei distretti di Nelson e di Marlborough dell'isola del sud; tuttavia, non vi è altra prova della presenza delle specie. La comunità di Waitakere vicino ad Auckland è chiamata così per via dell'uccello, suggerendo che l'uccello fosse presente un tempo là.

Ecologia e comportamento[modifica | modifica wikitesto]

Nel Huia femmina si notano i piedi ben sviluppati e lunghi e il becco curvo in giù. Come i wattlebirds che sopravvive nella Nuova Zelanda, il corpo inclinato come nel kokako, l' Huia ha utilizzato le relative ali arrotondate per volare a breve distanza, ma preferisce usare i relativi piedi facendo salti lunghi con il baldacchino. La coda è stata presa per aiutare l'uccello ad equilibrarsi mentre era appoggiato verticalmente ai tronchi dell'albero. Era un uccello calmo e sociale, l' Huia era monogamico con gli accoppiamenti che legano per la vita. L'uccello è stato rintracciato normalmente nella gabbia degli accoppiamenti, anche se a volte in gruppi di 4 o più. Walter Buller riferisce che un accoppiamento manterrebbe sempre insieme gli uccelli, costantemente uniti, anche quando sono in gabbia. Inoltre ha osservato che un accoppiamento avvenuto in gabbia si ripete. Quando il maschio di questo accoppiamento è stato ucciso casualmente, la femmina manifesta il suo dolore per il suo compagno morto e continua la sua tristezza per 10 giorni. Se il maschio muore dopo poche settimane muore anche la femmina per il dolore. Il Huia non aveva timore della gente e quindi ha potuto essere toccato facilmente con la mano. Le femmine inoltre hanno permesso che i nidi fossero toccati. Una specie di pidocchio è stato trovato dal Huia.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Heteralocha acutirostris, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2015.2, IUCN, 2015.
  2. ^ (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Callaeidae, in IOC World Bird Names (ver 5.1), International Ornithologists’ Union, 2015. URL consultato il 6 maggio 2014.

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